Comédia

Pensar pequeno compensa muito em Thomas Middleditch, show de improvisação de Ben Schwartz

Os atores de TV Ben Schwartz (à esquerda) e Thomas Middleditch improvisaram no sábado no Chicago Theatre. | Foto fornecida

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Como apenas dois improvisadores, Thomas Middleditch e Ben Schwartz, conseguiram comandar uma multidão esgotada no Chicago Theatre de 3.600 pessoas? Atuando em pequena escala.

Na noite de sábado, a dupla subiu ao palco para um cenário de improvisação, um formato de performance intimista diferente das tradicionais comédias de alto perfil do teatro. Em dezembro passado, Amy Schumer fez uma corrida de duas noites e gravou os sets de seu novo especial stand-up do Netflix. Grandes nomes Eddie Izzard e Bill Maher estão programados para maio.

Os dois certamente possuem seu próprio pedigree. Middleditch estrela no Vale do Silício da HBO como Richard Hendricks, um geek de tecnologia socialmente desajeitado que chega ao status de estrela do rock quando codifica um programa revolucionário de software de compactação de arquivos. Schwartz interpretou Jean-Ralphio Saperstein em Parks and Recreation, um aspirante a influenciador de mídia social que cheirava a desespero. Ele também teve um papel no show da Showtime House of Lies, que funcionou de 2012-2016.

Para Middleditch, o show foi um grande retorno à cidade onde eu cortei meus dentes, como ele disse no início. Enquanto estava em Chicago, Middleditch podia ser encontrado na Second City e na iO, passando tempo em shows em centros de treinamento e em uma Norwegian Cruise Line para a primeira e como um grampo da Improvised Shakespeare Company na segunda. Ele era capaz de entregar frases de efeito espirituosas, muitas vezes fazendo referência a desenhos animados da década de 1990, enquanto utilizava sua fisicalidade esguia e esguia para rolar no chão e imbuir performances com energia cinética.

A comédia de improviso raramente requer um cenário de fundo, adereços ou fantasias (os três são tradicionalmente grandes e proibidos), e o palco na noite de sábado refletia a simplicidade da forma. A dupla não tinha aparelho para brincar, apenas duas cadeiras pretas finas no centro do palco. Eles usavam microfones de fone de ouvido e se vestiam para baixo; Middleditch usava uma camisa cinza de mangas compridas e Schwartz uma camisa xadrez vermelha.

A escala incompatível do show não foi perdida pelos performers. Esta vai ser uma grande noite ou a história de Ícaro voando muito perto do sol, disse Middleditch.

A composição do público deu-lhes alguma confiança. Schwartz expressou alívio por não ter que explicar o que é improvisação de longa duração, visto que o público de Chicago conhece o conceito por meio dos ensinamentos do falecido Del Close.

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Embora a multidão estivesse espalhada pelo andar principal e bem no alto, nos assentos sangrentos, a dupla deu início ao show com uma nota íntima e emocional. A sugestão que nortearia sua improvisação tomou a forma de uma conversa de 15 minutos com um casal que espera um filho em três semanas. Schwartz assumiu a liderança, expressando curiosidade pelos sentimentos do marido e da esposa ao se tornarem pais. O pai preocupou-se em não ser um grande modelo e a mãe expressou o desejo de criar um filho que não fosse um asno—.

Middleditch e Schwartz tiveram as rédeas do palco, mas atuaram como se estivessem em um espaço de cabaré apertado, criando situações que limitavam seus movimentos. A maior parte do set de meia hora aconteceu dentro de um carro, um marido pegando sua esposa grávida no trabalho como um gesto gentil inesperado, mascarando o fato de que ele provavelmente a havia traído, ou pior. A luta inevitável aconteceu no acostamento de uma rodovia, o que significa que eles não foram capazes de desviar muito do carro por medo do tráfego em sentido contrário. Mais tarde, eles estacionaram na lateral de um penhasco, exigindo que eles girassem em torno do carro para evitar despencar.

A dupla explorou profundamente esses limites estreitos, livre da necessidade de desenvolver mais de 15 metros de palco não utilizado. Middleditch presenteou o carro com um CD player e janelas que exigiam uma manivela para rolar, embora o automóvel apresentasse comodidades modernas como botão de partida. Seu set consistia em uma única cena, o que significa que eles tinham muito tempo para ir ao âmago emocional de seus personagens, como quando a transgressão passada sem nome do marido fez a esposa se perguntar se ele tinha a capacidade de ser um pai estável e amoroso.

Middleditch e Schwartz se apoiaram na habilidade de improvisação do público. Eles trocaram de papéis repetidamente, evidente apenas por uma pequena cruz no palco ou uma mão em cima de uma barriga de grávida simulada. O padrão de fala e inflexão de cada personagem era praticamente o mesmo, não oferecendo nenhuma pista sobre qual quadrinho estava interpretando qual papel.

O programa testou ainda mais a atenção do público aos detalhes, incluindo muitos retornos de chamada, como um baseado em um simples mal-entendido durante a parte de sugestão do público. O casal disse que tinha voltado recentemente de um bebê-lua, uma versão de lua de mel para os pais se envolverem em uma orgia de última hora (relativa), mas Schwartz tinha ouvido um bebê-lua, como um minúsculo objeto lunar . Esse pequeno idiota se tornou a peça central para a conclusão do show e, embora a ideia de uma criança lunar seja ultrajante, Middleditch e Schwartz embalaram o bebê lunar como fariam com um ser humano.

A escala maciça do Chicago Theatre não impediu a dupla de permanecer baseada em momentos íntimos emocionais.

Steve Heisler é um escritor freelance de Chicago.

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