Mundo

Trump diz a ex-assessores para desafiar as intimações do painel de 6 de janeiro

A ação representou uma declaração de guerra de Trump sobre a investigação e levantou questões jurídicas sobre até onde o comitê poderia ir ao obter informações convincentes de um ex-presidente e seus conselheiros.

ARQUIVO - Uma multidão no Capitólio em Washington, 6 de janeiro de 2021. (Jason Andrew / The New York Times)

Escrito por Luke Broadwater e Maggie Haberman

O ex-presidente Donald Trump instruiu seus ex-assessores a não cumprirem as intimações do comitê especial do Congresso que investigava o motim do Capitólio, levantando a possibilidade de o painel enviar referências criminais para alguns de seus conselheiros mais próximos já na sexta-feira.

Em uma carta revisada pelo The New York Times, o advogado de Trump pediu que as testemunhas não fornecessem depoimentos ou documentos relacionados às suas funções oficiais e, em vez disso, invocassem quaisquer imunidades que pudessem ter em toda a extensão permitida por lei.

O comitê da Câmara ordenou quatro ex-funcionários do governo Trump - Mark Meadows, o chefe de gabinete da Casa Branca; Dan Scavino, vice-chefe de gabinete; Steve Bannon, um conselheiro; e Kash Patel, chefe de gabinete do Pentágono - para prestar depoimentos e fornecer documentos e outros materiais relevantes para sua investigação. Todos eles enfrentaram um prazo de quinta-feira para responder.

O deputado Bennie Thompson, D-Miss., Presidente do comitê selecionado, ameaçou com encaminhamentos criminais para testemunhas que não cumpram as intimações e disse que o comitê espera que as testemunhas cooperem totalmente com nossa investigação.

A ação representou uma declaração de guerra de Trump sobre a investigação e levantou questões jurídicas sobre até onde o comitê poderia ir ao obter informações convincentes de um ex-presidente e seus conselheiros.

O comitê está exigindo que Meadows e Patel sejam questionados na próxima quinta-feira, e Bannon e Scavino no dia seguinte.

Não está claro se a equipe do presidente Joe Biden estenderá o privilégio executivo - que protege as comunicações e deliberações de um presidente em exercício da divulgação - ao ex-presidente.

O Departamento de Justiça e a Casa Branca já renunciaram ao privilégio executivo para um lote anterior de testemunhas que foram convidadas a depor perante os comitês do Judiciário e da Câmara do Senado, que investigavam o ataque de 6 de janeiro e os esforços do governo Trump para subverter os resultados de a eleição presidencial. O Departamento de Justiça argumentou que o privilégio foi conferido a fim de proteger a instituição da presidência, não para fornecer imunidade em caso de irregularidades.

Taylor Budowich, porta-voz de Trump, disse que o pedido de registros pelo comitê selecionado era escandalosamente amplo e que faltava precedente legal e mérito legislativo.

O privilégio executivo será defendido, não apenas em nome do presidente Trump e sua administração, mas também em nome do gabinete do presidente dos Estados Unidos e do futuro de nossa nação, acrescentou.

As instruções de Trump foram relatadas anteriormente pelo The Guardian.

O prazo para cumprimento do primeiro lote de intimações do comitê seleto veio quando ele emitiu mais três na quinta-feira, visando os organizadores do comício Stop the Steal, que reuniu muitos dos apoiadores de Trump que atacaram violentamente o Capitol.

As últimas intimações buscam o depoimento de Ali Abdul Akbar, também conhecido como Ali Alexander, e Nathan Martin, ambos envolvidos na organização de protestos em todo o país - inclusive em Washington em 6 de janeiro - com base nas mentiras de Trump de que ele era o legítimo vencedor da eleição de 2020 e que foi crivado de fraude. O comitê também emitiu uma intimação para Stop the Steal LLC, uma organização afiliada ao evento.

A manifestação no terreno do Capitólio em 6 de janeiro, como a manifestação perto da Casa Branca naquele dia, precedeu imediatamente o ataque violento à sede da nossa democracia, disse Thompson. Ao longo daquele dia, as manifestações transformaram-se em violência e os manifestantes tornaram-se manifestantes.

Nas semanas anteriores ao ataque, Alexander, um ativista de extrema direita e teórico da conspiração, fez várias referências durante os eventos do Stop the Steal ao possível uso de violência para atingir os objetivos da organização e afirmou ter estado em comunicação com a Casa Branca e membros do Congresso sobre eventos planejados para minar a certificação dos resultados do Colégio Eleitoral de 2020, disse o comitê.

Alexander afirmou que ele, junto com os Reps. Mo Brooks do Alabama, Paul Gosar do Arizona e Andy Biggs do Arizona, todos republicanos, deram início aos eventos de 6 de janeiro.

Nós quatro planejamos colocar o máximo de pressão sobre o Congresso enquanto eles estavam votando, disse Alexander em um vídeo já excluído postado online, para que quem não fizesse lobby, pudéssemos mudar os corações e as mentes dos republicanos que estavam naquele corpo , ouvindo nosso rugido alto do lado de fora.

Além disso, Alexander falou em uma manifestação em 5 de janeiro realizada pela Coalizão Oitenta por Cento na Freedom Plaza em Washington e liderou a multidão em um grito de vitória ou morte, disse o comitê.

O comitê emitiu 18 intimações, muitas delas enfocando o financiamento, planejamento e organização do comício que se transformou em um tumulto violento no Capitólio, onde o Congresso se reunia para formalizar a vitória eleitoral de Biden. Os participantes gritaram Hang Mike Pence, ameaçaram atirar na porta-voz Nancy Pelosi e forçaram os legisladores a evacuar o prédio. Cerca de 140 policiais ficaram feridos e várias pessoas morreram em conexão com o motim.

O comitê disse que estava tentando chegar ao fundo da organização do evento de 6 de janeiro, dadas as informações conflitantes que seus investigadores receberam.

Uma organização chamada One Nation Under God apresentou um pedido de licença em dezembro à Polícia do Capitólio dos EUA para um comício sobre a fraude eleitoral nos estados indecisos em 6 de janeiro que listou o número de telefone e endereço de e-mail de Martin entre as informações de contato.

Mas quando um oficial da Polícia do Capitólio falou com Martin no final de dezembro, Martin alegou não ter nenhuma informação sobre o comício e ordenou que o oficial falasse com um vendedor, disse o comitê. De acordo com o policial, o vendedor ficou chocado ao saber disso, pois estava em comunicação diária com Martin sobre o evento, disse o comitê.

Após o ataque de 6 de janeiro, Alexander divulgou um comunicado reconhecendo que a Stop the Steal havia obtido a permissão para o rali para o nosso evento ‘One Nation Under God’, disse o comitê. Ele disse que era a intenção de Stop the Steal direcionar os participantes do comício a marchar para o lote 8 no terreno do Capitólio dos EUA, que é o local para o qual a Polícia do Capitólio concedeu a permissão para o comício Uma Nação Sob Deus. O pedido de autorização estimou que o evento teria apenas 50 participantes, não as centenas que marcharam no Capitol.

As intimações exigem que Alexander e Martin apresentem documentos até 21 de outubro e testemunhem em depoimentos na próxima semana.

A última ação do comitê veio quando o Comitê Judiciário do Senado divulgou um longo relatório provisório sobre os esforços de Trump para pressionar o Departamento de Justiça a cumprir suas ordens nas caóticas semanas finais de sua presidência. Thompson disse que planejava incorporar as conclusões do Senado ao inquérito da Câmara.