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Eles eram protetores no Afeganistão. Agora eles precisam de ajuda.

O número exato de nepaleses no país não é claro, e o país não tem uma embaixada no Afeganistão e carece de recursos para ajudar as pessoas presas lá.

Eles eram protetores no Afeganistão. Agora eles precisam de ajuda.Guardas Gurkha estão dentro da Vila Verde, um complexo fortificado em Cabul, Afeganistão, em 3 de setembro de 2019, um dia depois que um carro-bomba explodiu do lado de fora de seus muros, e os manifestantes atearam fogo em veículos blindados. (The New York Times / Arquivo)

Escrito por Bhadra Sharma

O homem-bomba que dirigia um sedan cheio de explosivos atacou nas primeiras horas da manhã, enquanto o microônibus se arrastava pelo tráfego de Cabul.

Um estilhaço perfurou a orelha esquerda de Amrit Rokaya Chhetri. Ele teve sorte. Nove de seus colegas trabalhadores de segurança, contratados por um empreiteiro para proteger a Embaixada do Canadá no Afeganistão, foram mortos imediatamente quando o metal rasgou o ônibus lotado em 2016. No final das contas, 13 nepaleses estavam entre os mortos.

Eles estavam a menos de 200 metros de seu dormitório. O Talibã assumiu a responsabilidade.

Durante o dia toco harmônio para esquecer ou saio com meus amigos, disse Chhetri, 41, que agora mora em sua aldeia natal no Nepal. Se aquele dia me persegue à noite, vou à academia para fazer exercícios físicos, como sugeriram meus médicos.

Eles eram protetores no Afeganistão. Agora eles precisam de ajuda.Uma foto de apostila mostra Amrit Rokaya Chhetri em sua aldeia natal no Nepal. (via The New York Times)

O ataque há cinco anos chamou a atenção para o papel pouco conhecido, mas crucial, que o pessoal de segurança nepalês desempenha na proteção de funcionários, diplomatas e empresas no Afeganistão. Contratados por empreiteiros privados, muitos são gurkhas étnicos que serviram nas forças armadas nepalesas, indianas ou britânicas, e muitas vezes trabalham em condições que geraram protestos de ativistas trabalhistas. Mas o Nepal, um país sem litoral no Himalaia, é um dos mais pobres da Ásia, fazendo com que os empregos de segurança no exterior pareçam atraentes.

Agora, o Nepal está tentando tirar milhares de seus habitantes do Afeganistão. A tarefa é assustadora. Relatórios do Afeganistão sugerem que o Taleban está rastreando aqueles que trabalharam com países ocidentais. O número exato de nepaleses no país não é claro, e o país não tem uma embaixada no Afeganistão e carece de recursos para ajudar as pessoas presas lá.

O governo de Sher Bahadur Deuba, o novo primeiro-ministro do Nepal, está pedindo às nações ocidentais que ajudem a resgatar os seguranças nepaleses enquanto eles evacuam seus próprios cidadãos de Cabul.

Fizemos alguns esforços diplomáticos para coordenar sua evacuação, disse Gyanendra Bahadur Karki, ministro de Direito, Justiça e Assuntos Parlamentares do Nepal.

Karki disse que a evacuação de empreiteiros nepaleses foi complicada pelo fato de muitos trabalharem ilegalmente no Afeganistão por anos, tornando difícil encontrá-los e contá-los, muito menos resgatá-los.

O número de nepaleses trabalhando no Afeganistão depende de qual instituição governamental você pergunta, disse Karki.

Não há registros precisos, disse ele. Mas estamos empenhados em fazer sua repatriação o mais cedo possível, independentemente de seu status.

Alguns dos que escaparam descreveram uma experiência angustiante.

É difícil chegar ao aeroporto, disse Kamal Deep Bharati, segurança do Nepal que estava trabalhando no Afeganistão, enquanto esperava para deixar Cabul. Já entregamos nossas armas ao Talibã. O Talibã cercou o hotel onde estamos hospedados.

No fim de semana, Bharati conseguiu chegar ao aeroporto e embarcar em um vôo para Londres.

O Nepal reagiu com alívio na semana passada, quando mais de 100 de seus cidadãos foram expulsos pelos Estados Unidos, incluindo Gurkhas, que havia trabalhado na embaixada dos EUA. No domingo, 504 trabalhadores contratados do Nepal, incluindo aqueles que trabalham para as embaixadas dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha em Cabul, foram evacuados de Cabul, disse o Ministério das Relações Exteriores do Nepal.

Muitos mais podem permanecer. Por exemplo, algumas pessoas do Nepal conseguem empregos no exterior depois de passar pela vizinha Índia para evitar aborrecimentos com o governo. Mais de 350 trabalhadores contratados buscaram ajuda do Ministério das Relações Exteriores para a evacuação imediata do Afeganistão.

Registros do governo no Nepal mostram que 14.565 nepaleses obtiveram autorizações de trabalho para conseguir empregos no Afeganistão nos últimos anos. Deles, cerca de 1.500 nepaleses trabalharam em posições de segurança para as embaixadas dos Estados Unidos e outros países, bem como para grupos internacionais.

Muitos no Nepal acreditam que o Taleban poderia escolher seus cidadãos para represálias. Seus soldados lutaram ferozmente contra o Taleban, seja como parte das forças britânicas ou de outras forças, ou mais tarde como contratados de segurança. Entre 2001-14, os Gurkhas britânicos estiveram envolvidos em várias viagens no Afeganistão, com 12 mortos e 16 feridos, de acordo com Tim I. Gurung, um veterano de Gurkha e autor de uma história dos Gurkhas.

O trabalho de segurança no exterior às vezes gerou raiva no Nepal. Guardas de segurança feridos e as famílias dos mortos às vezes lutam para obter a indenização que dizem ser devidos.

O Nepal tentou impedir que seus cidadãos trabalhassem com segurança privada no Afeganistão após o atentado suicida de 2016, embora muitos continuassem a procurar empregos, alguns trabalhando ilegalmente. O Nepal suspendeu a proibição depois que os países ocidentais pressionaram para reverter a decisão.

A crise do Afeganistão surgiu em um momento em que o governo nepalês estava em desordem. O país não tem ministro das Relações Exteriores e ministro do Trabalho Estrangeiro depois que um tribunal no mês passado removeu o primeiro-ministro anterior, K.P. Sharma Oli, do escritório. Nenhum diplomata nepalês apresentou credenciais em Cabul. o país conduz a pouca diplomacia que tem com o Afeganistão por meio da embaixada da Índia lá.

Por enquanto, os cidadãos nepaleses no Afeganistão devem contar com outros países para ajudá-los a escapar.

Chhetri, o sobrevivente do atentado suicida de 2016 em Cabul, pediu às autoridades que ajudassem nos esforços de evacuação para garantir que aqueles que protegiam a segurança de outras pessoas estivessem seguros eles próprios.

O Afeganistão nunca foi uma zona segura, disse ele. Não é seguro e não se tornará seguro. Portanto, nossos colegas guardas devem ser evacuados do Afeganistão o mais rápido possível. O que acontece se alguém morrer em uma explosão ou tiroteio devido a uma evacuação retardada?