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Tailândia se move para fortalecer os laços com a UE em meio à rivalidade EUA-China

O país do sudeste asiático está procurando reativar o comércio e os negócios com a União Europeia para evitar a dependência de Pequim e Washington. Economistas dizem que um acordo de livre comércio é esperado nos próximos anos.

União EuropéiaDe acordo com o último relatório do Estado do Sudeste Asiático do ISEAS – Yusof Ishak Institute, cerca de 47% dos entrevistados tailandeses escolheram a UE como seu 'terceiro país' preferido para se proteger contra as incertezas da rivalidade estratégica entre EUA e China.

Por David Hutt

Os investidores europeus estão desempenhando um papel cada vez mais importante na economia tailandesa, permitindo que o país do sudeste asiático diversifique o comércio e os negócios fora dos Estados Unidos e da China, dizem analistas.

Em 2020, o investimento da União Europeia representou 8,2% de todo o investimento estrangeiro na Tailândia, em comparação com 3,8% para os EUA e 15,4% para a China. O número aumentou a cada ano de apenas 4,4% em 2016.

O bloco também é o quarto maior parceiro comercial da Tailândia, com comércio bilateral no valor de € 29 bilhões ($ 35 bilhões) em 2020.

Há sinais de que as coisas estão se recuperando novamente entre os dois, já que ambos procuram oportunidades para aumentar o comércio e os investimentos em um esforço para diversificar a partir da dependência excessiva da China como mercado, disse Trinh Nguyen, economista sênior da região da Ásia-Pacífico em Gestores de Investimentos Natixis.

Paul Chambers, do Centro de Estudos da Comunidade ASEAN da Universidade Naresuan da Tailândia, disse que o envolvimento comercial da UE libera a Tailândia do jogo de soma zero de escolher apenas Washington ou Pequim.

À medida que a China se torna um parceiro econômico maior da Tailândia, a dependência potencial é compensada pelas relações econômicas com os EUA, Japão e UE, disse ele à DW.

Tailândia inclina-se para a UE

De acordo com o último relatório do Estado do Sudeste Asiático do ISEAS – Yusof Ishak Institute, cerca de 47% dos entrevistados tailandeses escolheram a UE como seu terceiro país de preferência para se proteger contra as incertezas da rivalidade estratégica EUA-China.

Chambers observou que a UE se afastou temporariamente da Tailândia após um golpe militar em 2014 derrubou um governo eleito democraticamente, que viu Bruxelas suspender os privilégios comerciais de Bangkok. No entanto, as relações foram normalizadas em 2019, depois que a junta militar realizou novas eleições, vencidas por seus candidatos.

O estoque de investimentos da UE na Tailândia valia 19,6 bilhões de euros em 2019, de acordo com a Comissão Europeia.

O investimento do bloco, no entanto, caiu nos últimos anos, de um pico de 42.275 milhões de baht em investimento aprovado em 2017 para 29.836,87 milhões de baht em 2020, mostram dados do Conselho de Investimento da Tailândia. Isso pode ser parte da tendência geral de declínio do investimento estrangeiro direto (IED) na Tailândia, que caiu a cada ano desde 2017, disse Bryan Tse, analista da Economist Intelligence Unit.

Tse disse que as relações entre a UE e a Tailândia tendem a demorar. Os EUA são o maior mercado de exportação da Tailândia e a China, entre outras coisas, é sua maior fonte de turistas que chegam. O Japão teve a maior fonte de estoque de IED em 2019, enquanto Cingapura é um aliado histórico.

Com a UE continuando a ficar para trás em relação aos atores mencionados, é improvável que sua pegada econômica desempenhe um papel geopolítico importante, disse Tse.

Tse disse que a Tailândia tem uma política de comércio livre de longa data como parte dos esforços para expandir os laços econômicos multilaterais em todas as direções e reduzir a dependência de um único ator.

Isso significa que o reino ficará muito relutante em 'escolher um lado'. O investimento da UE, incluindo as negociações em andamento sobre um acordo de livre comércio, se encaixa no quadro de política externa do governo tailandês.

Planos de acordos de livre comércio

O ministro do Comércio da Tailândia, Jurin Laksanawisit, apresentou uma nova estrutura para a assinatura de acordos de livre comércio em 17 de julho, e disse que as propostas de um pacto comercial entre a Tailândia e a UE estão programadas para chegar ao gabinete no final de setembro.

As negociações começaram em março de 2013, mas foram paralisadas no ano seguinte após o golpe militar em Bangkok. Mas em 2020, Bruxelas e Bangkok anunciaram sua intenção de avançar com as negociações.
A UE ratificou acordos de comércio livre com Singapura e Vietname, enquanto decorrem as negociações de um pacto comercial com a Indonésia.

Auramon Supthaweethum, diretora-geral do Departamento de Negociações Comerciais da Tailândia, disse que espera que as negociações comecem este ano com a UE e que possam ser finalizadas dentro de dois ou três anos. Ela acrescentou que a UE é cada vez mais vista como um parceiro econômico importante pelo governo tailandês.

Tse disse que a UE continua sendo um parceiro econômico importante para a Tailândia, embora nos últimos anos as coisas pareçam ter ocorrido em um ritmo relativamente lento.

Se um ALC for concluído nos próximos anos - o que esperamos que aconteça - a UE pode consolidar seu lugar na economia tailandesa, acrescentou.

Enquanto os governos vietnamita e de Cingapura rapidamente aprovaram um pacto comercial com Bruxelas, o governo da Tailândia demorou a reagir quando a UE disse no início de 2020 que estava interessada em reiniciar as negociações.

No futuro, as relações econômicas entre a UE e a Tailândia continuarão estreitas, pelo menos porque a Tailândia não quer depender apenas da China ou dos Estados Unidos, disse Chambers.