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O verdadeiro significado do Natal é de vital importância nestes tempos de divisão

Com a pandemia e milhões de desempregados, este Natal testemunhará lágrimas entre os sorrisos.

Jesus foi o grande libertador, mas por suas palavras e exemplo, não por sua espada, escreve Jesse Jackson. Ele se converteu em vez de vencer.

Sun-Times Media

Na sexta-feira, milhões de pessoas em todo o mundo celebrarão o Natal. Aqui e no exterior, a segurança - ficar em casa, distanciar-se socialmente, usar máscaras, ser sensato - impõe limites aos encontros e festas. No entanto, os sinos ainda tocam, a música está no ar, as luzes nas casas e os postes de luz brilham, as bênçãos são compartilhadas.

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Para muitos, este feriado é um momento difícil: o frio e a fome, os separados das famílias, os sozinhos, os presos ou os doentes. Com a pandemia e milhões de desempregados e à beira do despejo, este Natal testemunhará lágrimas entre os sorrisos. Todos os anos, nesta época, uso esta coluna para nos lembrar do verdadeiro significado do Natal.

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O Natal é literalmente a missa de Cristo, marcando o nascimento de Jesus. Ele nasceu sob ocupação. José e Maria foram obrigados a ir para longe de casa para se registrar com as autoridades. O estalajadeiro disse a Joseph que não havia quartos na estalagem. Jesus nasceu em uma noite fria em um estábulo, deitado em uma manjedoura, um bebê em risco. Seu pai terreno era carpinteiro, não príncipe ou banqueiro.

Jesus nasceu em uma época de grande miséria e turbulência, com seu país sob ocupação romana. Os profetas previram que um novo Messias estava chegando - um Rei dos Reis - que derrotaria os ocupantes e libertaria o povo.

Muitos esperavam um guerreiro poderoso, como os super-heróis dos filmes de hoje, que mobilizaria um exército para derrotar as legiões de Roma. Temendo a profecia, o rei romano Herodes ordenou o massacre dos inocentes, o massacre de todos os meninos de até dois anos em Belém e na região próxima.

Jesus confundiu os medos de Herodes e as fantasias das pessoas. Ele era um homem de paz, não de guerra. Ele reuniu discípulos, não soldados. Ele começou seu ministério citando Isaías 62: 1: O Senhor me ungiu para levar boas novas aos pobres. Seremos julgados, ele nos ensinou, pela forma como tratamos o menor deles, pela maneira como tratamos o estranho na estrada de Jericó. Ele nos chamou para alimentar os famintos, vestir os nus, cuidar dos enfermos, ajudar os refugiados.

Jesus foi o grande libertador, mas por suas palavras e exemplo, não por sua espada. Ele se converteu em vez de vencer. Ele não acumulou nenhuma riqueza mundana. Ele jogou os agiotas do templo. Ele não possuía nenhuma casa, nenhuma terra e nenhum salário regular. Seu tempo conosco foi muito breve e ele foi crucificado por seu ministério.

Mesmo assim, Jesus superou todas as expectativas para transformar o mundo. O Príncipe da Paz, ele nos ensinou que a paz não é a ausência de violência; é a presença de justiça e retidão.

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Hoje em dia, o Natal muitas vezes se torna um feriado estressante, em vez de um dia sagrado de oração. É uma época de vendas, compras e Papai Noel. Mesmo assim, Jesus nos ensinou a focar nos mais vulneráveis ​​entre nós.

Isso é ainda mais vital hoje. A pobreza está aumentando, não diminuindo. As cozinhas de alimentos estão sobrecarregadas. Milhões de pessoas que trabalham duro perderam seus empregos sem culpa própria. Outros milhões são considerados trabalhadores essenciais, arriscando suas vidas por nós, mas muitos recebem os salários mais baixos e os menores benefícios.

E, ao mesmo tempo, a economia está manipulada de modo que os mais ricos - os bilionários da América - acrescentaram mais de um trilhão de dólares às suas fortunas em meio à pandemia.

Jesus elogiou o Bom Samaritano que cuidou do estranho na estrada de Jericó. Ainda hoje, as desigualdades raciais - muitas vezes estruturadas em nossas instituições - continuam a custar vidas e a desperdiçar futuros. Demagogos alimentam medos e ódios do outro; As duras políticas de imigração - separando as crianças de suas mães ao extremo - violam nossos próprios valores. Continuamos prendendo mais pessoas do que qualquer nação do mundo.

Ignorar a crise climática que ameaça cada vez mais toda a criação de Deus agora nos custa diariamente em nossas vidas, nas destruições de condições meteorológicas extremas, em rupturas econômicas que já geram milhões de refugiados.

Nesta era secular, lembremo-nos da mensagem do Natal. Jesus demonstrou o surpreendente poder da fé, esperança e caridade, a importância do amor. Ele mostrou que pessoas de consciência podem fazer a diferença, mesmo contra o opressor mais poderoso. Ele demonstrou a força de convocar nossos melhores anjos, em vez de despertar nossos medos ou alimentar nossas divisões. Este Natal, esta certamente é uma mensagem para lembrar.

Feliz Natal pra todo mundo.

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