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Carcaças de tartarugas chegam à costa no Sri Lanka após incêndio em navios

O mar ao largo do Sri Lanka e seu litoral são o lar de cinco espécies de tartarugas que vêm regularmente para desovar. Março a junho é a alta temporada para chegadas de tartarugas.

Trabalhadores da vida selvagem do Sri Lanka removem os restos de uma tartaruga em decomposição de uma praia poluída após o naufrágio de um navio porta-contêineres que pegou fogo durante o transporte de produtos químicos ao largo de Kapungoda, nos arredores de Colombo, Sri Lanka, segunda-feira, 21 de junho de 2021. (AP Photo / Eranga Jayawardena )

Quase uma centena de carcaças de tartarugas com danos na garganta e no casco, bem como uma dúzia de golfinhos mortos e uma baleia azul, chegaram à costa no Sri Lanka desde que um navio de contêiner queimou e afundou, aumentando o temor de um grave desastre marinho.

Ecologistas acreditam que as mortes foram causadas diretamente pelo incêndio e liberação de produtos químicos perigosos, enquanto o X-Press Pearl, com bandeira de Cingapura, queimou por 12 dias e afundou na semana passada ao largo do principal porto do Sri Lanka na capital Colombo. Autoridades do governo, no entanto, disseram que essas causas foram provisoriamente confirmadas e que a investigação continua.

O incêndio começou no navio em 20 de maio e espécies marinhas mortas começaram a chegar à costa dias depois.

Um manifesto do navio visto pela The Associated Press disse que 81 dos quase 1.500 contêineres do navio continham mercadorias perigosas.

Um cachorro vadio fica parado entre as ondas enquanto restos decompostos de uma tartaruga jazem em uma praia em Kapungoda, nos arredores de Colombo, Sri Lanka, segunda-feira, 21 de junho de 2021. (AP Photo / Eranga Jayawardena)

A marinha do Sri Lanka acredita que o incêndio foi causado por sua carga química, a maior parte destruída no incêndio. Mas detritos, incluindo fibra de vidro queimada e toneladas de pelotas de plástico poluíram gravemente as águas circundantes e uma longa extensão das famosas praias do país.

As análises post-mortem das carcaças estão sendo realizadas em cinco laboratórios do governo e separadamente pelo Departamento de Analistas do Governo, disse um funcionário do departamento de vida selvagem que falou sob condição de anonimato, pois o funcionário não estava autorizado a falar com a mídia.

Provisoriamente, podemos dizer que essas mortes foram causadas por dois métodos, um devido a queimaduras de calor e o segundo devido a produtos químicos. Isso é óbvio, disse Anil Jasinghe, secretário do Ministério do Meio Ambiente.

Ele se absteve de fornecer uma causa exata, dizendo que análises post-mortem ainda estão sendo conduzidas.

Assim, Kapurusinghe, do Turtle Conservation Project, culpou o fogo e os produtos químicos que o navio carregava por matar as tartarugas.

A fumaça sobe de um incêndio a bordo do contêiner MV X-Press Pearl nos mares do porto de Colombo, no Sri Lanka, em 26 de maio de 2021. (Reuters Photo)

Com mais de três décadas de experiência na conservação de tartarugas, Kapurusinghe disse que as tartarugas mortas tinham sangramento oral, cloacal e na garganta e partes específicas de sua carapaça tinham queimaduras e sinais de erosão.

O mar ao largo do Sri Lanka e seu litoral são o lar de cinco espécies de tartarugas que vêm regularmente para desovar. Março a junho é a alta temporada para chegadas de tartarugas.

Lalith Ekanayake, uma ecologista marinha e costeira, suspeita, com base na natureza do incêndio e na quantidade de produtos químicos, que pelo menos 400 tartarugas podem ter morrido e suas carcaças podem ter afundado no mar ou derivado para o fundo do mar.

O Sri Lanka planeja pedir uma indenização da X-Press Feeders, o proprietário do navio, e já apresentou um pedido provisório de US $ 40 milhões.