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Desvendando a história: retomada da busca das vítimas do massacre de Tulsa

Embora muitos detalhes sobre os dois terríveis dias de 1921 eventualmente tenham vindo à tona após décadas de silêncio compartilhado por perpetradores, vítimas e seus descendentes, alguns fatos básicos permanecem desconhecidos, incluindo o verdadeiro número de mortos.

Nesta foto de arquivo de 21 de julho de 2020, a antropóloga forense Phoebe Stubblefield carrega uma bandeja com itens encontrados no cemitério Oaklawn durante um teste de escavação na busca por possíveis sepulturas coletivas do Massacre da Corrida de Tulsa de 1921 em Tulsa, Okla.

Nesta foto de arquivo de 21 de julho de 2020, a antropóloga forense Phoebe Stubblefield carrega uma bandeja com itens encontrados no cemitério de Oaklawn durante um teste de escavação em busca de possíveis valas comuns do massacre de Tulsa Race de 1921 em Tulsa, Okla. Stubblefield, cujo tio e tia sobreviveu à violência, mas teve sua casa queimada, disse Oaklawn é bem mantida e foi usada por negros e brancos durante sua longa história. Ela disse que é verdade que as vítimas do massacre foram descartadas e não foram homenageadas, mas ela vê o cemitério como um lugar para todos os tulsanos.

AP

OKLAHOMA CITY - Enquanto os EUA completam 100 anos desde um de seus capítulos históricos mais vergonhosos, pesquisadores, incluindo descendentes de vítimas negras do Massacre da Corrida de Tulsa, estão se preparando para retomar uma busca por restos mortais que teriam sido enterrados às pressas em valas comuns.

Embora muitos detalhes sobre os dois dias terríveis de 1921 eventualmente tenham vindo à tona após décadas de silêncio compartilhado por perpetradores, vítimas e seus descendentes, alguns fatos básicos permanecem desconhecidos, incluindo o verdadeiro número de mortos e os nomes de muitos membros da outrora próspera cidade Negra comunidade que morreu nas mãos de uma multidão de brancos.

O estado declarou que o número de mortos foi de apenas 36 pessoas, incluindo 12 brancas. Mas por várias razões, incluindo notícias contemporâneas, relatos de testemunhas e padrões mais flexíveis para rastrear mortes, a maioria dos historiadores que estudaram o evento estima que seja entre 75 e 300.

A maioria das vítimas negras foi enterrada em sepulturas não identificadas, e esforços estão em andamento para localizar seus restos mortais para um enterro adequado e reconhecimento.

A maioria dessas pessoas foi simplesmente jogada fora, seus corpos enterrados enquanto seus entes queridos estavam sendo mantidos por guardas armados em campos de internamento, disse Scott Ellsworth, um professor de estudos afro-americanos e africanos da Universidade de Michigan que é consultor na busca e está entre os maiores especialistas no massacre, que às vezes é referido como um motim.

Depois que uma multidão de brancos desceu sobre a seção negra de Tulsa, Greenwood, e queimou mais de 1.000 casas, saqueou centenas de outras e destruiu seu próspero distrito comercial, mais de 4.000 negros foram internados à força por vários dias em um parque de diversões e outros locais durante um período de lei marcial.

Os corpos das vítimas - alguns queimados além do reconhecimento - foram enterrados sem cerimônia durante esse tempo, com famílias internadas incapazes de reivindicar os restos mortais de seus entes queridos ou mesmo sem saber que eles haviam morrido, de acordo com as conclusões de 2001 de uma comissão estadual que explorou o massacre.

Depois que o choque inicial sobre o massacre passou, ele sumiu da consciência do público.

Nem os residentes brancos, por constrangimento, nem os residentes negros, por medo, discutiram abertamente o assunto durante décadas, de acordo com Bob Blackburn, um diretor aposentado da Sociedade Histórica de Oklahoma que atuou como presidente do painel, então conhecido como Tulsa Comissão de motins raciais.

Mas os rumores de valas comuns persistiram, e a comissão foi formada em 1997 para tentar dar uma conta mais completa do que aconteceu. Anunciou em janeiro de 2000 que seria realizada uma busca pelos restos mortais das vítimas. No entanto, ele mudou de curso alguns meses depois e decidiu não escavar qualquer um dos locais onde os corpos foram supostamente enterrados - uma decisão que Ellsworth acredita que foi motivada pelo medo da publicidade negativa que poderia gerar.

Mas o atual prefeito de Tulsa, G.T. Bynum, anunciou em 2018 que a busca aconteceria, afinal, nos cemitérios Oaklawn e Rolling Oaks e The Canes, um acampamento de sem-teto próximo a um parque da cidade. Varreduras terrestres nos locais mostraram anomalias, sugerindo que poderiam ser valas comuns.

Bynum, que é branco, disse no verão passado que sentiu que era a coisa certa a fazer.

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Você teve gerações de pessoas que cresceram nesta comunidade ... e nunca ouviram falar sobre isso, disse ele. Sinto uma enorme responsabilidade como prefeito por tentar encontrar essas pessoas. Isso é uma coisa básica que um governo municipal deve fazer pelas pessoas.

A busca começou no ano passado, e pesquisadores em outubro encontraram pelo menos 12 conjuntos de restos mortais em caixões no Cemitério Oaklawn, onde a maioria das vítimas negras cujas mortes foram confirmadas foram enterradas em sepulturas não identificadas. Eles olharam para os restos mortais dentro dos caixões, mas os cobriram de volta para um estudo mais aprofundado em uma data posterior e ainda não confirmaram que são as vítimas do massacre.

Eles retomarão a busca em 1º de junho na mesma seção do cemitério de Oaklawn, disse a arqueóloga estadual Kary Stackelbeck.

Se os limites que estimamos forem precisos, o que escavamos em outubro é talvez um terço ou um quarto desse tamanho total, disse ela à Associated Press. Não é irracional para nós desenvolver uma estimativa de cerca de 30 no total (corpos) na vala comum em geral, e essa é uma estimativa conservadora.

A maioria das vítimas negras confirmadas foram registradas como tendo sido enterradas no Cemitério Oaklawn, e quaisquer valas comuns encontradas durante a eventual busca no Cemitério Rolling Oaks poderiam confirmar relatos de testemunhas de corpos sendo enterrados lá, disse Phoebe Stubblefield, uma antropóloga forense da equipe de busca .

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(Rolling Oaks) é uma área crítica a ser examinada porque qualquer coisa que permanecer lá, se pudermos obter as identidades, irá falar sobre o evento como um massacre, disse Stubblefield.

A área ao redor de The Canes é onde as pessoas supostamente viram restos sendo preparados para o enterro, disse Ellsworth, estimando que poderia haver de 50 a 60 corpos lá.

As opiniões divergem sobre o que fazer com os restos mortais encontrados. Por lei, qualquer um que seja identificado teria que ser entregue aos descendentes dessa pessoa para determinar como e onde enterrá-los novamente, disse Ellsworth.

Para aqueles que não foram identificados, (lá) deveria haver um memorial semelhante à Tumba do Soldado Desconhecido, disse ele.

O chefe Egunwale Amusan, membro do Comitê de Supervisão Pública Graves de Tulsa de 1921, cuja tia, Mary Beard, desapareceu durante a violência e acredita-se que tenha sido morta, disse que acha que qualquer resto de vítima deve ser enterrado em um cemitério diferente de Oaklawn, onde é branco pessoas que se acreditava terem participado da atrocidade também foram enterradas.

Uma coisa que você não deve fazer é intercalar os corpos das pessoas que foram mortas no massacre com as pessoas que cometeram essa atrocidade, disse Amusan. Os judeus nunca se permitiriam ser colocados no mesmo cemitério em que Hitler está enterrado. Isso nunca aconteceria.

Stubblefield, cujos tios sobreviveram à violência, mas tiveram sua casa queimada, disse que Oaklawn é bem mantida e foi usada por negros e brancos durante sua longa história. Ela disse que é verdade que as vítimas do massacre foram descartadas e não foram homenageadas, mas ela vê o cemitério como um lugar para todos os tulsanos.

Estou contente por ter os heróis de Greenwood reenterrados lá ... devidamente homenageados com a identificação como uma vítima confirmada da violência, disse ela.

Os pesquisadores disseram que conseguir a aprovação do estado para exumar os restos mortais e enterrá-los em outro lugar pode atrasar o projeto por mais um ano, mas isso não detém Amusan.

Esperamos 100 anos. O que é outro ano? Temos uma chance para fazer isso direito, disse ele.