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Financiamento de campanha dos EUA: o caro caminho para a Casa Branca

Durante a atual campanha eleitoral nos Estados Unidos, os candidatos presidenciais de ambos os lados já arrecadaram um recorde de US $ 3,7 bilhões (€ 3,2 bilhões) e gastaram US $ 3,5 bilhões, de acordo com a Comissão Eleitoral Federal (FEC).

Joe Biden, Joe Biden Eleições nos EUA, Eleições nos EUA, Eleições presidenciais nos EUACandidatar-se à presidência não sai barato nos EUA. Os candidatos precisam levantar centenas de milhões de dólares para financiar anúncios e viagens. Mas o apoio não vem apenas de eleitores individuais. Chip Somodevilla / Pool via AP)

Em 1895, Mark Hanna, um senador de Ohio, pronunciou essas linhas vigorosas sobre a política dos Estados Unidos.

Existem duas coisas importantes na política. O primeiro é dinheiro, e não consigo me lembrar o que é o segundo.

Isso é tão verdadeiro hoje quanto há 125 anos - talvez até mais. Como candidato político nos Estados Unidos, você não chega a lugar nenhum, especialmente à Casa Branca, sem milhões e milhões de dólares em seus cofres. Durante a atual campanha eleitoral nos Estados Unidos, os candidatos presidenciais de ambos os lados já arrecadaram um recorde de US $ 3,7 bilhões (€ 3,2 bilhões) e gastaram US $ 3,5 bilhões, de acordo com a Comissão Eleitoral Federal (FEC), uma agência reguladora independente encarregada de fazer cumprir a lei de financiamento de campanha .

Os US $ 3,7 bilhões arrecadados até agora não incluem apenas as campanhas do presidente dos EUA, Donald Trump, e do ex-vice-presidente democrata Joe Biden.

São todos os que estavam concorrendo à presidência, explicou a comissária da FEC, Ellen Weintraub, em uma coletiva de imprensa online. E houve um processo primário robusto, pelo menos do lado democrata.

Com um grande número de candidatos democratas como Bernie Sanders, Elizabeth Warren e a eventual candidata de Biden, Kamala Harris, permanecendo na corrida das primárias por um tempo relativamente longo e cada um encorajando seus apoiadores a doar para suas campanhas, não é de se admirar que as doações tenham disparado isso ciclo eleitoral.

Muito entusiasmo entre os pequenos doadores

Até agora, Biden arrecadou $ 952 milhões, enquanto Trump arrecadou $ 601 milhões. No final de sua campanha em 2016, Hillary Clinton arrecadou e gastou US $ 586 milhões.

Esses números são especialmente impressionantes, considerando que vêm de uma infinidade de doadores. O valor mais alto que um indivíduo ou organização pode doar diretamente a um candidato presidencial é de US $ 2.800. Apenas americanos podem doar; os candidatos não devem aceitar dinheiro de fontes estrangeiras.

Os pequenos doadores desempenharam um grande papel neste ciclo eleitoral para todos os candidatos.

Tem sido realmente fenomenal: muitos e muitos pequenos doadores, disse Weintraub, pessoas que estão doando pequenas quantias de dinheiro, muitas vezes repetidamente porque estão entusiasmadas com seus candidatos - ou em alguns casos, não estão muito entusiasmadas com o outro candidato .

No momento da coletiva de imprensa na semana passada, US $ 3,5 bilhões haviam sido arrecadados pelos candidatos presidenciais até agora neste ciclo. Dessa soma, quase US $ 1,3 bilhão veio de contribuições de US $ 200 ou menos.

‘As pessoas têm mais tempo para se concentrar na política’ durante a pandemia

Muitos americanos perderam seus empregos durante a pandemia de coronavírus, enfrentam despejo ou viram um aumento nas despesas médicas. Mas isso não resultou em um aperto geral dos cordões da bolsa. Registrar doações durante uma crise econômica severa pode parecer um contra-senso à primeira vista. Mas o especialista em finanças de campanha Weintraub disse que pode haver um motivo pelo qual as pessoas ainda contribuem para a causa Trump ou Biden, embora os tempos sejam difíceis para muitos.

Eu me pergunto se o fato de muitas pessoas ficarem sentadas em casa olhando para suas telas o dia todo e talvez consumindo muitas informações as está deixando irritadas com a política e fazendo-as pensar 'Oh, eu vou mandar 25 dólares ao meu candidato favorito. Quero fazer a diferença nesta corrida ', disse o comissário da FEC. As pessoas têm mais tempo livre para se concentrar na política, e isso pode ser um fator no aumento das doações.

Outro fator que levou a um aumento no número de pequenos doadores é o fato de que agora é mais fácil do que nunca contribuir para uma campanha política.

Antigamente, as pessoas tinham que preencher um cheque, colocá-lo no correio e encontrar um selo, e agora muita arrecadação de fundos acontece online, disse Weintraub no briefing online. Antes, eu acho que muitas pessoas teriam pensado 'Oh, não vale a pena preencher um cheque de US $ 3'. Agora, as campanhas estão constantemente enviando e-mails, mensagens de texto e links para que elas doem fundos em quantias relativamente pequenas, e é fácil de fazer.

Longa campanha, grande país

Mas por que é tão caro concorrer à presidência dos Estados Unidos?

Em primeiro lugar, é um longo caminho até a Casa Branca. Ao contrário de países que restringem legalmente a campanha a um curto período de tempo antes das eleições, como a Alemanha, por exemplo, os EUA não têm regras sobre quando os candidatos em potencial podem começar a atrair eleitores em potencial. Isso significa que a campanha de um candidato principal começa pelo menos um ano e meio antes do dia das eleições - e financiar 18 ou mais meses de campanha exige muito dinheiro.

E há o tamanho dos EUA. Normalmente, os candidatos cruzam os 50 estados em campanha nas prefeituras do Maine para visitas às fábricas no Texas, e os principais candidatos terão um escritório em cada estado administrado por funcionários que precisam ser pagos.

Durante a pandemia do coronavírus, as viagens foram um fator um pouco menos importante, então os anúncios na TV são ainda mais importantes. Muito dinheiro vai para anúncios de campanha elogiando as virtudes do candidato ou denunciando os vícios de seu oponente. Além dos anúncios nacionais, os candidatos também gastam dinheiro em mensagens personalizadas para se dirigir a eleitores específicos em determinados estados.

Sem restrições para Super PACs

Mas os anúncios financiados pelas doações de campanha de cada candidato não são os únicos que os americanos veem na TV antes das eleições. Comitês independentes de ação política apenas para despesas, ou Super PACs, são grupos que apóiam um determinado candidato ou iniciativa política basicamente fazendo campanha por eles - por exemplo, produzindo anúncios na TV. A diferença crucial no financiamento entre um Super PAC e a campanha do próprio candidato: não há limite de quanto dinheiro um doador pode colocar em um Super PAC.

As regras sobre quanto a campanha de um candidato pode aceitar em doações devem evitar situações em que os doadores possam tentar comprar um candidato e esperar decisões favoráveis ​​dele. Mas os comitês de ação política independentes, decidiu a Suprema Corte, não enfrentam esse risco de corrupção. É por isso que as regras sobre quais tipos de doações são aceitáveis ​​não se aplicam a eles.

O Supremo Tribunal também decidiu que não pode haver limite de quanto dinheiro no total dos Super PACs podem gastar em apoio ao seu candidato preferido, uma vez que isso violaria a liberdade de expressão garantida na Primeira Emenda à constituição. Este direito a gastos políticos como uma forma de liberdade de expressão não se estende apenas aos indivíduos, os juízes decidiram no caso histórico contencioso Cidadãos Unidos versus Comissão Eleitoral Federal em 2010.

Os Super PACs podem tirar dinheiro de corporações e organizações trabalhistas, o que os candidatos e comitês do partido não podem, disse Weintraub. E não há limites de contribuição ou limites de gastos para Super PACs. Direi apenas que realmente não concordo com a doutrina da Suprema Corte. Mas eu não sou um juiz da Suprema Corte. Sou apenas um humilde comissário eleitoral.