Ambiente

Os nomeados de Trump obstruíram a investigação de Sterigenics, emissões causadoras de câncer, diz a EPA

Os líderes políticos amarraram as mãos da equipe da EPA em busca de liberações de óxido de etileno nos condados de DuPage e Lake, disse o inspetor geral da agência.

As vidas dos residentes de Illinois foram colocadas em risco por causa das ordens dadas nos níveis mais altos da EPA de Trump, disse o presidente do sindicato local da EPA, Nicole Cantello.

As vidas dos residentes de Illinois foram colocadas em risco por causa das ordens dadas nos níveis mais altos da EPA de Trump, disse o presidente do sindicato local da EPA, Nicole Cantello.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Um nomeado político sênior na administração Trump sufocou as tentativas dos reguladores ambientais de Chicago de investigar e remediar as liberações de óxido de etileno que causam câncer na área de Chicago, diz um novo relatório do governo.

O funcionário não identificado instruiu o escritório de Chicago da Agência de Proteção Ambiental federal a abster-se de inspecionar as instalações de óxido de etileno, incluindo a planta de esterilização médica Sterigenics em Willowbrook, a menos que solicitado por funcionários estaduais, de acordo com o relatório do inspetor geral da EPA.

Citando informações que os investigadores reuniram dos gerentes do escritório regional da EPA em Chicago, o relatório diz que os líderes seniores instruíram os funcionários da agência a limitar o monitoramento do ar ao redor da fábrica da Sterigenics, evitar buscar avaliações de saúde e risco de funcionários federais de saúde e adiar o envio de solicitações para informações às instalações de óxido de etileno na área.

Os nomeados de Trump também ocultaram informações há quase três anos, quando o monitoramento do ar detectou uma ameaça potencial aos residentes em Willowbrook, de acordo com o relatório do inspetor geral da EPA.

A EPA atrasou a comunicação dos riscos à saúde aos residentes da comunidade em Illinois ... que viviam perto de instalações emissoras de óxido de etileno, diz o relatório. A liderança demorou a informar a comunidade de Willowbrook, Illinois, sobre os resultados do monitoramento de curto prazo da EPA de maio de 2018 nas instalações da Sterigenics.

Sri Rao, que faz parte do grupo Willowbrook Stop Sterigenics, considerou as descobertas do relatório incrivelmente perturbadoras.

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Rao disse que ele e outros membros de seu grupo viajaram para Washington e foram garantidos por William Wehrum, então chefe da divisão aérea da EPA, e outros oficiais importantes de que estavam trabalhando para consertar os problemas.

Nesse ponto, parece que eles mentiram na nossa cara, disse Rao.

Wehrum, um advogado que representou petróleo e gás e outras indústrias, não respondeu a um pedido de comentário.

Um líder sindical dos funcionários da EPA criticou a interferência política na supervisão da agência.

Vidas de residentes de Illinois foram colocadas em risco por causa de ordens dadas nos níveis mais altos da EPA de Trump, disse Nicole Cantello, presidente da Federação Americana de Funcionários do Governo Local 704. Durante o auge do susto do óxido de etileno em Willowbrook, funcionários de Trump interromperam a EPA engenheiros de carreira de fazer cumprir a Lei do Ar Limpo.

O relatório também criticou a liderança da agência sob Trump por não se envolver com pessoas que vivem em Lake County, onde duas outras instalações emitem óxido de etileno.

Como a Sterigenics, a Medline Industries em Waukegan esteriliza produtos médicos. E a Vantage Specialty Chemicals em Gurnee usa óxido de etileno para produzir produtos químicos. Essas plantas continuam operando, enquanto a Sterigenics fechou sua planta Willowbrook em 2019.

Os residentes de Lake County queriam que a EPA testasse o ar em torno de Medline e Vantage, mas a agência recusou. Eles também apelaram ao governador J.B. Pritzker por ajuda.

Ambos os lados estão em dívida com os interesses corporativos, disse Tea Tanaka, um organizador comunitário em Lake County, comparando o democrata Pritzker à administração republicana do ex-presidente Donald Trump. Ambos os lados estão permitindo que as comunidades sejam expostas a um agente cancerígeno.

Uma porta-voz da Agência de Proteção Ambiental de Illinois defendeu a atuação do governador sobre o assunto e observou que Pritzker assinou uma lei que visa reduzir as emissões.

Illinois tomou medidas para proteger as comunidades e os residentes, disse a porta-voz Kim Biggs. A legislação bipartidária foi elaborada, aprovada e assinada pelo governador Pritzker em 2019.

Sen. Tammy Duckworth dos EUA: inaceitável que os funcionários públicos tenham sido instruídos por nomeados políticos seniores para não conduzir inspeções de emissões tóxicas.

Sen. Tammy Duckworth dos EUA: inaceitável que os funcionários públicos tenham sido instruídos por nomeados políticos seniores para não conduzir inspeções de emissões tóxicas.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

A senadora americana Tammy Duckworth, D-Illinois, estava entre os críticos da investigação do óxido de etileno e convocou o inspetor geral da EPA para investigar uma possível interferência política.

A administração Trump escolheu os negócios em vez da segurança de nossas comunidades, disse Duckworth. É inaceitável que os funcionários públicos tenham sido instruídos por nomeados políticos seniores para não conduzir inspeções de emissões tóxicas, atrasar notificações públicas de níveis perigosos de emissões e se recusar a realizar reuniões públicas com residentes impactados por este produto químico cancerígeno prejudicial.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.