Educação

Milhares de alunos do CPS - a maioria deles em educação especial - ainda sem serviços de ônibus

Ao todo, cerca de 3.800 das mais de 16.000 crianças que costumam andar de ônibus ainda estão sem rotas.

A falta de motoristas de ônibus deixou alguns alunos do CPS sem transporte para chegar à escola.

A falta de motoristas de ônibus deixou alguns alunos do CPS sem transporte para chegar à escola.

Arquivo Sun-Times

Espera-se que algumas dezenas de alunos que perderam os primeiros dois meses de aula por causa dos problemas com ônibus das Escolas Públicas de Chicago sejam atendidos até o final desta semana, disseram as autoridades na quarta-feira.

Esse marco representaria o mínimo necessário para consertar os problemas que as famílias enfrentaram, visto que o distrito experimentou uma grande escassez de motoristas de ônibus, disseram as autoridades. Restam milhares de outros alunos que estão indo para a escola por terem que depender de métodos alternativos de transporte quando têm direito, em alguns casos por lei federal, a ônibus distritais.

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Ao todo, cerca de 3.800 das mais de 16.000 crianças que costumam viajar de ônibus ainda estão sem serviço. Destes, pouco mais de 2.300 cursam educação especial. Kimberly Jones, chefe de transporte do CPS, disse ao Conselho de Educação em sua reunião mensal na quarta-feira que 97% das crianças que ainda não têm linhas de ônibus estão indo para a escola por conta própria.

Leia este artigo em espanhol em The Chicago Voice , um serviço apresentado pela AARP Chicago.

Os 3% restantes representavam cerca de 107 crianças, 96 delas em educação especial. As autoridades descobriram que 51 desses alunos - 50 em educação especial - ainda estavam ativamente matriculados, enquanto o resto foi transferido para fora de Chicago, retirou-se do distrito, estava estudando em casa ou o distrito perdeu contato com eles.

Trinta e dois desses 51 alunos foram colocados em rotas de ônibus, enquanto os outros 19 receberão ônibus na sexta-feira, disse Jones.

É frustrante para todos nós, é frustrante para nossos pais, disse o CEO da CPS, Pedro Martinez.

Tínhamos que garantir que todas as crianças que não frequentavam a escola fossem priorizadas. Como você pode ver, nós cuidamos disso. Era 3% dos nossos alunos, e os que ainda estavam ativos, agora estão encaminhados para o atendimento. Mas é claro que isso não é suficiente.

A prefeita Lori Lightfoot, no início do ano letivo, atribuiu os problemas às demissões em massa de motoristas de ônibus em protesto contra o mandato de vacinação da cidade. Os motoristas de ônibus trabalham para empresas privadas que o distrito contratou para serviços de ônibus. Como fornecedores CPS, eles também são abrangidos pelo mandato.

Mas essas demissões tiraram apenas 73 motoristas de ônibus. O CPS já sabia naquele momento que havia uma escassez geral de mais de 400 motoristas.

Funcionários do CPS disseram que vêem dias melhores no horizonte. O distrito tem usado táxis para levar algumas crianças à escola e recentemente contratou a empresa RideAlong, sediada em Nova Jersey, para serviços de transporte que começarão no próximo mês, disse Jones.

RideAlong fornece métodos alternativos de transporte em vez de ônibus, principalmente usando veículos de passageiros. Eles também têm veículos que atendem às necessidades, que podem transportar alunos em cadeiras de rodas, disse uma porta-voz.

Christine Kennedy, co-fundadora e diretora de operações da empresa, disse que os motoristas da RideAlong são funcionários examinados e verificados de segurança que colocam a segurança do aluno em primeiro lugar, cumprindo todas as obrigações e seguindo estritos protocolos de saúde e segurança. Eles estão ansiosos para apoiar as famílias de Chicago com serviços de transporte escolar.

Martinez considerou o contrato com a RideAlong uma virada de jogo porque as autoridades esperam que a empresa forneça 80 motoristas até o final de novembro, e outros 200 ou mais em dezembro. Martinez reconheceu que é uma meta ambiciosa.

Se pudermos fazer isso, nosso objetivo agora é que todos os nossos diversos alunos possam ser atendidos quando voltarmos das férias de Natal, disse ele. E com isso, não é tudo ou nada. Está aumentando à medida que avançamos.