Esportes Universitários

Esta dança é tão selvagem, Loyola agora é uma das favoritas. Espere, isso é uma coisa boa para os Ramblers?

A identidade pós-temporada dessa equipe não está associada ao fato de ser o azarão?

Lucas Williamson, de Loyola, comemora no final do jogo contra Illinois.

Lucas Williamson, de Loyola, comemora no final do jogo contra Illinois.

Sarah Stier / Getty Images

Más notícias, pessoal. É sobre o seu time favorito readotado, os Loyola Ramblers.

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Não há maneira fácil de dizer isso, mas a festa acabou. Talvez no próximo ano. Foi uma fatia.

Bem, os Ramblers ainda não terminaram tecnicamente. Primeiro, as sementes nº 8 da região oeste devem tomar seu remédio de um esquadrão aterrorizante do estado de Oregon Sábado à tarde em um Sweet 16 matchup no Bankers Life Fieldhouse em Indianápolis.

O que torna aterrorizante a 12ª sementeira dos Castores? Não é o que são: um time de 12 derrotas que teve uma série de vitórias no torneio Pac-12 e agora tem as duas primeiras vitórias em torneios da NCAA desde 1982. É o que eles não são: esperados por qualquer um que já quicou uma bola de basquete para vencer Loyola.

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Esta tem sido uma forma prolixa e talvez confusa de dizer que nada neste torneio fez o menor sentido. Cima é baixo. A direita é a esquerda. Bom é ruim. E assim por diante.

Então, sim, os Ramblers estão em apuros. Ou talvez não. Olha, eles são melhores do que os castores. Eles foram muito melhores durante a temporada regular. Eles certamente têm mais pedigree em torneios, mesmo que ainda tenham o cheiro de dinheiro novo. Eles dominaram a semente nº 1, Illinois - você não ouviu? - nas oitavas de final. Mas este torneio tem sido maluco, que já devo ter mencionado.

Além disso: toda a identidade pós-temporada de Loyola não está envolvida em ser o azarão? Pode ser que seja apenas assim que aqueles de nós que contam as histórias dos Ramblers apresentamos esta equipe ao mundo. Moser e seus jogadores podem rir da narrativa dos oprimidos agora, e provavelmente deveriam. De qualquer forma, este jogo parece totalmente diferente.

Os Ramblers são favoritos agora. Não, não para ganhar o campeonato nacional, mas para ficar na caça. Isso é o que acontece quando o Big Ten, uma liga considerada a melhor do país que está se preparando para o torneio, defronta-se de maneira espetacular. É o que acontece quando 1s, 2s, 3s e 4s caem como dominós. Você começa a pesquisar a verdadeira qualidade remanescente na lama e na lama do suporte e encontra os Ramblers parecendo uma das melhores equipes que ainda estão por aí.

Segunda-feira foi o dia menos estranho em duas rodadas do torneio. O West No. 1 Gonzaga se apresentou como o melhor time do país na vitória por 87-71 sobre o Oklahoma. East No. 1 Michigan - a graça salvadora do Big Ten - lutou por trás e colocou de lado o LSU 86-78.

Mas mesmo a segunda-feira começou com o Oeste No. 2 Iowa sendo lançado ao sol por 95-80 pelo Oregon com a sétima semente. Essa pontuação não faz justiça a como as coisas eram desequilibradas. Luka Garza, a estrela das estrelas do Big Ten, marcou 36 pontos, mas poderia muito bem estar girando os polegares e assobiando The Song of Iowa. Os Hawkeyes seriam apagados de qualquer maneira.

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O Big Ten conseguiu nove times neste torneio. Um - Michigan - sobreviveu a duas rodadas. Illinois se esqueceu de se apresentar contra Loyola. O companheiro número 2 de Iowa, Ohio State, não conseguiu nem mesmo lidar com uma missão de primeiro turno contra Oral Roberts. O número 4 semente Purdue fez de tudo, menos se fingir de morto na primeira rodada contra o Norte do Texas. Que vergonha geral para a liga, embora seja sempre útil lembrar que o Big Ten ainda não ganhou tudo desde Michigan State em 2000.

Falando no estado de Michigan, boa tentativa contra a UCLA naquele jogo play-in, pessoal. Por que sempre parece que os espartanos têm uma chance neles em março? Essa é a única razão pela qual eu posso pensar porque eu os escolhi em minha chave para avançar para a Elite Oito.

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Como está o seu suporte? Não precisa responder. A maioria de nós estragou tudo. Eu fiz Iowa perder para o Oregon - por favor, sem necessidade de aplausos - mas também tive Illinois na Final Four, Ohio State na Elite Oito e, claro, Loyola fora durante o primeiro fim de semana.

Foi um ano estranho em todos os sentidos, certamente no esporte. Foi uma temporada de basquete universitário mais estranha de todos os tempos. Sim, este torneio - com muitas surpresas, meros grupos de fãs por perto para testemunhá-los e um cancelamento de jogo do COVID-19 até agora - é estranho também.

E agora, Loyola - claramente capaz de derrotar qualquer um - tem uma sensação diferente para acompanhar. Esta corrida não é como a de 2018.

Mas, como Moser disse à sua equipe na quadra central depois de chocar o Illini: Vamos aproveitar o momento.

Mesmo quando eles entram no tribunal contra o terrível estado de Oregon. Quem sabe? Eles podem até fazer algo realmente louco e vencer novamente como deveriam.