Washington

Ajuda dos EUA à Venezuela impulsionada por mais do que apenas necessidade: Watchdog

Um novo relatório do inspetor-geral da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional levanta dúvidas sobre se a distribuição da ajuda foi motivada mais pela busca dos Estados Unidos pela mudança de regime do que pela análise técnica das necessidades e das melhores maneiras de ajudar os venezuelanos em dificuldades.

Nesta foto de arquivo de 23 de fevereiro de 2019, caminhões carbonizados que faziam parte de um comboio de ajuda humanitária que tentava cruzar para a Venezuela estão estacionados na ponte internacional Francisco de Paula Santander em Cucuta, Colômbia.

Nesta foto de arquivo de 23 de fevereiro de 2019, caminhões carbonizados que faziam parte de um comboio de ajuda humanitária que tentava cruzar para a Venezuela estão estacionados na ponte internacional Francisco de Paula Santander em Cucuta, Colômbia. Um novo relatório publicado em 16 de abril de 2021 pelo inspetor-geral da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional disse que a distribuição da ajuda foi motivada em parte pela busca dos Estados Unidos pela mudança de regime, e não apenas pela análise técnica das necessidades e das melhores formas para ajudar os venezuelanos em dificuldades.

AP

MIAMI - Foi anunciado como o começo da final para Nicolás Maduro. Com líderes estrangeiros a reboque e o mundo assistindo, ativistas anti-Maduro se reuniram na Colômbia em fevereiro de 2019 com o objetivo de empurrar armazéns inteiros de ajuda - transportados em aviões de carga militares dos EUA - através da fronteira com a Venezuela.

Em vez disso, o comboio humanitário foi violentamente bloqueado pelas forças de segurança leais a Maduro - o primeiro de uma série de erros de cálculo na política do governo Trump em relação à Venezuela.

Mais de dois anos depois, o gambito arriscado está sendo questionado por um cão de guarda do governo dos EUA. UMA novo relatório pelo inspetor-geral da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional levanta dúvidas sobre se a distribuição da ajuda foi impulsionada mais pela busca dos EUA pela mudança de regime do que pela análise técnica das necessidades e as melhores maneiras de ajudar os venezuelanos em dificuldades.

As descobertas foram publicadas em 16 de abril, mas não foram relatadas anteriormente.

O relatório enfoca o frenesi poucos meses após o líder da oposição Juan Guaidó se levantar para desafiar o governo de Maduro, ganhando rapidamente o reconhecimento como líder legítimo da Venezuela pelos EUA e dezenas de aliados.

Como parte desse esforço, a USAID entre janeiro e abril de 2019 gastou US $ 2 milhões para posicionar 368 toneladas de suprimentos de emergência na ilha caribenha de Curaçao e na fronteira entre a Colômbia e a Venezuela.

Sob as ordens de Guaidó, a ajuda deveria ser entregue à Venezuela em desafio a Maduro, que condenou o esforço como uma tentativa velada de golpe. Mas quando uma caravana organizada pela oposição que tentava entrar na Venezuela foi bloqueada na fronteira, pelo menos um caminhão pegou fogo, destruindo $ 34.000 em ajuda fornecida pelos EUA.

Quando a atenção da mídia se desviou e a luta de Guaido para derrubar Maduro se desfez nos meses que se seguiram, a ajuda dos EUA foi discretamente reaproveitada. No final, apenas oito toneladas chegaram à Venezuela, com as 360 toneladas restantes distribuídas dentro da Colômbia ou enviadas para a Somália, constatou o relatório.

O relatório disse que a distribuição de ajuda dos EUA respondeu em parte à campanha do governo Trump para pressionar Maduro, em vez de apenas ajudar os venezuelanos em dificuldades.

Por exemplo, a assistência foi dispensada desnecessariamente em gigantescos aviões de carga C-17 da Força Aérea, em vez de opções comerciais mais baratas que estavam disponíveis, disse o relatório. Refeições prontas para usar para combater a desnutrição infantil também foram enviadas, embora os próprios especialistas da USAID tivessem decidido que o estado nutricional das crianças venezuelanas não justificava seu uso na época, disseram os pesquisadores.

Para apoiar Guaidó, a USAID - acreditando que as agências da ONU haviam sido cooptadas por Maduro - minimizou o financiamento para as Nações Unidas, embora algumas agências das Nações Unidas tivessem infraestrutura dentro da Venezuela para distribuir a ajuda. Uma organização venezuelana sem fins lucrativos, que não é identificada pelo nome no relatório, recebeu financiamento em parte com base em seu alinhamento com os interesses da política externa dos EUA, embora persistissem dúvidas sobre se ela poderia atender aos requisitos legais e financeiros da agência.

A diretiva para posicionar mercadorias humanitárias não foi impulsionada por conhecimentos técnicos ou totalmente alinhada com os princípios humanitários de neutralidade, independência e com base em avaliações de necessidades, diz o relatório.

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Enquanto os trabalhadores humanitários internacionais da época emitiam avisos semelhantes sobre os riscos de a assistência ser politizada - o comboio de ajuda na Colômbia foi precedido por um concerto Venezuela Live Aid organizado pelo bilionário Richard Branson - as conclusões de uma agência dos EUA encarregada de auditar como os dólares dos impostos dos EUA são gastos carregam um peso adicional.

O relatório, que levou quase dois anos para ser elaborado, foi preparado para enfrentar os desafios e riscos de fraude na resposta da USAID à crise venezuelana. Ele contém seis recomendações para melhorar a coordenação em toda a agência - o principal veículo para a assistência externa dos EUA - e fortalecer os controles para evitar a politização da ação humanitária.

Um porta-voz da USAID disse que a agência acolheu as conclusões do relatório, que está implementando, e todos os esforços para melhorar a eficácia do trabalho da USAID, especialmente em ambientes desafiadores.

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Muitas das decisões vieram do escritório do então administrador da USAID, Mark Green, de acordo com o relatório.

A direção verbal não estabeleceu responsabilidade clara nem forneceu justificativa para a tomada de decisão, disse o relatório.

Um ex-funcionário da era Trump contestou algumas das conclusões do relatório, sustentando que a decisão de enviar a ajuda em aviões militares foi tomada pela Casa Branca e pelo Departamento de Estado, apesar das objeções da USAID. O ex-funcionário falou sob condição de anonimato para discutir a tomada de decisão interna,

Green, em um comunicado, disse estar orgulhoso do trabalho da USAID para ajudar os venezuelanos que precisam desesperadamente de assistência com o apoio bipartidário do Congresso.

A crise venezuelana é uma das maiores crises humanitárias do mundo sob as condições mais desafiadoras, onde o regime ilegítimo de Maduro continua a colocar obstáculos que impedem as necessidades básicas do povo venezuelano, disse Green, que agora é presidente do Woodrow Wilson Center, a think tank apartidário com sede em Washington. A crise venezuelana é uma força desestabilizadora que afeta toda a região e a assistência continua sendo necessária para ajudar a salvar vidas.

Quaisquer que sejam os erros cometidos, as ações do governo Trump - coincidindo com o colapso econômico da Venezuela - foram fundamentais para pressionar outros governos e grupos humanitários a se concentrarem na situação difícil do país.

Logo após o fracasso da caravana de entrega de ajuda de Guaidó, a USAID começou a trabalhar discretamente nos bastidores com agências da ONU, o Comitê Internacional da Cruz Vermelha e outros grupos para levar ajuda à Venezuela, onde tais bens são frequentemente distribuídos em hospitais governamentais e agências controladas por Maduro.

Esses esforços continuaram sob o presidente Joe Biden e recentemente viram o anúncio de que o Programa Mundial de Alimentos em breve começaria a distribuir refeições para 1,5 milhão de crianças venezuelanas em um momento de fome crescente no país rico em petróleo.

Mais de 5,1 milhões de venezuelanos fugiram do país desde 2014, alguns deles a pé, para escapar da hiperinflação, da escassez generalizada de produtos básicos e de um sistema de saúde em ruínas.

Desde 2017, os EUA forneceram mais de US $ 500 milhões em ajuda humanitária e de desenvolvimento para responder à crise humanitária, grande parte dela para países como Colômbia, Peru e Brasil, que absorveram o maior número de migrantes.

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Joshua Goodman no Twitter: @APJoshGoodman