Blackhawks

Viagem a Edmonton significativa para muitos Blackhawks - e para Duncan Keith dos Oilers

Visitar Edmonton é uma volta ao lar para Brandon Hagel e Kirby Dach, uma oportunidade de vingança para Caleb Jones e Jujhar Khaira e uma estranha interseção da carreira de Keith.

Kirby Dach, que cresceu nos arredores de Edmonton, costuma jogar bem na cidade.

Jeff Vinnick / Getty Images

EDMONTON, Alberta - O ala dos Blackhawks, Brandon Hagel, entrou no jogo no sábado contra os Oilers pronto para um passeio normal com a presença de sua família.

O primeiro jogo que seus pais compareceram - sua estreia na NHL em Chicago em março de 2020 - foi na noite em que a pandemia COVID-19 começou a encerrar a liga. O segundo jogo que sua mãe (junto com seu irmão, irmã e sobrinho) compareceu foi há duas semanas em Chicago, quando Hagel marcou, mas depois saiu com uma lesão no ombro.

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A lesão sarou rapidamente, permitindo que Hagel estivesse no time contra os Oilers. O tempo funcionou bem, considerando que ‘‘ alguns membros da família ’’ fizeram a viagem de 40 minutos de sua cidade natal de Morinville, Alberta até Rogers Place.

‘‘ Quando [a lesão] aconteceu pela primeira vez, eu queria voltar lá ’’, disse Hagel antes da derrota do Hawks por 5-2, sua primeira derrota após quatro vitórias sob o técnico interino Derek King. ‘‘ Mas eu não podia colocar minha camisa, então eles não me deixaram. É uma daquelas coisas em que foi um alívio ouvir como seria [curto]. Eu estava muito preocupada. Eu nunca me machuquei antes. ’’

A viagem a Edmonton teve um significado especial para vários jogadores do Hawks.

Centre Kirby Dach, que cresceu no subúrbio de Fort Saskatchewan, também tinha vários amigos e familiares na arena no sábado - embora ele tenha brincado que os deixou 'cavar em seus próprios bolsos' para pagar todos os ingressos.

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‘‘ Gosto de vir para o Oeste ’’, disse ele. ‘‘ Eu meio que sinto falta da neve ’’.

O histórico de Dach em sua cidade natal é sólido: ele teve quatro pontos na série de playoffs de quatro jogos do Hawks em 2020 contra os Oilers na bolha, uma pontuação de mais dois na visita dos Hawks na temporada regular em fevereiro de 2020 e três pontos em seu penúltimo jogo júnior contra o Edmonton Oil Kings em 2018-19.

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Mas foi também em Edmonton onde Dach quebrou o pulso - ou, como ele contou no sábado, ‘‘ percebi que meu pulso não estava mais lá ’’ - durante o campeonato mundial de juniores em 2020.

Pelo menos a cidade o recebeu de volta com o clima que ele queria: uma temperatura de 11 graus lá fora, com neve caindo em cima de mais neve que sobrara de alguns dias antes.

Já para os ex-Oilers, Caleb Jones e Jujhar Khaira, o jogo foi o primeiro contra o ex-time.

Jones, assim como Hagel, se recuperou de sua lesão bem a tempo, voltando ao time com 9:53 do tempo de gelo na quarta-feira contra o Kraken antes de cumprir um papel completo contra os Oilers.

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‘‘ Eu não diria que é muito caloroso e confuso ’’, disse ele. ‘‘ [Eu tenho] ​​algumas amizades, mas quando você entra no gelo, você definitivamente tem uma vantagem competitiva. Você quer mostrar a eles que eles me negociaram e não deveriam ter feito isso. ’’

E para um homem dos Oilers que os Hawks conhecem muito bem - um defensor chamado Duncan Keith - o jogo era particularmente estranho.

‘‘ Eu vesti essa camisa por muito tempo e tenho muitos amigos naquele time ’’, disse Keith aos repórteres do Oilers na sexta-feira. ‘‘ Vai ser um jogo divertido. Estou animado. Será uma nova experiência para mim jogar contra um time antigo. ’’

Keith disse que seu filho Colton, agora com 8 anos, a quem ele solicitou uma troca para o oeste do Canadá para poder ver com mais frequência, passou de torcedor do Hawks a torcedor dos Oilers - algo que os moradores de Chicago odiarão ouvir.

‘‘ Tenho certeza de que ele sente falta de [Patrick] Kane e [Jonathan] Toews, mas ele gostou dos caras daqui ’’, disse ele. ‘‘ Ele veste sua camisa [Leon] Draisaitl e sua camisa [Connor] McDavid bastante. ’’