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A disputa de Trevor Noah na Copa do Mundo errou o alvo sobre a cidadania

Os jogadores franceses comemoram depois de marcar na final da Copa do Mundo. | Thanassis Stavrakis / AP Photo

Suponho que se a Irlanda tivesse disputado a Copa do Mundo recente, eu os teria aplaudido.

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Quando criança, fui ensinado a ser irlandês antes de americano, embora ninguém visse isso como identidades conflitantes. Minha família era uma versão relativamente benigna do nacionalismo hiberniano, provavelmente porque a Segunda Guerra Mundial fez os britânicos parecerem mais aliados do que inimigos.

OPINIÃO

Você não é melhor do que ninguém, meu pai insistia, e ninguém é melhor do que você! Não aceite desprezo, nunca esqueça e nunca desista. Essa era a essência do americanismo irlandês para mim.

Nenhum de meus parentes próximos havia voltado para a Irlanda, embora todos os oito bisavós tenham nascido lá. Sendo negro irlandês - olhos escuros, cabelo escuro - fiquei um pouco desapontado quando meu teste de DNA do Ancestry.com retornou implacavelmente celta. Eu esperava algo mais exótico.

Anos mais tarde, perguntei a um livreiro amigável em County Cork por que os irlandeses nativos pareciam tão calorosos e gentis em comparação com as mandíbulas cerradas e os punhos cerrados de seus primos americanos.

Bem, nós tivemos nossa revolução, não tivemos? ela disse. _ Foi há cem anos, não era? E então nos esquecemos completamente.

Eu me sinto muito em casa lá.

De qualquer forma, em vez da Irlanda, apoiei a França. O povo da minha esposa é francês da Louisiana, e ela adora lá: o país mais lindo da Terra, ela pensa, e eu não discordo. As pessoas em Paris às vezes param Diane para pedir direções, forçando-a a explicar em um francês mesquinho que ela também está perdida.

Embora eu saiba muito pouco sobre futbol, ​​também foi minha opinião depois de assistir a partes de várias partidas que a seleção francesa teve os melhores atletas. Os leitores podem não se surpreender ao saber que gosto de ver minhas opiniões validadas.

Fiquei fascinado pela controvérsia que começou quando Trevor Noah, em quadrinhos do Daily Show, ficou todo étnico - ou era racial? - sobre a vitória da França.

A África ganhou a Copa do Mundo! A África ganhou a Copa do Mundo! Noah, um sul-africano mestiço de nascimento, cantou. Quer dizer, eu entendi: eles têm que dizer que é a seleção francesa. Mas olhe para esses caras. Você não consegue esse bronzeado andando pelo sul da França!

Noah jogou para rir. Na verdade, seis dos 11 primeiros franceses compartilhavam raízes africanas ou norte-africanas. No entanto, um espectador que não achou graça foi Gerard Araud, o embaixador da França nos Estados Unidos.

Representante do governo de Emmanuel Macron, que celebrou a vitória da Copa do Mundo como um triunfo do cosmopolitismo francês e um repúdio aos políticos anti-imigrantes, o embaixador enviou a Noah uma carta irritada.

Como muitos jogadores já se declararam, ele escreveu, seus pais podem ter vindo de outro país, mas a grande maioria deles (todos, exceto dois em 23) nasceu na França; foram educados na França; eles são cidadãos franceses. Eles têm orgulho de seu país, a França.

Ao contrário dos Estados Unidos da América, continuou ele, a França não se refere a seus cidadãos com base em sua raça, religião ou origem. … Ao chamá-los de seleção africana, parece que você está negando sua francesa. Isso, mesmo em tom de brincadeira, legitima a ideologia que afirma ser a branquidade a única definição de ser francês.

O embaixador protestou muito? Talvez sim, embora os próprios jogadores tenham se esforçado para enfatizar seu amor pelo país. A maioria concordou com o jogador francês da NBA, Nicolas Batum, que aconselhou as pessoas dizendo: Parabéns à África na Copa do Mundo por enfiar uma meia nela.

Sim, meu pai e meu sobrenome são de Camarões, Batum escreveu, mas eu nasci, fui criado (a), fui educado e ensinei basquete na França. Orgulho de ser FRANCÊS. Estou jogando pelos jovens da França que querem ser como nós e deixar o país orgulhoso. E estou orgulhoso disso e de nosso campeão mundial de 2018.

Veja, em um contexto francês, a noção de que raça transcende a cidadania é uma ideia nazista e, portanto, profundamente ofensiva. Noah, no entanto, interpretou a controvérsia como uma esquete do Monty Python, lendo a carta do embaixador com um sotaque francês falso e piadas que, em vez da diversidade que Araud celebrou, acho que é mais um reflexo do colonialismo da França.

O público de Noah entendeu isso como um verdadeiro zinger. A propósito dos atletas, o quadrinho perguntou: Como vocês se tornaram franceses? Como sua família começou a falar francês? Ah ok.

Basicamente, da mesma forma que meus ancestrais celtas passaram a falar inglês - um grande benefício para os irlandeses ao longo do tempo. Também aos ancestrais de Trevor Noah. Teríamos muito mais dificuldade em ganhar a vida em gaélico ou zulu.

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Outra ironia é que, seja nos EUA ou na França, as ambigüidades étnicas são muito mais fáceis de negociar se você for branco. Talvez seja uma ilusão imaginar que mesmo atletas brilhantes como os campeões da Copa do Mundo da França podem transcender a história por meio do esporte, mas é uma ilusão brilhante do mesmo jeito.

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