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Texas não é o que costumava ser

Tem havido uma tendência de autoritarismo na cultura do Texas desde os tempos da escravidão. Mas a nova proibição do aborto do estado vai além.

Uma mulher protesta contra a proibição do aborto no Texas em Austin, em 1º de setembro de 2021.

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AP Photos

Confissão: Sempre me senti caloroso em relação ao Texas, mas não consigo conciliar o lugar de grande coração, turbulento e autoconfiante que conheci com a lei antiaborto mesquinha, mesquinha e totalmente vingativa da legislatura republicana do estado e governador aprovou.

Bem-vindo a Pequim no Brazos. É como se 29 milhões de texanos tivessem se rendido ao autoritarismo fundamentalista, brandindo Bíblias como cópias do Pequeno Livro Vermelho do presidente Mao, jurando punição contra pecadores e denunciando seus parentes e vizinhos.

Como disse, este não é o Texas que conheço: um estado extenso, geograficamente e etnicamente complexo, maior que a França, que às vezes parece a nação que foi - como os texanos nunca param de lembrar a você - de 1836 a 1845.

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Partes do Texas se assemelham a Louisiana; outros, Oklahoma. O panhandle do Texas parece muito com Nebraska, e basicamente todo lugar ao sul de San Antonio parece com o México. O território ao redor de Lubbock lembra um pouco a lua. A menos que você realmente coloque o martelo no chão, é uma viagem de dois dias de Beaumont a El Paso ou Amarillo.

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O Texas pode ser difícil de entender. No entanto, tendo vivido lá duas vezes diferentes, ensinado na UT-Austin e viajado para todos os lugares relatando para a revista Texas Monthly, sempre tive uma sensação inebriante de possibilidade. Se eu não tivesse basicamente casado com Arkansas, provavelmente moraria em algum lugar perto de Austin.

Durante meu tempo lá, entrevistei um padre em Orange que patrocinou duas dúzias de imigrantes vietnamitas, cobriu o grande motim do futebol de Rockdale (campeões estaduais invictos que entraram em greve contra seu técnico) e caiu na estrada com as Gaivotas de Corpus Christi, uma liga secundária time de baseball. Entrevistei trabalhadores migrantes fora de Amarillo, um físico ganhador do Prêmio Nobel da UT-Austin, estudou os céus no observatório da universidade nas montanhas Davis e aprendeu a manusear uma pistola com um instrutor ROTC da Rice University. (Conclusão: não faça isso.) Fiz a peregrinação a Alvin para entrevistar o grande Nolan Ryan.

Você não encontra muitos texanos tímidos e aposentados. Willie Nelson é seu exemplo clássico; também, o Eagles 'Don Henley. Buddy Holly, Beyonce, Waylon Jennings e Stevie Ray Vaughn. Jerry Jeff Walker foi criado no interior do estado de Nova York, mas sua interpretação do London Homesick Blues de Gary P. Nunn pode ser o exemplo mais puro do nacionalismo texano de slide guitar existente.

O Texas está repleto de escritores e jornalistas que admiro, de Lawrence Wright e meu amigo Stephen Harrigan ao falecido Larry McMurtry. Certa vez, dirigi de Cody, Wyoming, para Little Rock, Arkansas, ouvindo Lonesome Dove, e fiquei tentado a seguir para Memphis apenas para terminar a história.

Indo direto ao ponto, o Texas também foi o lar de duas das mulheres americanas mais fortes da minha geração ou de qualquer outra: a governadora Ann Richards e a inimitável Molly Ivins, a jornalista americana mais espirituosa desde H.L. Mencken.

Molly observou certa vez sobre um congressista de Dallas: Se seu QI cair um pouco, teremos que regá-lo duas vezes por dia. Ela descreveu Bill Clinton como mais fraco do que o chili da estação de ônibus - injusto, a meu ver, mas definitivamente memorável.

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Só podemos imaginar o que qualquer mulher teria feito com o atual governador do Texas, Greg Abbott - um poser visto pela última vez prometendo proteger o estado de uma invasão imaginária durante a Operação Jade Helm. O próprio embusteiro nativo de Austin, Alex Jones, convenceu milhares de ingênuos de que redes de túneis secretos estavam sendo cavados entre lojas do Walmart vazias para ajudar os combatentes do ISIS a se infiltrarem. Patriotas cristãos seriam presos em campos de reeducação da FEMA.

Com certeza, a invasão nunca aconteceu. Recém-saído daquele triunfo poderoso, Abbott agora conseguiu aprovar uma lei idiota permitindo que todo goober com testosterona desafiado no Texas carregue uma arma para qualquer lugar - nenhuma lição ou licença necessária. Isso vai custar dezenas de vidas, mas é a lei do aborto que está recebendo toda a atenção.

Veja, tem havido uma forte tendência de autoritarismo na cultura do Texas desde os tempos da escravidão. Mas isso vai além: se uma criança de 13 anos engravida de seu tio, o Texas agora exige que ela dê à luz. Caso contrário, um parente vingativo ou vizinho intrometido pode receber uma recompensa de US $ 10.000 por ganhar um processo contra um provedor de aborto e, possivelmente, colocá-lo fora do mercado.

É como a Lei do Escravo Fugitivo de 1850 com esteróides. Um grupo cristão que se autodenomina criou um site, ProLifeWhistleblower.com, convidando as pessoas a informar sobre qualquer um que obteve ou facilitou o aborto. A forma mais barata de graça barata que se possa imaginar.

De qualquer forma, é oficial: o útero de toda mulher do Texas pertence ao estado. Além disso, graças à astúcia e covardia da Suprema Corte dos Estados Unidos, todos os estados onde dominam os batedores da Bíblia fundamentalistas logo se apressarão para promulgar leis semelhantes - mesmo que isso signifique um desastre político, o que eu acho que significa.

Porque os americanos simplesmente não vão aceitar transformar ex-maridos amargurados e sogras vingativas em caçadores de recompensas. Portanto, poupe-me do fundamentalismo teológico e biológico. Ninguém acha que o aborto é uma coisa boa, mas às vezes é a opção menos ruim. As decisões íntimas de outras pessoas não são da conta de ninguém, no Texas ou em qualquer outro lugar.

Gene Lyons é colunista do Arkansas Times.

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