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É assim que a comunidade Jain sobreviveu ao teste dos tempos

A tenacidade e a sobrevivência da comunidade podem ser atribuídas aos laços intracomunitários e à riqueza relativa como resultado do envolvimento com o comércio e o comércio como sua ocupação principal.

Jain Temple Deogarh UPMembros da comunidade Jain permaneceram proeminentes como banqueiros e financistas em suas relações com os governantes muçulmanos da Índia medieval. Fonte: Wikimedia Commons.

A comunidade Jain da Índia teve sucesso em sustentar sua identidade única em uma época em que o budismo - sua religião contemporânea - estava em um estado de declínio a ponto de ser considerado virtualmente eliminado da Índia. Os destinos diferentes das duas religiões não-védicas despertam curiosidade em particular devido às suas muitas semelhanças como Mahavira e Buda, ambos kshatriyas de famílias principescas que se tornaram santos que deixaram a casa em seus primórdios, cada um fundando uma sangha consistindo de monásticos e leigos seguidores. No entanto, um enigma decorre do declínio e desaparecimento da religião de Buda em sua terra natal, mesmo quando a comunidade Jain sobreviveu em continuum, embora sem viajar para fora da Índia.

Embora de acordo com o censo de 2011 por religião, o número de budistas na Índia (0,84 crore) seja na verdade o dobro do número de jainistas (0,45 crore), a maioria deles é resultado de um renascimento do budismo nos tempos modernos, como o abraçado por algumas comunidades Dalit e promulgado pela presença de uma diáspora tibetana na Índia.

Os desafios enfrentados pelo budismo e pelo jainismo no período antigo eram bastante semelhantes. Apesar de desfrutar de um período de ascendência e favorecimento real por alguns séculos, um dos maiores desafios para o budismo e o jainismo veio do ressurgimento do hinduísmo reformado que começou nos séculos IV e V dC.

De acordo com o Dr. Padmanabh S Jaini, renomado estudioso de Budismo e Jainismo da Universidade da Califórnia em Berkeley, a popularidade dos vários cultos devocionais hindus e particularmente daqueles associados a Rama e Krishna causou muitas deserções entre os seguidores leigos, sugerindo que Rshabha, o os primeiros Tirthankara de Jains e Buda foram encarnações de Vishnu. Jaini sugere que enquanto os monges budistas não estavam preparados para responder a esse grave desenvolvimento, os jainistas procuraram flanquear o movimento bhakti tomando suas principais figuras de culto como suas por meio de versões alternativas produzidas de Ramayana e Mahabharata, nas quais Rama e Krishna foram retratados como heróis Jainistas mundanos sujeitos às leis da ética Jainista. O praticante de ahimsa Rama de Jaina Ramayana, por exemplo, não mata Ravana (Lakshmana faz isso) e renasce no céu como resultado.

A invasão islâmica do subcontinente indiano entre os séculos XII e XVI é geralmente reconhecida como uma época que representou um revés para as religiões indianas, seus locais de culto e ídolos. Embora um grande número de templos jainistas em Gujarat e Rajasthan tenham sido convertidos em mesquitas nos séculos posteriores, escreve Jaini, acrescentando, os jainistas dessas áreas não apenas sobreviveram, mas foram capazes de se tornar líderes importantes na vida econômica e no governo dos regimes muçulmanos.

A comunidade Jain da Índia medieval compartilhava laços relativamente harmoniosos com a elite governante Mughal, por meio de seus líderes espirituais e comerciantes abastados. Imperadores como Akbar e Jahangir são conhecidos por conceder favores reais e libertar farmans ou ordens imperiais contra o abate de animais em certos dias determinados, como o festival Jain de Paryushan, em locais próximos aos locais religiosos Jain.

O Dr. Shalin Jain, Professor Associado de História na Universidade de Delhi, atribui a tenacidade e sobrevivência da comunidade à sua organização coesa, vínculo intracomunitário e relativa riqueza como resultado do envolvimento com o comércio e o comércio como sua ocupação primária.

Como os jainistas afirmavam que mesmo as atividades não intencionais geram carma, eles procuraram evitar não apenas os modos de vida que claramente e sempre causam danos aos vivos, mas também qualquer um que possa fazer isso acidental ou ocasionalmente. Quase desde o início, várias ocupações comuns, incluindo agricultura, transporte de animais e comércio de subprodutos de animais, foram consideradas inadequadas para um Jain praticante. Por fim, os jainistas passaram a evitar amplamente a agricultura em todas as suas formas e a se especializar principalmente no comércio e nas ocupações mercantis, sendo as mais favorecidas a fabricação de joias e o empréstimo de dinheiro, escreve o Dr. Christopher Key Chapple, professor de teologia da Índia na Loyola Marymount University. A comunidade se tornou muito talentosa nesses dois campos e se tornou rica, o que historicamente ajudou seus membros a permanecerem influentes e relevantes na sociedade multicultural da Índia medieval.

Se você olhar para a organização desta comunidade como previsto no Jainismo - a divisão quádrupla da sociedade conhecida como o Chaturvidhasangha - existe um laço emocional muito profundo entre a comunidade de ascetas jainistas e os leigos jainistas, diz Jain. Os ascetas dependem completamente dos leigos para obter alimento e abrigo, pois eles continuam viajando e não têm residência permanente; a comunidade, por sua vez, respeita profundamente as tradições de seus monges e freiras. Eles os convidam e dão as boas-vindas. Um vínculo semelhante entre ascetas e seguidores leigos do budismo não existia.

Outro forte pilar da identidade jainista é sua forte e inquestionável ênfase no vegetarianismo, que o atribui a uma identidade distinta. No Jainismo, tanto a subjetividade ascética quanto a do chefe de família são tecidas em torno do princípio de ahimsa, que é formalmente expresso através do prisma desse hábito alimentar. Essa ação coletiva do hábito alimentar leva à formação da comunidade, diz Jain. O vegetarianismo existe no hinduísmo e no budismo também, mas é voluntário.

Ao contrário desse conjunto de critérios de definição em que o jainismo poderia confiar, o budismo fracassou devido à falta de tais critérios unificadores. Enquanto os jainistas finalmente produziram cerca de 50 manuais sobre conduta apropriada para um leigo jainista, os budistas (até onde se sabe) produziram apenas um. O resultado de uma fraca identidade budista e uma fraca conexão com a comunidade entre eles.