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Proprietário do Timberwolves: A-Rod, parceiro em acordo para comprar o clube da NBA

O ex-astro do beisebol Alex Rodriguez e o magnata do comércio eletrônico Marc Lore assinaram uma carta de intenção para comprar os Timberwolves e manter a franquia da NBA em Minnesota.

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Alex Rodriguez, de 45 anos, acertou 696 home runs em 22 temporadas da liga principal, com o New York Yankees, o Seattle Mariners e o Texas Rangers.

Chelsea Guglielmino / Getty Images

MINNEAPOLIS - O ex-astro do beisebol Alex Rodriguez e o magnata do comércio eletrônico Marc Lore assinaram uma carta de intenção no sábado para comprar os Timberwolves e manter o time da NBA em Minnesota, disse o proprietário Glen Taylor.

O acordo, que também inclui o Minnesota Lynx da WNBA, abre uma janela de 30 dias para que as negociações sejam finalizadas. Se contadores e advogados de ambos os lados concordarem, o negócio precisará ser aprovado pela liga.

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O Athletic primeiro relatou a venda de US $ 1,5 bilhão.

Sob as condições do acordo, Taylor manteria o controle do clube pelos próximos dois anos e traria Rodriguez e Lore como sócios até uma transferência em 2023. Em uma entrevista por telefone à Associated Press, Taylor disse que sua conexão foi terrivelmente bem e que ele estava feliz e animado com o que estava por vir.

Eles pediram que eu estaria lá para quaisquer decisões que precisassem ser feitas, disse Taylor. Eu gostaria disso. Amo ensinar as pessoas. Esses são dois caras muito brilhantes e eu acho que poderia ser útil para o clube e eu poderia ser útil para eles para que se sentissem confiantes assim que assumirem 100%.

Taylor, que colocou as equipes no mercado no ano passado, disse que foi abordado pela primeira vez por Rodriguez e Lore há uma semana. A dupla viajou para encontrar Taylor e sua esposa em sua casa de inverno em Naples, Flórida. Taylor, que completa 80 anos em 20 de abril, conversou com vários pretendentes ao longo dos anos, mas adotou uma abordagem deliberada para encontrar um comprador com quem se sinta confortável. Ele disse que fez isso com Rodriguez e Lore.

Eu estava preocupado se eu ficasse doente ou algo acontecesse comigo o que aconteceria com o clube. Isso me dá um caminho que sei que vai acontecer. Estou confiante de que eles vão cuidar da franquia e seguir em frente, disse Taylor.

Ao longo do processo de venda, ele disse aos interessados ​​que manter as franquias na cidade era um pré-requisito para a compra.

Não adiantava falar com eles se não concordassem com isso, disse Taylor.

Os Timberwolves, que entraram na liga em 1989 como um clube de expansão, estavam a caminho de Nova Orleans em 1994 antes que Taylor, um mineiro de longa data que construiu sua fortuna com uma pequena gráfica comercial, comprasse o time por $ 88 milhões.

Como parte das reformas no Target Center que foram iniciadas em 2016, o aluguel da equipe com a cidade de Minneapolis acarreta uma multa de $ 50 milhões se for quebrado antes de 2035.

Rodriguez e Lore são parceiros 50-50 no negócio, disse Taylor.

Rodriguez, de 45 anos, acertou 696 home runs em 22 temporadas da liga principal, com o New York Yankees, o Seattle Mariners e o Texas Rangers. Sua última temporada em campo foi em 2016, marcando o fim de uma carreira maravilhosa que foi manchada pelo uso de drogas para melhorar o desempenho que ele mais tarde admitiu. Rodriguez foi suspenso durante toda a temporada de 2014 por violar a política da Major League Baseball.

Lore se tornou o chefe de comércio eletrônico do Walmart em 2016, quando o gigante do varejo comprou sua startup Jet.com em uma tentativa de impulsionar os negócios online. Lore notificou o Walmart em 31 de janeiro de sua intenção de deixar a empresa. Lore, de 49 anos, continuará servindo como consultor como conselheiro estratégico até setembro.

Rodriguez e Lore confirmaram o acordo em um comunicado distribuído à ESPN.

Esperamos entrar nesta fase do processo com Glen Taylor. Nosso respeito por ele e pelo legado que ele construiu estabelece uma base incrível para o que está por vir. Estamos entusiasmados com a perspectiva de conhecer a organização Timberwolves, disse o comunicado.

Rodriguez foi a atração principal de um grupo que tentou comprar o New York Mets no ano passado, antes de desistir. Em vez disso, o gerente de fundos de hedge Steve Cohen comprou o clube.

O histórico das maiores etapas dos grandes esportes que Rodriguez passou foi intrigante para Taylor.

Só acho que ele entende a liderança, o que é necessário e as diferentes maneiras de treinar e motivar as pessoas, disse Taylor, e acho que tê-lo por perto será útil na seleção dos líderes certos para a equipe.