Educação

O legado inacabado da ex-CEO da CPS, Janice Jackson

Jackson tem orgulho de suas realizações e diz aos críticos que dizem que ela poderia ter feito mais: 'Se eu pudesse lidar com centenas de anos de racismo e um século de desinvestimento nas comunidades negras e pardas de Chicago em quatro ou sete anos, então Eu sou Jesus Cristo. '

A CEO das Escolas Públicas de Chicago, Janice Jackson, anuncia que não renovará seu contrato como CEO das Escolas Públicas de Chicago em uma entrevista coletiva na Prefeitura, segunda-feira, 3 de maio de 2021.

Janice Jackson anuncia que não renovará seu contrato como CEO das Escolas Públicas de Chicago em entrevista coletiva na Prefeitura, segunda-feira, 3 de maio de 2021.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Janice Jackson assumiu o comando das Escolas Públicas de Chicago em uma época em que era, novamente, uma bagunça.

Seus três predecessores foram expulsos, o último em escândalo, o anterior preso. Como uma educadora que trabalhou seu caminho através do distrito escolar de sua cidade natal, Jackson foi incumbida de estabilizar e restaurar a confiança do público no terceiro maior sistema escolar do país.

Armado exclusivamente com uma história de que careciam dolorosamente - experiência e relacionamentos valiosos como um ex-aluno CPS, professor, diretor e administrador, além de pais de alunos - Jackson reforçou orçamentos, desenvolveu um plano de cinco anos e promoveu talentos internos para montar um super- equipe de liderança diversificada com professores CPS. Os diretores interromperam seu êxodo.

Formado em escolas de bairro, Jackson sustentou o patrimônio como seu farol, prometendo melhores resultados para os alunos negros e marrons que formam a espinha dorsal do CPS. Ela era uma educadora local, exatamente o que o poderoso Chicago Teachers Union há muito fazia lobby.

No entanto, o mandato do sexto CEO do CPS em uma década foi marcado desde o início por confusões que a antecederam: cortes de educação especial, serviços privatizados, queixas de abuso sexual maltratadas. Então, uma greve - provocada por uma luta maior entre a CTU e o novo prefeito que o sindicato não havia apoiado - interrompeu o início do ano letivo, mais tarde mutado pelo coronavírus.

Jackson começou a resolver alguns desses problemas, embora os críticos digam que ela ignorou outros, e agora, ela deixa parte de seu trabalho pretendido inacabado.

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Jackson, 43, dá um passo para o lado em meio ao tumulto de uma pandemia global - com a grande maioria dos 355.000 alunos do CPS ainda aprendendo remotamente enquanto a normalidade em todos os lugares cedeu. Claramente, os desafios do COVID-19 apressaram sua saída, tecnicamente no final de o contrato dela , e sua saída - junto com a renúncia de seus dois principais membros do gabinete - ainda parece prematura para muitos.

Estou por aí há tempo suficiente para saber que não escreverei meu próprio legado, então ele será baseado no que as pessoas pensam e, mais importante, no que elas sentem como resultado de minha liderança, Jackson disse em uma entrevista este semana.

Quero que as pessoas saibam que mesmo com tudo isso acontecendo, eu ainda dirigi o navio e o movi na direção certa.

Jackson: O patrimônio supera minhas realizações

Jackson constantemente referiu-se à sua própria infância no CPS e as injustiças que ela viu quando revelou novos programas com o objetivo de garantir que todos os alunos tivessem uma chance justa das melhores ofertas do CPS, independentemente da renda. Quando Jackson lista suas realizações como CEO, ela começa com equidade.

Para a maioria das famílias, o exemplo mais visível de ampliando o acesso foi GoCPS, um aplicativo que simplificou as admissões a todos os programas escolares especiais oferecidos, sejam administrados por funcionários distritais ou por operadores de escolas licenciadas administrados de forma privada. O software também procurava garantir que as escolas também aceitassem as crianças de forma justa e resultou em mais alunos negros e de educação especial sendo admitidos este ano em testes competitivos em escolas de ensino médio .

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Nos bastidores, Jackson criou uma posição de chefe de patrimônio para garantir que as decisões em todo o sistema levassem em conta as disparidades raciais e econômicas, capacitando o novo funcionário a aprovar os orçamentos escolares e de capital.

Ela encomendou uma análise regional anual, usando dados para ajudar a determinar quais bairros e escolas receberiam investimentos extras - STEM ou programas de idiomas, por exemplo.

Embora não seja perfeito, esse relatório gerou US $ 50 milhões em investimentos em escolas que não estariam lá, caso não houvesse os dados, disse Daniel Anello, chefe da Kids First, uma organização sem fins lucrativos apoiada por empresas que se ofereceu para elaborar o relatório . É um marcador de sua abordagem em termos de, 'Esta é a informação que precisamos analisar, e amá-la ou odiá-la, ela nos dá um conjunto de fatos'.

Os planos para uma nova escola de segundo grau no gentrificado West Loop foram arquivados. Historicamente, a Black Bronzeville abriu uma nova escola primária de modelo clássico e Englewood construiu uma nova escola secundária de bairro com foco em STEM - em troca do fechamento de quatro antigas.

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Jackson também tentou consertar as questões de capital com a fórmula de financiamento do CPS que dá dinheiro às escolas com base no número de alunos matriculados - e, por outro lado, tira dinheiro quando os alunos saem. Isso causou um ciclo vicioso de desinvestimento e queda nas matrículas e forçou as escolas a cortar funcionários e programas em comunidades negras que enfrentavam perdas populacionais massivas. Jackson estabeleceu concessões de capital para escolas que perderam matrículas; o orçamento do próximo ano expande os subsídios para escolas que enfrentam as maiores dificuldades.

Muitos críticos rejeitam o trabalho de patrimônio de Jackson como nível superficial e não penetrando fundo o suficiente em injustiças de longa data. O presidente da CTU, Jesse Sharkey, disse acreditar genuinamente que Jackson queria construir um sistema mais justo, mas a culpou por sua falta de criatividade.

Eu acho que há uma dinâmica social para [abordar as desigualdades sistêmicas], que estava fora da zona de conforto deste governo, que tinha uma espécie de mentalidade de igualdade racial através de competição de pontuação de teste e desempenho acadêmico, disse Sharkey.

Jackson argumentou que a mudança leva tempo.

É como esperar que Barack Obama cure o racismo quando se tornar presidente, disse Jackson. Se eu pudesse lidar com centenas de anos de racismo e um século de desinvestimento nas comunidades negras e pardas de Chicago em quatro ou sete anos, então eu sou Jesus Cristo, ou me dê uma estátua. Isso não é realista.

Desde que Jackson foi nomeado diretor de educação em 2015, as tendências acadêmicas do CPS continuaram a aumentar, levando-a a adotar uma hashtag #CPSOnTheRise. As taxas de graduação e os créditos de colocação avançada obtidos continuaram subindo, enquanto as evasões, suspensões e expulsões do ensino médio continuaram caindo, especialmente para os alunos negros que foram mais prejudicados por sistemas injustos.

Em meio a protestos de estudantes e pelo menos uma garota prejudicada por um policial , a polícia ainda permanece nas escolas, no entanto, prendendo um número desproporcional de estudantes negros , embora o número de chamadas da polícia para as escolas tenha caído significativamente desde 2015. Quando os alunos exigiram a remoção da polícia das escolas de ensino médio no verão passado - uma decisão que Jackson e o prefeito passaram para escolas individuais - muitos disseram que se sentiram ignorados por seus líderes.

Os alunos também criticaram a supervisão de Jackson sobre o aprendizado remoto durante a pandemia, argumentando que ela não abordou seus problemas de saúde mental e ofereceu o aprendizado presencial como o único alívio quando eles ainda não se sentiam seguros para retornar às salas de aula.

Joshua Torres, 18, graduado pela Charles A. Prosser Career Academy, foi o estudante honorário membro do conselho do Chicago Board of Education de 2019-2020 e considerou a CEO do CPS, Janice Jackson, uma pessoa muito realista.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Mais sugestões dos alunos, mas alguns dizem que as vozes ainda não foram ouvidas

Alguns outros alunos sentiram que tinham uma voz mais forte com o CEO, que antes se sentava em suas carteiras.

E muitos alunos, que constituem o maior grupo de interessados ​​do CPS, a ouviram, disse Tia Hawthorne, 16, estudante honorária do Conselho de Educação.

Ela é da cidade e era uma aluna do CPS, e acho que isso é muito importante para entender o que os alunos querem e precisam, disse Tia, aluna do segundo ano da Lane Tech College Prep High School. Também se infiltrou em seu estilo de liderança.

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Enquanto ocupava a posição de Tia no conselho escolar, Joshua Torres, 18, desenvolveu fóruns para os alunos se reunirem com os membros do conselho e ter conversas reais além dos dois minutos atribuídos durante a participação pública nas reuniões mensais.

Quando ela falou com os alunos, Jackson era uma pessoa muito realista, definitivamente um líder carismático, disse Joshua, que se formou em 2020 na Prosser Career Academy High School, uma escola de bairro conhecida por seus programas vocacionais. Quando eu falava com ela, ela realmente me ouvia. Não tenho dúvidas de que ela pensava nos melhores interesses dos alunos.

Mas ainda havia espaço para mais sugestões dos alunos, disse Joshua.

Rocio Almazan, estudante do segundo ano da Curie Metro High School, disse recentemente a um pai e a uma prefeitura de estudantes que as famílias às vezes se sentem ignoradas.

O CPS excluiu todas as partes interessadas desde a pandemia e continua excluindo, disse Rocio.

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De acordo com Jennie Biggs da Raise Your Hand, um grupo de pais que desde 2010 treinou um olhar crítico sobre o CPS, tem havido mais oportunidades para os pais participarem de reuniões e descobrirem coisas, talvez um ligeiro aumento no envolvimento real onde os pais podem expressar opiniões, mas ainda tem a sensação de que as decisões já foram feitas.

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Isso também, disse Biggs, porque o prefeito e seu conselho escolar nomeado controlam as escolas.

Nesta foto de 2016, Jackson - então diretor de educação do CPS - fala em uma coletiva de imprensa um dia antes do início das aulas na Walter Payton College Prep High School. Atrás dela estão (da esquerda) o CEO da CPS, Forrest Claypool, o prefeito Rahm Emanuel e Ald. Walter Burnett.

Arquivos Sun-Times

Muitos problemas herdados

Quinto CEO nomeado pelo ex-prefeito Rahm Emanuel em dezembro de 2017, Jackson foi confrontado com a bagunça deixada por regimes anteriores.

Um escândalo de abuso sexual mostrando como as queixas de crianças durante anos foram maltratadas pelo CPS resultou na criação de novos controles, além da transferência de investigações envolvendo adultos para o inspetor-geral do CPS.

Mais problemas decorrentes da privatização anterior dos contratos de enfermagem e limpeza também vieram à tona.

Eles se comprometeram a contratar mais assistentes sociais e enfermeiras, de acordo com Raise Your Hand’s Biggs. Vimos outro compromisso com mais apoios no nível da escola para alunos para saúde mental e serviços regulares de saúde.

Também foram contratados zeladores extras para limpar escolas e o chefe das instalações foi substituído depois que o site documentou condições sujas em edifícios . Posteriormente, os serviços terceirizados foram retomados internamente.

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À medida que as inscrições despencavam em meio a um buraco no orçamento, Jackson interrompeu o crescimento do contrato de CPS.

Sharkey, da CTU, que nunca retém as críticas, disse que Jackson representou uma ruptura com o tipo de sucessão vertiginosa de CEOs.

Acho que esse tipo de instabilidade não é bom para o sistema escolar, disse ele. A gestão dela foi um rompimento com isso, em parte porque, sabe, muita gente que trabalhava nisso vinha de dentro das escolas.

Sharkey disse que começou a abordar legados prejudiciais no distrito, como equipes de apoio básicas e turmas enormes. Mas ele viu vestígios de gerentes anteriores na liderança de Jackson, chamando-o de ainda uma administração onde o unilateralismo era seu procedimento operacional básico.

Christine Palmieri fala ao Chicago Board of Education em uma audiência em 2017.

Arquivos Sun-Times

Defensor do Ed especial: ‘Não tenho amor por Jackson’

Há um debate sobre o quanto Jackson contribuiu para os problemas da educação especial que fez com que o departamento do CPS fosse assumido pelo estado em 2018 por não fornecer serviços aos alunos mais vulneráveis ​​do distrito .

Os cortes drásticos no departamento de educação especial e nos orçamentos das escolas foram planejados por seu antecessor, Forrest Claypool, e por amigos que ele contratou por milhões como consultores, enquanto o CPS enfrentava enormes problemas de orçamento . Jackson era então diretor de educação, chefe de todos os responsáveis ​​pelo ensino e aprendizagem nas escolas.

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Acho que a educação especial é extremamente difícil e acho que podemos fazer um trabalho melhor como distrito, disse Jackson. Não é que não acreditemos que seja importante e não tenhamos investido nisso. Mas os problemas são complexos.

Jackson apontou para a restauração da equipe de educação especial após cortes profundos por Claypool com os quais eu não concordo, e disse que ela poderia ter usado mais tempo para tratar da educação especial.

O que desanima os defensores das crianças com deficiência é o quão pouco foi corrigido desde então.

O monitor do Conselho Estadual de Educação de Illinois permanece no local, e os serviços que o ISBE determinou que as crianças foram negados ainda não foram cumpridos. Famílias de crianças com deficiência reclamaram de perder mais serviços durante a pandemia, pelo menos 30 membros do departamento deixaram o CPS e, apenas no mês passado, o ISBE descobriu mais falhas de educação especial na escola que o CPS opera no Centro de Detenção Juvenil do Condado de Cook, onde metade os alunos se qualificam para os serviços.

Não tenho amor por Jackson, disse Christine Palmieri, uma das mães de uma estudante de educação especial que levou reclamações sobre o CPS ao ISBE. Ela não responde. Se havia uma palavra para descrevê-la, é inação.

Seu legado é ser um fracasso para alunos com deficiência e causar danos a dezenas de milhares de crianças.

Muitos planos paralisados ​​pela pandemia

Em todo o país, os líderes das escolas estão deixando o cargo, alegando exaustão do COVID, inclusive em Nova York e Los Angeles.

Na primavera passada, a equipe de Jackson lutou para reinventar a escola para os alunos em casa, em meio à escassez de tecnologia e milhares de lares sem internet. Isso incluiu refeições para viagem para crianças, das quais cerca de 8 em cada 10 se qualificaram para programas de almoço, e acesso Wi-Fi gratuito para até 100.000 famílias.

Os planos foram reformulados repetidamente para colocar o máximo possível de crianças de volta nas salas de aula, embora apenas 22% tenham comparecido na primeira semana, todas as escolas reabriram em meados de abril. Na última contagem, 11% faltam regularmente, um número que inclui até 26% dos alunos negros do ensino médio.

Citando questões de saúde e segurança, a CTU bloqueou o plano inicial de Jackson para um retorno no outono passado. Quando ela e o prefeito tentaram novamente, semanas de negociações contenciosas quase levaram a outra greve. O sindicato argumentou que suas medidas salvaram vidas, mantendo as pessoas fora dos prédios até que as condições fossem seguras.

Jackson disse que algumas de suas demandas não eram relevantes e atrasaram desnecessariamente a reabertura.

Acho que a maior coisa para mim foi as crianças estarem fora da escola tanto quanto este ano, disse Jackson. Se estou sendo honesto, não superei isso e provavelmente nunca irei.

Legado incompleto

Com alguns meses restantes do contrato de $ 300.000 por ano de Jackson, seu legado não está totalmente completo.

Ela se comprometeu a revelar planos para que todos retornem pessoalmente durante todo o ano letivo de 2021-22 e para um novo currículo abrangente destinado a representar o corpo discente diversificado do CPS. Mas ela está partindo enquanto o CPS sem dinheiro espera, talvez, a maior infusão de dinheiro de todos os tempos para o alívio da pandemia.

Nesse trabalho, sempre haverá negócios inacabados, disse Joyce Kenner, diretora da Whitney Young Magnet High School. Mas acho que o Dr. Jackson foi capaz de colocar algumas coisas nos trilhos que não estavam nos trilhos antes.

Todos os grandes líderes são capazes de limpar algumas bagunças. E houve muitas confusões antes de ela conseguir o emprego.

Ao contrário de predecessores cujas carreiras foram destruídas pelo CPS, Jackson sai com sua reputação praticamente intacta.

Embora alguns ativistas tweetaram sua alegria com a partida iminente de Jackson, com o tempo, acho que as pessoas vão perceber que esses foram os anos de iluminação no CPS, estes foram os anos dourados do CPS, disse Anna Pavichevich, diretora da Amundsen High School cuja carreira abrange todos nove CEOs do CPS. Onde mais foi realizado, onde as crianças nunca tiveram melhores resultados, os diretores nunca tiveram maiores índices de satisfação no trabalho e onde nós, como educadores, nunca estivemos mais unidos atrás de um líder.

Minhas palavras de cautela são: cuidado com o que você pede.