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Duas lendas do treinador de futebol americano se aposentam

Com pouco alarde, duas carreiras de treinador de futebol notavelmente semelhantes e bem-sucedidas chegaram ao fim no último fim de semana.

O treinador principal do Naperville Central, Mike Stine, saiu da linha lateral durante sua 100ª vitória.

O treinador principal do Naperville Central, Mike Stine, saiu da linha lateral durante sua 100ª vitória.

Allen Cunningham / For the Sun-Times

Com pouco alarde, duas carreiras de treinador de futebol notavelmente semelhantes e bem-sucedidas chegaram ao fim no último fim de semana.

Era exatamente assim que Ron Muhitch, do Wheaton Warrenville South, e Mike Stine, do Naperville Central, queria que fosse.

A aposentadoria estava ocorrendo há muito tempo, mas a pandemia confundiu os detalhes e estendeu seus mandatos por meses além das datas de término planejadas.

Muhitch passou 41 temporadas em Wheaton Central e seu sucessor, WW South. Como assistente de John Thorne, ele fez parte de quatro títulos estaduais e dois finais de vice-campeão. Em seguida, em suas 19 temporadas como treinador principal, as equipes de Muhitch foram 153-63 com títulos estaduais em 2006 (8A), 2009 (7A) e 2010 (7A) e um segundo lugar.

Stine treinou por 37 anos no Naperville Central, ganhando um título estadual e terminando em segundo lugar duas vezes na equipe de Joe Bunge antes de ir 104-55 em 15 temporadas como técnico principal com um título 8A em 2013.

Naperville Central não só sabia sobre os planos de Stine há meses, mas também deu entrevistas para seu sucessor em dezembro passado. Um novo treinador ainda não foi anunciado, em respeito ao desejo de Stine por uma despedida discreta.

Eu não queria que esta temporada fosse de forma alguma sobre mim, disse ele.

Muhitch se sentia da mesma maneira. Na verdade, ele nem pensou que haveria uma temporada. Depois de se aposentar do ensino, ele e sua esposa passaram os invernos em Sarasota, Flórida. Ele considerou se aposentar no início da pandemia.

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Eu pensei sobre isso no ano passado nesta época, Muhitch disse. Isso teria sido 40 anos. Parecia um bom momento para dar a outra pessoa e seguir em frente. Como minha esposa me disse: Já era hora de você se formar no ensino médio.

Muhitch entendeu por que não se jogava futebol no outono. Você sabia que era a coisa certa a fazer pela saúde e segurança das crianças, disse ele.

Mas como o outono passou para o inverno sem notícias, Muhitch disse, minha esposa e eu descemos (para a Flórida) pensando que simplesmente não iria acontecer.

Então veio janeiro, quando as autoridades estaduais deram à IHSA luz verde para retomar as competições e o futebol estava de volta - para uma temporada de seis jogos sem playoffs.

Muhitch sabia o que tinha que fazer. Eu me comprometi com essas crianças, disse ele. Eu só queria honrar esse compromisso com aquela classe do último ano.

Ele está feliz por ter feito isso. Os Tigers foram 4 a 2, encerrando sua temporada com uma derrota divertida de 28 a 21 para o St. Charles North no último sábado, no Huskie Stadium, em DeKalb.

O técnico do Wheaton Warrenville South, Ron Muhitch, lidera um treino em 2009.

O técnico do Wheaton Warrenville South, Ron Muhitch, lidera um treino em 2009.

Foto do arquivo Sun-Times

Naperville Central terminou 5-1 com uma vitória por 31-30 sobre Maine South invicto. Os Redhawks venceram todos os jogos em campo, mas tiveram que perder a vitória sobre Waubonsie Valley por causa de um jogador inelegível.

Eu adorei cada segundo no Naperville Central por 37 anos, disse Stine, acrescentando que o fim de sua carreira é agridoce.

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Como Muhitch, ele se aposentou do ensino. Stine e sua esposa estão planejando se mudar para o Texas, onde estão construindo uma casa, então parecia uma boa hora para renunciar.

Mas nenhum dos treinadores sai sem uma vida inteira de memórias, incluindo o tempo como rivais amigáveis ​​na Conferência do Vale de DuPage.

Quando comecei no Naperville Central em 1984, naquela época todo mundo estava perseguindo Wheaton North, disse Stine. Então você está perseguindo Wheaton South e Naperville North.

O DVC foi especial. A competitividade e a qualidade que cada programa trouxe nos fez querer ser melhores.

O DVC foi nosso ponto de partida como treinadores de futebol, disse Muhitch. Mike seguiu uma lenda em Joe Bunge, eu segui John Thorne. Ao mesmo tempo, estávamos tentando continuar o mesmo nível de desempenho.

Os números e troféus sugerem que foi exatamente isso que eles fizeram.