Chicago

A venda da Tribune Publishing atrai o desafiante para a Alden Global Capital

O executivo do hotel Stewart Bainum Jr., que deseja o Baltimore Sun, está procurando parceiros interessados ​​em outros jornais da empresa, incluindo o Chicago Tribune, dizem as fontes.

A venda planejada da Tribune Publishing para a Alden Global Capital pode atrair uma oferta rival de um grupo que inclui o executivo do hotel Stewart Bainum Jr.

A venda planejada da Tribune Publishing para a Alden Global Capital pode atrair uma oferta rival de um grupo que inclui o executivo do hotel Stewart Bainum Jr.

AP

O fundo de hedge Alden Global Capital, sediado em Nova York, está enfrentando uma competição surpresa em sua tentativa de adquirir o dono do Chicago Tribune e de oito outros jornais importantes, disseram duas fontes na segunda-feira.

As fontes, ambas com conhecimento direto da situação, disseram que o executivo do hotel Stewart Bainum Jr. está procurando parceiros para uma oferta que superaria o preço da Alden de US $ 17,25 por ação para a Tribune Publishing. Bainum é o presidente da Choice Hotels International, com sede em Rockville, Md.

Como parte do acordo de US $ 630 milhões da Alden com a Tribune, a Bainum fechou um acordo separado para comprar o Baltimore Sun, um dos jornais da empresa, por US $ 65 milhões. Ele queria que o Sun fosse uma organização sem fins lucrativos que ele controla, para que sua propriedade permanecesse nas mãos locais.

Agora, ele está procurando parceiros com ideias semelhantes em Chicago e em outros lugares que desejam obter outras peças da Tribune Publishing. Não se sabe se ele encontrou investidores interessados ​​no Chicago Tribune. O jornal sofreu cortes de pessoal e deixou sua redação perto da Michigan Avenue. Durante a pandemia, a empresa também fechou redações em outros lugares.

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Aqueles que estão perto da venda do Tribune, anunciada no mês passado, disseram que problemas surgiram com a insistência de Alden em acordos operacionais onerosos que regem o Sun e jornais menores de Maryland durante a mudança de propriedade. Eles disseram que Alden queria termos que aumentassem substancialmente o custo de Bainum, então ele decidiu que seria melhor formar um grupo para licitar por toda a empresa.

Havia algum ceticismo merecido sobre os esforços de boa fé de Alden para se separar do Sol, disse uma pessoa. Outra pessoa familiarizada com o assunto especulou que Bainum não quer a empresa inteira e está manobrando para um negócio melhor para a Sun.

Alden, já um dos maiores editores de jornais, recebeu críticas substanciais por suas práticas de negócios, incluindo cortes profundos nas despesas com coleta de notícias. Críticos disseram que o fundo de hedge drena ativos de suas propriedades, como imóveis. Alden disse que preserva publicações que, enfrentando perdas de publicidade para gigantes da mídia social, seriam fechadas.

A Tribune encaminhou as investigações para uma empresa externa de relações públicas, que se recusou a comentar. Os representantes de Alden e Bainum não responderam às mensagens.

As fontes disseram que a Bainum quer investir US $ 100 milhões ao lado de parceiros. Eles também disseram que ele pediu a um comitê especial do conselho da Tribune para liberá-lo de um acordo de sigilo para que ele pudesse recrutar outros investidores.

O sindicato NewsGuild-CWA, que representa os trabalhadores da redação em várias propriedades do Tribune, incluindo o Chicago Tribune, fez campanha para que compradores com mentalidade cívica adquirissem seus jornais. A propriedade local é o caminho para cima e Alden é o para baixo, disse Gregory Pratt, repórter do Chicago Tribune City Hall e presidente de sua unidade de negociação.

Alden possui 32% da Tribune e a aquisição de toda a empresa requer a aprovação dos proprietários de dois terços das ações restantes. Isso dá ao segundo maior acionista, Dr. Patrick Soon-Shiong, poder de veto efetivo sobre a venda, pois ele possui quase 25% da Tribune.

Soon-Shiong, proprietário do Los Angeles Times, comprou-o da Tribune em seu próprio esforço para preservar a propriedade local. Fontes o descrevem como solidário a esses esforços com outros papéis da empresa. Por meio de uma porta-voz, ele se recusou a comentar.

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Fontes disseram que um artigo do New York Times sobre as atividades de Bainum que apareceu no domingo despertou o interesse de pessoas ricas e fundações familiares em várias cidades. Os esforços são considerados especialmente ativos em torno do Hartford Courant e do Morning Call em Allentown, Pensilvânia, além de Baltimore.

Outras publicações do Tribune incluem o New York Daily News; o Orlando Sentinel; o South Florida Sun-Sentinel; o piloto da Virgínia de Norfolk, Va.; e o Daily Press em Newport News, Va.

As ações da Tribune fecharam segunda-feira a US $ 17,28, alta de 1,4% no dia.