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Eles sofreram com a Covid-19 e ainda não querem a vacina

Mais de 100 milhões de pessoas nos EUA provavelmente foram infectadas com Covid, de acordo com uma estimativa recente. Muitos deles se tornaram defensores da imunidade natural e estão entre os cerca de 126 milhões de americanos que não foram vacinados, cerca de 38% da população.

Um manifestante segura um cartaz durante um protesto contra os mandatos de vacinação da Covid-19 em Lansing, Michigan, EUA, na sexta-feira, 6 de agosto de 2021. Image / Bloomberg)

Quando Eric Grunor contratou a Covid-19 em janeiro, ele ficou tão doente que teve dificuldade para se levantar do sofá. Uma noite, ele acordou às 3 da manhã, sem fôlego, mal conseguia falar e tão cansado que mal conseguia levantar a cabeça.

Acordei minha esposa e disse: ‘Você tem que me levar ao pronto-socorro’, disse ele. Minha esposa achou que seria viúva.

Após três semanas de recuperação em casa, a experiência do corretor de seguros do Texas de 54 anos é uma que poucos gostariam de suportar duas vezes. Mas ele permanece não vacinado, o que o coloca entre um contingente teimoso de americanos que dizem ter imunidade natural e não precisam de injeções - uma crença na qual os especialistas estão divididos.

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Estou na categoria de pessoa que menos precisa da vacina, neste momento, disse Grunor. Para mim, os anticorpos naturais são melhores do que quaisquer anticorpos feitos pelo homem.

Imunidade Natural

Grunor disse estar preocupado que as pessoas vacinadas ainda possam ser infectadas e acredita que há uma falta de clareza sobre a segurança das vacinas a longo prazo. Mesmo se ele não estivesse doente, disse ele, provavelmente não teria sido vacinado. Sua esposa e filho, que parecem ter evitado o Covid-19, também não foram vacinados.

Mais de 100 milhões de pessoas nos EUA provavelmente foram infectadas com Covid, de acordo com uma estimativa recente. Muitos deles se tornaram defensores da imunidade natural e estão entre os cerca de 126 milhões de americanos que não foram vacinados, cerca de 38% da população.

Como os funcionários da saúde pública exigem imunização universal, as pesquisas mostram mais resistência às vacinas entre as pessoas com infecções anteriores. A maioria relata que o fato de a Covid ter influenciado sua decisão de permanecer não vacinado.

O debate sobre a imunidade natural alimenta a hesitação e prenuncia mais desafios para as campanhas de vacinação à medida que a variante delta, altamente contagiosa, se enfurece. Na verdade, algumas pesquisas indicam que um caso anterior de Covid protege tão bem ou melhor contra a cepa do que a vacinação sozinha.

Uma análise recente de Israel descobriu que pessoas totalmente vacinadas corriam um risco seis vezes maior de contrair Covid do que aquelas que foram previamente infectadas e não vacinadas. Aqueles com infecções anteriores também eram menos propensos a adoecer com sintomas e ser hospitalizados com Covid, de acordo com o estudo, publicado antes da revisão por especialistas na área.

Conclusões Diferentes

Mas outras descobertas sugerem conclusões diferentes: um grande estudo no Reino Unido, também publicado antes da revisão por pares, descobriu que as vacinas de duas doses eram pelo menos tão eficazes quanto a imunidade natural. No mês passado, um estudo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças descobriu que as pessoas que pegaram Covid e permaneceram não vacinadas tinham duas vezes mais chances de serem reinfectadas do que aquelas que foram imunizadas.

Os especialistas também apontam para questões contínuas sobre quanta proteção é dada por doenças anteriores, quanto tempo dura e quão bem se compara à vacinação. Vários estudos, incluindo o de Israel, mostram que pelo menos uma injeção aumenta a proteção conferida por uma infecção.

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Se você foi infectado naturalmente e foi vacinado, está melhor, disse Paul Offit, diretor do Centro de Educação de Vacinas do Hospital Infantil da Filadélfia. E não há nenhuma desvantagem. Não há nenhuma boa razão para não tomar a vacina.

A combinação de imunidade natural e proteção induzida por vacina há muito é vista como uma rota para sair da pandemia. Nos EUA, o conceito se politizou desde o início, à medida que os oponentes do mascaramento, do distanciamento social e de outras medidas de saúde pública afirmavam que, quando um número suficiente de pessoas tivesse sido infectado com o coronavírus, a pandemia acabaria.

Truques virais

Os anticorpos e outros componentes do sistema imunológico lembram os invasores, ajudando a proteger contra infecções futuras. Mas a imunidade é complicada e não sem limitações: muitas doenças infecciosas, como a varíola, persistiram por milênios, apesar da resposta imunológica natural dos humanos, e só foram controladas por vacinação.

O sistema imunológico também pode ser enganado por truques virais, como a mutação. A interação do SARS-CoV-2 com o corpo ainda tem muitos mistérios que permanecem por desvendar.

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Não temos nenhuma fórmula em que saibamos o que dá a você uma imunidade protetora razoável, disse Shane Crotty, professor do Instituto La Jolla de Imunologia. Não podemos olhar para uma única pessoa e dizer: ‘Sim, você está protegido’.

Após a doença com Covid, a grande maioria das pessoas parece ter uma quantidade significativa de memória imunológica medida por anticorpos e células do sistema imunológico, disse Crotty. Mas cerca de 5% não, e os níveis de proteção variam dramaticamente entre as pessoas.

Vacinas abundantes

Depois, há a questão de documentar a infecção. Algumas pessoas que acreditam ter tido Covid nunca foram diagnosticadas. Mesmo para aqueles que foram infectados, em qual teste de PCR você confia? Disse Crotty. Em qual teste de anticorpos você confia, se for formalizar isso?

Enquanto isso, as vacinas são abundantes nos EUA e trazem apenas raros problemas de segurança graves, disse Brian Castrucci, presidente e diretor executivo da Fundação de Beaumont, que tem foco em saúde pública. Os riscos de infecção de Covid são muito maiores, disse ele.

O caminho para superar a pandemia é a vacinação, disse ele. A maioria das pessoas que afirmam estar protegidas pela imunidade natural não são virologistas, não são profissionais de saúde pública.

Todd Zywicki, professor de direito da George Mason University, processou funcionários da escola no início de agosto por causa de sua política de vacinação e outras medidas da Covid, dizendo que ele não deveria obedecer porque já tinha a Covid.

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A New Civil Liberties Alliance, que o representou, disse mais tarde que Zywicki havia recebido uma isenção médica. Mas a universidade não considera a imunidade natural um substituto para a vacinação, disse o grupo em comunicado, chamando a vacinação medicamente desnecessária para essas pessoas.

Às vezes, funcionários da GMU parecem negar que exista algo como imunidade adquirida naturalmente, disse o comunicado.

‘Estou seguro’

A imunidade natural surge com frequência no hospital da Carolina do Norte, onde a médica Dona Hasou trabalha. Os pacientes, assim como os colegas, dizem que não podem pegar a Covid novamente ou que, se o fizerem, não ficarão tão doentes. Muitos funcionários do hospital contraíram a doença anteriormente e menos da metade deles foram imunizados, disse Hasou.

‘Eu já tive, então estou segura’ é parte da garantia para as pessoas, disse ela. Freqüentemente, porém, as mesmas pessoas citam o medo sobre os efeitos colaterais da vacina.

Muitos defensores da imunidade natural referem-se a um estudo não revisado de funcionários da Cleveland Clinic que concluiu que pessoas previamente infectadas provavelmente não se beneficiariam com a vacinação da Covid. Posteriormente, o centro médico divulgou declarações mostrando as descobertas, apontando que foi conduzido antes da ascensão da variante delta.

Mesmo assim, alguns médicos também afirmam que a imunidade natural é superior.

O médico disse que não há motivo para eu vacinar antes que meus números de anticorpos se tornem quase inexistentes, disse Reed Storey, um agricultor de 35 anos de Arkansas, falando sobre o zumbido de um colhedor de algodão ao fundo. Ele se recusou a nomear seu médico. Storey disse que sua namorada, uma enfermeira que adoeceu na mesma época que ele e também tem anticorpos, também não tomou vacinas.

Para profissionais de saúde pública, isso representa muita frustração. Em um grupo focal de pessoas que hesitam em vacinar, Castrucci contou, uma mulher disse que seu pai morreu de Covid, provavelmente contraído de um profissional de saúde não vacinado.

E ela não queria tomar a vacina, disse ele. Eu não consigo entender isso. Acho que essa é a parte mais difícil aqui.