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‘Essa queda veio tão rápido’: Escolas em declínio contribuem para o êxodo de Hong Kong

As autoridades governamentais afastaram as preocupações sobre um êxodo geral, observando que Hong Kong sempre foi uma cidade internacional com uma população transitória. Mas até eles reconheceram o golpe nas escolas.

HONG KONG NEWSOs alunos participam de uma cerimônia de hasteamento da bandeira na Escola Chiu Sheung em Hong Kong, em 27 de setembro de 2021. No início deste ano acadêmico, as autoridades prometeram incutir obediência por meio de uma educação patriótica no estilo da China continental. (Imagem / NYT)

Escrito por Vivian Wang

Muito antes do início do ano letivo, Chim Hon Ming, diretor de uma escola primária em Hong Kong, sabia que o corpo discente deste ano seria menor. A taxa de natalidade da cidade já estava caindo, e as famílias estavam cada vez mais frustradas com as rígidas restrições à pandemia de Hong Kong e a turbulência política.

Mesmo ele não estava preparado para a extensão do êxodo. Quando as aulas começaram no mês passado em seu distrito no oeste da Ilha de Hong Kong, as classes da primeira série eram cerca de 10% menores do que no ano anterior - uma diminuição de mais de 100 alunos.

Essa queda veio tão rápido, disse Chim.

Como Hong Kong foi atingida por dois anos de turbulência, entre a pandemia e uma forte repressão política de Pequim, muitas das consequências foram imediatamente visíveis. Negócios fecharam, políticos foram presos, turistas desapareceram. Uma grande mudança está entrando em foco: a determinação de alguns moradores de que a cidade não é mais onde eles querem criar seus filhos.

ESCOLAS DE HONG KONGUma sala de aula na Escola Chiu Sheung em Hong Kong, 27 de setembro de 2021. O território chinês está experimentando sua maior queda populacional em décadas, à medida que os residentes fogem da repressão política e de um novo currículo patriótico. (Imagem / NYT)

No ano passado, Hong Kong teve uma queda populacional de 1,2%, a maior desde que o governo começou a manter registros na década de 1960. De julho de 2020, quando a China impôs uma lei de segurança nacional, até julho seguinte, mais de 89.000 pessoas deixaram a cidade de 7,5 milhões de habitantes, segundo dados provisórios do governo.

O número tende a crescer. Nas duas vezes em que o governo atualizou seus dados provisórios dos últimos dois anos, o número de saídas mais que dobrou.

As autoridades não disseram quantas dessas saídas foram estudantes. Mas eles ofereceram pelo menos uma métrica: as escolas primárias de Hong Kong terão 64 turmas de primeira série a menos neste ano do que no ano passado, de acordo com estatísticas divulgadas pelo Departamento de Educação na semana passada após uma contagem anual de alunos.

Os números parecem confirmar uma tendência que os educadores vêm alertando há meses. Uma pesquisa realizada em maio pelo maior sindicato de professores da cidade constatou que 30% das escolas primárias pesquisadas viram mais de 20 alunos se retirarem. (O sindicato, que era pró-democracia, acabou recentemente sob pressão do governo.) Outra pesquisa feita em março por um sindicato pró-Pequim descobriu que 90% dos jardins de infância haviam perdido alunos, com mais da metade dos diretores citando mudanças no exterior como motivo.

Os administradores dizem que a taxa aumentou desde então, com alguns perdendo até 15% de seus alunos após um verão de emigração. Embora muitos dos cortes de classe da primeira série tenham sido planejados para a primavera, o bureau ordenou que mais 15 fossem cortados após a contagem de pessoal de setembro.

população de hong kong chinaBalcões de check-in da British Airways no Aeroporto Internacional de Hong Kong, em 24 de junho de 2021. A Grã-Bretanha está oferecendo vistos especiais para pessoas de Hong Kong em resposta à lei de segurança. (Imagem do arquivo NYT)

Eles preferem que seus filhos tenham mais liberdade de expressão e uma educação mais equilibrada, disse John Hu, um consultor de imigração, sobre os pais. Hu disse que seus negócios dispararam depois que a lei de segurança foi promulgada e que famílias com crianças representavam cerca de 70% dos clientes.

O êxodo de residentes atingiu toda a sociedade. Hong Kong já enfrentava escassez de médicos e, nos 12 meses encerrados em agosto, 4,9% dos médicos de hospitais públicos e 6,7% das enfermeiras desistiram, muitos para emigrar, de acordo com o presidente da autoridade do hospital. Os residentes que deixaram Hong Kong retiraram US $ 270 milhões do plano de aposentadoria compulsória da cidade entre abril e junho, a maior quantia em pelo menos sete anos, mostram estatísticas do governo.

A esfera educacional é ao mesmo tempo vítima e impulsionadora das partidas.

No início deste ano acadêmico, as autoridades se comprometeram a incutir obediência por meio de uma educação patriótica no estilo da China continental. Assuntos tão variados quanto geografia e biologia devem incorporar material sobre segurança nacional. Os alunos do jardim de infância aprenderão as infrações da lei de segurança. Professores acusados ​​de compartilhar ideias subversivas podem ser demitidos.

Os alunos descem uma escada na escola Chiu Sheung em Hong Kong, 27 de setembro de 2021. O número de matrículas escolares da cidade está diminuindo à medida que famílias frustradas com a lei de segurança nacional da China estão fugindo. Image / NYT)

Anne Sze, professora assistente em uma escola, soube dessas mudanças em março, durante uma reunião de equipe. O diretor descreveu como todos os assuntos futuros incluiriam lições sobre como amar a China, Sze, 46, disse.

Até então, Sze, que havia se desiludido com a atmosfera política em Hong Kong, dera os primeiros passos em direção à emigração, mas não tinha planos concretos. Mas depois dessa reunião, ela imaginou seus próprios filhos, de 8 e 11 anos, passando por uma lavagem cerebral semelhante, como ela chamou.

Ela e o marido rapidamente solicitaram vistos especiais que a Grã-Bretanha está oferecendo aos habitantes de Hong Kong em resposta à lei de segurança. Em agosto, eles partiram.

Se eu não tivesse filhos, posso não ver a urgência, disse ela. Mas o sistema educacional não é o mesmo de antes. Esse é o principal motivo pelo qual tenho que ir.

As autoridades governamentais afastaram as preocupações sobre um êxodo geral, observando que Hong Kong sempre foi uma cidade internacional com uma população transitória. Mas até eles reconheceram o golpe nas escolas. Kevin Yeung, o secretário de educação da cidade, disse no mês passado que é um fato que muitas pessoas optam por deixar Hong Kong.

As mudanças talvez tenham sido mais óbvias nas instituições educacionais de maior prestígio de Hong Kong, pois as famílias com meios para sair se apressaram em fazê-lo.

No passado, uma boa parte do trabalho de Julianna Yau envolvia agulhar escritórios de admissão em escolas internacionais de elite de Hong Kong. Yau, o fundador da Ampla Education, uma consultoria de admissão, perguntava se eles tinham alguma vaga em aberto ou sobre o tamanho da lista de espera.

Recentemente, as indagações fluíram na outra direção. Ela tinha algum cliente interessado em se inscrever?

É bem diferente agora, disse Yau. Houve uma onda de estudantes indo para o Reino Unido no ano passado.

Essa onda também afetou o mercado de debêntures, pagamentos que os pais podem fazer a escolas internacionais para ganhar prioridade no cruel processo de admissão. Algumas escolas limitam o número de debêntures que oferecem, criando um mercado secundário com valores às vezes astronômicos.

Eles ainda são astronômicos - mas um pouco menos. As debêntures de uma escola conhecida, Victoria Shanghai Academy, renderam cerca de US $ 640.000 por aluno em 2019, de acordo com a KC Consultants Limited, uma empresa que negocia debêntures de segunda mão. Agora, eles estão disponíveis por cerca de US $ 510.000 cada.

O êxodo não se limita a escolas internacionais caras. No mês passado, o sindicato de professores pró-Pequim, que representa muitos educadores em escolas locais, fez uma petição ao governo para congelar a contratação de professores. Ele citou o pânico do setor de educação sobre a grave crise de redução de classes.

Hu, o consultor de imigração, disse que a nova rota de visto especial para a Grã-Bretanha pode estar atraindo famílias que normalmente não têm dinheiro para se mudar para o exterior. Historicamente, muitos cidadãos de Hong Kong usaram vistos de investimento, que podem exigir milhões de dólares em ativos, disse ele. A nova rota exige apenas que os desembarques sejam capazes de se sustentar por seis meses.

Acho que esse problema é comum para os pais: se eles têm capacidade financeira para se mudar para o exterior, acho que sim, disse Hu.

Hong Kong também viu uma onda de partidas nos anos anteriores a 1997, quando a Grã-Bretanha devolveu o controle do território à China.

Mas muitos desses migrantes eram residentes abastados que conseguiram passaportes estrangeiros como garantia contra o regime comunista, embora ainda viajassem com frequência para Hong Kong. Muitos voltaram em tempo integral.

As novas vias de imigração têm requisitos de residência mais rígidos, tornando mais provável que as saídas atuais sejam permanentes, disse Hu.

Os administradores escolares ficaram lutando para recrutar alunos de outras escolas da cidade. Dion Chen, diretor de uma escola secundária que perdeu cerca de 50 entre 1.000 alunos no ano passado, disse que preencheu cerca de metade dessas vagas.

Ele também se concentrou no trabalho menos tangível de apoiar os alunos que permanecem. Sua escola introduziu mais check-ins com os alunos e distribuiu pequenos presentes de volta às aulas, em parte porque os administradores se preocuparam com o impacto emocional daqueles cujos amigos haviam partido.

Chen observou que é provável que ocorram mais partidas, especialmente depois que a pandemia acalmar e as restrições a viagens diminuírem.

Não acho que seja o fundo do vale ainda, disse ele.