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É hora de revisar os planos de vender o Thompson Center

O estado deve enfrentar que pode não receber US $ 200 milhões pela construção. E para aumentar suas possibilidades de reconstrução, reutilizar o edifício - não demoli-lo - deve permanecer uma opção.

O estado de Illinois quer vender o Thompson Center em 100 W. Randolph St.

O estado de Illinois quer vender o Thompson Center, em 100 W. Randolph St.

Arquivo Tyler LaRiviere / Sun-Times

Tudo parecia tão simples há quatro anos.

O estado venderia o icônico James R. Thompson Center para um incorporador, se livraria de um edifício que se tornara um pesadelo de manutenção adiada, obteria um arranha-céu novo e reluzente construído no local - e arrecadaria US $ 200 milhões pelo esforço.

Então a pandemia mudou tudo.

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No entanto, a administração Pritzker está avançando como se nada tivesse acontecido, tomando medidas para vender o prédio, com a ajuda de Ald. Brendan Reilly's mover no mês passado para fazer o upzone do site para permitir uma estrutura mais alta, o que adoçaria o pote para desenvolvedores em potencial.

Dadas as sísmicas mudanças econômicas e imobiliárias de Chicago, recomendamos cautela em relação à venda do Thompson Center.

Um site complicado

Nós apoiamos o desejo de longa data do estado de sair da carga financeira e operacional do Thompson Center. Autoridades estaduais dizem que se livrar do prédio os pouparia de gastar US $ 300 milhões para consertá-lo.

Mas isso não é motivo para não conduzir um reexame claro do plano agora e garantir que essa solução seja a melhor para a cidade, e não uma que apenas tire o estado do gancho.

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Estamos passando por um momento difícil, por exemplo, imaginando um desenvolvedor neste momento pagando ao estado US $ 200 milhões pelo edifício e, em seguida, incorrendo nos custos adicionais de demolir a estrutura de 17 andares, com seus níveis subterrâneos e porões.

O desafio de derrubar o prédio e erguer um novo é ainda mais complicado pela exigência da cidade de que a parada Clark / Lake L - a mais movimentada do centro e acessada a partir do Thompson Center - permaneça aberta durante a demolição e construção. O mesmo vale para a estação da Linha Azul embaixo do prédio.

Se estivermos olhando para este negócio com um olhar voltado para a história - e ao fazê-lo, somos lembrados dos longos anos de grandes planos não realizados para Bloco 37 na State Street - temos que pelo menos levantar a possibilidade de que o estado terá que transferir o edifício para um incorporador barato, se não de graça, a fim de iniciar um novo desenvolvimento lá. Isso nos dá uma pausa.

O mesmo acontece com o destino do antigo Chicago Mercantile Exchange Building, 300 W. Washington St. O prédio de 1927 de 17 andares foi destruído em 2003 - e foi quando a economia estava boa - e deveria ser substituído por um arranha-céu mais alto.

Em vez disso, o terreno está vazio há quase 20 anos.

Necessário processo público de paciente

Ald. A proposta de Reilly de aumentar a zona do local do Thompson Center para permitir um desenvolvimento de até 2 milhões de pés quadrados, no entanto, abre mais as portas para algo potencialmente benéfico acontecendo lá. Um desenvolvedor pode construir um prédio tão grande e alto quanto a Chase Tower de 40 andares, dependendo da configuração.

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Christine Carlyle, diretora e diretora de planejamento do escritório de arquitetura SCB de Chicago, nos disse que conseguiu imaginar um edifício de uso misto com um design distinto que apresenta restaurantes ao longo da Randolph Street e quatro lados ativos, enquanto o Thompson Center realmente oferece apenas um ponto principal de interação com as ruas circundantes.

Acho que é um lugar onde você quer ter certeza de que [um novo prédio] seja feito com um tipo de personagem, disse ela. Há mais oportunidades para um [edifício] mais icônico ... e não para ampliá-lo, mas para dar-lhe alguma forma.

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Carlyle está certo. E se um novo prédio no local for obrigatório, a Prefeitura deve insistir em um processo de design que seja paciente, público e teimoso o suficiente para que isso aconteça.

Também acreditamos que o estado deve aproveitar esta calmaria na economia local para ampliar o número de pretendentes e possibilidades para o local, tornando uma reutilização criativa do Thompson Center - não apenas demolindo - uma opção séria.

O estado já está em processo de transferência de funcionários do Thompson Center para um edifício West Loop recém-adquirido, o que não é surpreendente. Ninguém está falando seriamente sobre o estado pendurado no Thompson Center.

Mas isso significa que o tempo está passando.

E a última coisa que o Loop de Chicago precisa é que o Thompson Center se torne uma tumba de vidro vazia esperando anos por um pretendente.

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