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Reino Unido permite o desenvolvimento de safras editadas por genes na luta contra o clima

A edição do gene pode ajudar os cientistas a criar rapidamente safras mais nutritivas ou resistentes a pragas e doenças, disse o governo ao anunciar seu plano para facilitar aos cientistas a realização de pesquisas no campo.

Os cientistas traçam uma distinção entre a edição de genes, que envolve a manipulação de genes dentro de uma única espécie, e a modificação genética, que move o DNA de uma espécie para outra. De acordo com as regras da UE, no entanto, eles são regulamentados da mesma maneira. (Representacional / Pixabay)

O governo da Grã-Bretanha planeja permitir que os pesquisadores usem técnicas de edição de genes para desenvolver safras que podem aumentar a produtividade, reduzir a necessidade de pesticidas e reduzir as emissões de gases de efeito estufa, já que a saída do Reino Unido da União Europeia permite que ele se desvie das regras do bloco.

A edição do gene pode ajudar os cientistas a criar rapidamente safras mais nutritivas ou resistentes a pragas e doenças, disse o governo ao anunciar seu plano para facilitar aos cientistas a realização de pesquisas no campo.

Os cientistas traçam uma distinção entre a edição de genes, que envolve a manipulação de genes dentro de uma única espécie, e a modificação genética, que move o DNA de uma espécie para outra. De acordo com as regras da UE, no entanto, eles são regulamentados da mesma maneira.

A edição de genes tem a capacidade de controlar os recursos genéticos fornecidos pela natureza, disse o secretário do Meio Ambiente, George Eustice, em um comunicado. É uma ferramenta que pode nos ajudar a enfrentar alguns dos maiores desafios que enfrentamos - em torno da segurança alimentar, mudanças climáticas e perda de biodiversidade.

Os acadêmicos elogiaram a decisão como um primeiro passo.

A edição do genoma é a tecnologia mais empolgante que vi em meus muitos anos de trabalho em ciência de plantações, disse Wendy Harwood, chefe do grupo de transformação de plantações do John Innes Center, uma instituição de 110 anos que pesquisa ciência e genética de plantas. A tecnologia permite introduzir pequenas mudanças no DNA da cultura que levam às características de que necessitamos, como resistência a doenças, melhor qualidade nutricional ou maior resiliência aos extremos climáticos.