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Eles chamam de 'insano': onde Mianmar envia prisioneiros políticos

Por 134 anos, a Prisão de Insein foi um monumento à brutalidade e ao governo autoritário em Mianmar.

Manifestantes carregam uma bandeira de Aung San Suu Kyi durante protestos contra o golpe militar em Yangon. (Foto: The New York Times)

A prisão já estava lotada, sua população mais do que o dobro da capacidade de 5.000 pessoas. Entre os prisioneiros recentes estão dois jornalistas americanos e um consultor econômico australiano. Centenas de manifestantes pró-democracia também foram amontoados, alguns com ferimentos recentes à bala.

Por 134 anos, a Prisão de Insein foi um monumento à brutalidade e ao governo autoritário em Mianmar. Construída por colonizadores britânicos para ajudar a subjugar a população, a penitenciária em forma de pizza tornou-se famosa por suas condições adversas e pela tortura de prisioneiros durante meio século de ditadura militar.

Agora, com os militares de Mianmar de volta ao controle após o golpe de 1º de fevereiro, a velha prisão se tornou uma parte central da contínua repressão contra o movimento pró-democracia no país do sudeste asiático. A junta prendeu mais de 4.300 pessoas desde fevereiro, de acordo com um grupo de direitos humanos. O principal destino tem sido Insein, a mais proeminente de 56 penitenciárias.

Talvez apropriadamente, seu nome é pronunciado insano.

Em entrevistas para o The New York Times, um guarda da prisão de Insein aposentado e 10 ex-prisioneiros pintaram um retrato das condições terríveis e da miséria humana na notória instituição. Muitos disseram temer que uma nova geração de presos políticos seja forçada a suportar o mesmo tratamento horrível se os militares continuarem no comando.

Uma famosa prisão da era colonial em Mianmar, desde o golpe, foi usada para encarcerar jornalistas e dissidentes.

Há mais presos políticos agora do que décadas atrás, disse Bo Kyi, que co-fundou a Associação de Assistência para Prisioneiros Políticos, um grupo de defesa, e que serviu por duas vezes no Insein na década de 1990. Se não pudermos remover os militares e restaurar a democracia, esses prisioneiros políticos sofrerão como eu.

Durante o primeiro período do regime militar, de 1962 a 2011, o sistema penal muitas vezes mantinha milhares de presos políticos ao mesmo tempo. Na Insein, eles geralmente eram mantidos em celas com esgoto primitivo e apenas cobertores finos e uma superfície dura para dormir. Recebiam rações escassas e pouco comestíveis, com tendão e osso como substituto da carne, e arroz adulterado com areia e pedrinhas.

Ex-presos políticos daquela época afirmam que eram espancados e às vezes queimados com frequência, recebiam choques elétricos, eram forçados a rastejar por rochas irregulares e trancados em canis destinados a cães. Os interrogadores colocavam sal na ferida de um prisioneiro ou seguravam um saco plástico sobre sua cabeça até que ele desmaiasse.

O poderoso braço da inteligência militar já manteve um centro de interrogatório em Insein, convocando prisioneiros de dia ou de noite para sessões de tortura. Os prisioneiros eram amarrados nas pernas e espancados, às vezes até o ponto de perder a consciência, informou a Anistia Internacional em 1995.

Aung San Suu Kyi, a líder civil de fato de Mianmar que foi detida no golpe, passou um tempo em Insein em 2003 e 2009. Win Tin, jornalista e cofundador do partido Liga Democracia Nacional de Suu Kyi, esteve lá 19 anos antes ele foi libertado em 2008. (Ele morreu em 2014.) Ambos foram presos por sua oposição ao regime militar.

Mas mesmo durante os cinco anos em que Suu Kyi chefiou o governo civil de Mianmar em um acordo de divisão de poder com os generais, centenas de prisioneiros políticos foram presos em Insein por ofender os militares ou o governo. Dois repórteres da Reuters que descobriram um massacre de muçulmanos Rohingya no estado de Rakhine foram mantidos lá por mais de 16 meses.

Hoje, mais jornalistas estão se encontrando atrás dos mesmos muros da prisão.

Em março, as autoridades prenderam Nathan Maung, um cidadão americano, e Hanthar Nyein, co-fundadores do site de notícias online Kamayut Media. Antes de chegar a Insein, eles foram detidos por semanas em um centro de interrogatório próximo e severamente espancados, queimados e forçados a se ajoelhar no gelo com as mãos algemadas atrás deles, disse o Comitê para a Proteção de Jornalistas. Eles são acusados ​​de minar os militares.

U Gambira na Austrália. Depois de liderar protestos como monge em 2008, ele passou mais de seis anos atrás das grades, incluindo um período em Insein, onde disse que foi forçado a assistir enquanto seus amigos e irmão eram chutados e espancados pelos guardas. (Foto: The New York Times)

O abuso que suas famílias relatam na detenção é injusto, disse Shawn Crispin, representante sênior do grupo no Sudeste Asiático.

Outro jornalista americano, Danny Fenster, editor-chefe da Frontier Myanmar, foi preso na segunda-feira no aeroporto de Yangon enquanto se preparava para deixar o país e foi levado para a prisão, disse a publicação. Sua esposa disse na sexta-feira que estava aguardando permissão para vê-lo.

Na sexta-feira, o Departamento de Estado disse estar profundamente preocupado com a detenção dos dois jornalistas americanos e pediu ao regime que os libertasse. Funcionários consulares não foram autorizados a ver Fenster.

A detenção de Daniel e Nathan, bem como a prisão e uso de violência pelos militares birmaneses contra outros jornalistas, constitui um ataque inaceitável à liberdade de expressão na Birmânia, disse o Departamento de Estado, usando o antigo nome de Mianmar.

Yuki Kitazumi, um jornalista japonês acusado de espalhar notícias falsas, foi detido lá antes de ser deportado em maio. Outros agora na prisão incluem Thura Aung Ko, o ministro deposto de assuntos religiosos e cultura, e Sean Turnell, um australiano que foi conselheiro econômico de Suu Kyi.

Quando Suu Kyi chefiou o governo civil, as condições na prisão melhoraram gradualmente. Os reclusos podiam ver televisão e ler livros. O Comitê Internacional da Cruz Vermelha construiu uma nova instalação para visitas familiares. Mas a situação se deteriorou rapidamente.

Após o golpe, os presos foram proibidos de sair de casa ou assistir televisão, exceto nos canais controlados pelo regime. As visitas de familiares foram cortadas e a comunicação com o mundo externo restrita. Freqüentemente, os familiares que procuram parentes presos descobrem se eles estão sendo mantidos na prisão, levando comida para eles e vendo se a prisão aceita.

Os tribunais militares estão mais uma vez se reunindo dentro da prisão e proferindo sentenças severas.

As condições agora são semelhantes às condições anteriores a 2010, disse Swe Win, cofundador e editor do meio de comunicação Myanmar NOW. Swe Win cumpriu sete anos em Insein e em outras prisões por distribuir panfletos e participar de um protesto como estudante.

Para muitos prisioneiros recentes, às vezes a primeira parada é a enfermaria para tratamento de feridas. O poeta de slam satírico Paing Ye Thu foi enviado a Insein em 2019 por zombar dos generais. Ele estava cumprindo uma sentença de seis anos quando os militares deram o golpe de Estado em fevereiro. As condições pioraram durante a noite, disse ele.

Detidos importantes chegaram logo, incluindo funcionários do governo demitidos. Ele viu cerca de três dezenas de manifestantes feridos, incluindo alguns que haviam sido baleados, esperando por tratamento médico.

Fiquei chocado, disse Paing Ye Thu, líder da trupe Peacock Generation Thangyat, após sua libertação sob anistia geral em abril. Eu não esperava que tantas pessoas com ferimentos à bala fossem presas e enviadas diretamente para a prisão.

A prisão foi construída nos arredores de Yangon, a maior cidade de Mianmar, e atualmente abriga cerca de 13.000 presidiários, a maioria deles criminosos condenados. As prisioneiras são mantidas em um prédio separado.

Um ex-guarda, Khin Maung Myint, que trabalhou por 25 anos em várias prisões, incluindo Insein em 1986 e 1987, disse que os presos políticos eram frequentemente torturados por infrações menores.

Se um pedaço de jornal fosse encontrado dentro da cela, eles torturavam o prisioneiro e demitiam os funcionários da prisão, ele lembrou.

Um dos objetivos do sistema penal é quebrar o espírito dos presos, disse Bo Kyi, co-fundador do grupo de direitos dos presos políticos. Como resultado, alguns ex-presidiários sofreram traumas ao longo da vida, disse ele. Ajudá-los é um dos objetivos da organização, que rastreia meticulosamente assassinatos e prisões desde o golpe.

Quando você é um prisioneiro político, você não tem direitos humanos básicos, nem mesmo direitos básicos de prisão, disse ele.