Esportes Olímpicos

O jogo de basquete masculino dos Estados Unidos e da República Tcheca tem importantes implicações nas quartas de final das Olimpíadas

Não há aura de invencibilidade em torno desta seleção masculina de basquete dos EUA. É diferente de muitas Olimpíadas anteriores. E os americanos não parecem se importar.

Bam Adebayo dos Estados Unidos afunda a bola na frente de Behnam Yakhchalidehkordi do Irã (88) durante um jogo da rodada preliminar de basquete masculino.

Bam Adebayo dos Estados Unidos afunda a bola na frente de Behnam Yakhchalidehkordi do Irã (88) durante um jogo da rodada preliminar de basquete masculino.

Charlie Neibergall / Foto da piscina via AP

SAITAMA, Japão - Não há nenhuma aura de invencibilidade em torno deste time de basquete masculino dos EUA. Ele foi apenas 3-3 até agora neste verão, ainda tem trabalho a fazer apenas para se classificar para a fase de mata-mata nas Olimpíadas de Tóquio e parece longe de um bloqueio para ganhar sua quarta medalha de ouro consecutiva.

É diferente de muitas Olimpíadas anteriores. E os americanos não parecem se importar.

Acho que torna tudo mais divertido, disse o centro-americano Bam Adebayo, do Miami Heat.

O próximo destino divertido para os americanos, eles esperam, serão as quartas de final olímpicas. Os EUA podem abrir sua passagem lá no sábado; a maneira certa de fazer isso seria vencer a República Tcheca na final do Grupo A para as duas nações, embora os americanos ainda possam seguir em frente, mesmo com uma derrota.

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Uma vitória daria aos EUA a chance de garantir a classificação dos quatro primeiros colocados e garantir que a equipe não enfrentaria nenhum dos três vencedores dos grupos até pelo menos as semifinais. E as derrotas - duas em exibições, depois a estreia olímpica contra a França, eventual campeã do Grupo A - foram um benefício para os americanos, disse Adebayo.

Não entramos em todos os jogos pensando que vamos vencer todo mundo por 50, disse Adebayo. Isso definitivamente nos mantém no limite e, você sabe, mostra que não podemos brincar.

Os americanos ainda são grandes favoritos no sábado; 23,5 pontos, de acordo com FanDuel, e essa linha foi definida depois que os EUA não tiveram problemas na vitória por 120 a 66 sobre o Irã na quarta-feira. A margem de vitória de 54 pontos - embora contra um oponente derrotado - foi a quinta maior para uma equipe masculina dos EUA em uma Olimpíada desde que os jogadores da NBA começaram a ser usados ​​em 1992 e foi de longe o melhor desempenho da equipe neste verão .

O armador dos EUA, Damian Lillard, disse que o jogo contra o Irã, o segundo neste verão em que os americanos tiveram todos os 12 jogadores. Foi o primeiro sem ninguém se recuperando de voar 8.000 milhas no dia anterior para chegar a Tóquio após as finais da NBA - como Jrue Holiday, Khris Middleton e Devin Booker foram para o jogo contra a França - forneceu o plano de como esse time precisa jogar.

Acho que todos em nossa equipe concordariam que foi bom sair e correr, conseguir chutes abertos, criar roubos de bola e ir para o outro lado sem ter que definir as jogadas e usar nosso comprimento e capacidade atlética a nosso favor, disse Lillard. Acho que podemos encontrar uma maneira de ser consistente nisso, devemos ter uma boa chance de ter sucesso.

Cada uma das outras equipes olímpicas dos EUA que ganharam um jogo por pelo menos 54 pontos - as equipes de 1992, 1996, 2012 e 2016 tiveram uma competição desse tipo - conquistou a medalha de ouro.

E, talvez por alguns dias, silenciou algumas das dúvidas sobre se esta seleção dos EUA é boa o suficiente para vencer tudo.

Se vencermos, isso colocará o resto em um monte de coisas que foram ditas, desgraça e tristeza, disse o diretor-gerente da seleção masculina sênior do basquete dos EUA, Jerry Colangelo. Se não ganharmos, as pessoas terão a oportunidade de atirar em qualquer um e o quanto quiserem, por qualquer motivo que escolherem.

Um olhar para o campo masculino rumo aos jogos finais do grupo:

EM JOGO

O campo masculino será reduzido de 12 para oito equipes para a fase de mata-mata neste fim de semana, com os jogos das quartas de final a serem disputados em Saitama na terça-feira. Os vencedores dos três grupos, além do melhor segundo colocado, ganharão os quatro primeiros colocados. Os outros dois segundos colocados e as duas melhores equipes do terceiro lugar serão as quatro últimas sementes das quartas de final.

GRUPO A

A França (2-0) é a vencedora do grupo, não importa o que aconteça no sábado contra o Irã (0-2). O vencedor do jogo EUA-República Tcheca será de 2 a 1 e terminará em segundo lugar; o perdedor cai para 1-2 e terá que esperar seguir em frente como uma das melhores equipes do terceiro lugar.

GRUPO B

A Austrália (2-0) garantiu uma vaga nas quartas de final e pode garantir o primeiro lugar em seu grupo com uma vitória no sábado contra a Alemanha (1-1). A Nigéria (0-2) precisa de uma vitória, e provavelmente por uma margem considerável, já que o diferencial geral de pontos é um fator de desempate em potencial, contra a Itália (1-1) no outro jogo do Grupo B no sábado para ter alguma chance de avançar. Os italianos avançariam com vitória.

GRUPO C

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A Espanha, atual campeã da Copa do Mundo (2-0), enfrentará Luka Doncic e Eslovênia (2-0) no domingo para determinar quem vence o Grupo C e garante a classificação dos quatro primeiros colocados nas quartas de final. Ambas as equipes já garantiram uma vaga na fase a eliminar.

O anfitrião Japão (0-2) enfrenta a Argentina (0-2) no domingo. O perdedor é eliminado e o vencedor - mais uma vez, provavelmente dependendo do desempate diferencial de pontos - ainda pode ter uma chance de chegar às quartas de final. Se a Argentina não avançar, pode significar que domingo será a última vez que Luis Scola aparece nas Olimpíadas. Scola, de 41 anos, que já participou de cinco Olimpíadas, não disse se planeja continuar sua carreira de jogador.