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TELANDER: Ex-ursos LB Doug Buffone, outra provável vítima de CTE

Doug Buffone morreu dormindo em 20 de abril de 2015. Ele tinha 70 anos e, de certa forma, morreu satisfeito.

Ele foi casado e feliz com sua segunda esposa, Dana, por 30 anos. O clã Buffone estendido incluía seis filhos - todos eles amigos - e vários netos.

O ex-linebacker do Bears ainda trabalhava meio período na transmissão do The Score (670-AM), e sua reputação em Chicago era estelar. Não é ir longe demais dizer ‘‘ Dougie ’’, como o colega de rádio Ed O’Bradovich gostava de chamá-lo, era um ícone em nossa cidade, uma ex-estrela amada, gentil e apaixonada que se identificava com todos os fãs.

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‘‘ Ele era inacreditável ’’, disse o diretor de longa data do Score, Mitch Rosen. ‘‘ Um cara tão especial ’’

No entanto, a morte de Buffone também foi prematura, inesperada e cheia de outro tipo de tristeza.

Dana Buffone acha que ele estava sofrendo os efeitos do flagelo sinistro dos esportes de bater cabeça, a encefalopatia traumática crônica (CTE).

‘‘ Eu não sabia nada sobre CTE ’’, disse Dana. ‘‘ Mas havia sinais crescentes de que ele não estava exatamente lá, esquecido - quase engraçado - das coisas. Eu não sabia se era a idade - há uma diferença de 15 anos entre nós - mas ele estava mudando.

Um homem outrora gregário e espirituoso, Doug estava se voltando cada vez mais para dentro nos anos anteriores à sua morte.

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‘‘ Ele ficou recluso ’’, disse Dana. ‘‘ Com o passar do tempo, ele definitivamente não era tão social. Se as pessoas vinham para a casa, ele ficava no andar de baixo. Havia ocasiões em que ele dirigia a noite toda. Dormir sempre foi um problema. ’’

Então a direção ficou mais difícil.

‘‘ Ele iria se perder ’’, disse Dana. ‘‘ E ele dirigiu tão devagar que me deixaria louco. Eu diria: ‘Você tem que colocar o pé no acelerador!’ ’’

‘‘ Ele veio comigo para o trabalho [Dana trabalha em contabilidade no The Score] e depois dirigia para casa sozinho. Eu me preocupava com ele o tempo todo. ’’

Doug estava se concentrando cada vez menos, achando mais difícil se concentrar em qualquer tarefa em mãos. Na estação de rádio, ele rabiscava notas furiosamente, fazendo pesquisas, preparando-se incessantemente para seu show de futebol, exagerando em um tópico em que havia sido um especialista. Antes tão afiado como uma tacha, ele tinha medo de suas próprias falhas mentais.

‘‘ Ele teve que estudar a noite toda, toda a manhã, uma semana inteira, por 15 minutos no ar ’’, disse Dana. ‘‘ Devo ter 100 cadernos com sua escrita. Ele chamava as pessoas pelos nomes errados no ar e ria disso. Fora do ar, ele nunca chamou ninguém pelo nome. Ele sempre dizia: ‘Olá, amigo!’ ’’

CTE é uma doença debilitante do cérebro, causada exclusivamente por traumatismo craniano. E futebol, quando Doug jogava, era tudo sobre traumatismo craniano. O impacto do cérebro gelatinoso dentro das bordas duras da casca craniana causa um acúmulo potencial de longo prazo da proteína tau no cérebro, o que faz com que um cérebro que já foi saudável se assemelhe a um mar marrom morto. Quem sofre de CTE tem problemas de sono, problemas de memória, problemas de raiva, mudanças de personalidade e demência incipiente, imutável e crescente.

A primeira esposa de Doug, Linda Brockman, que continua sendo boa amiga da família Buffone, lembra que Doug jogou nos dois lados da bola na faculdade e no início de sua carreira na NFL.

‘‘ Eu não sabia nada sobre futebol ’’, disse Brockman. ‘‘ Mas eles jogaram diferente naquela época. Os jogadores tiveram sua ‘campainha’, e não foi grande coisa. Lembro-me de uma vez que Doug fez seu sino tocar duas ou três vezes em um jogo. Tudo o que os treinadores fariam é erguer os dedos, e se você pudesse contar até dois ou três, você voltou para dentro. Doug voltou para dentro.

Dana não sabia nada sobre CTE até recentemente assistir a um painel de discussão na TV com esposas de ex-jogadores de futebol, descrevendo a trágica queda de seus maridos em desgraça por causa de um trauma cerebral. Um raio de compreensão a atingiu.

__Esta mulher estava falando sobre seu marido, e eu disse, _É Doug! __ disse Dana.

Ela então fez algo que poderia mudar tudo.

Dois meses atrás, Dana teve o corpo de Doug exumado de seu local de descanso no cemitério de Graceland e seu cérebro removido e enviado para o CTE Center na Universidade de Boston, onde os cérebros de jogadores de futebol foram dissecados e estudados pela pesquisadora pioneira do CTE, Dra. Ann McKee e outros. .

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‘‘ Doug não queria ser cremado ’’, disse Dana. ‘‘ E quando ele morreu pela primeira vez, fiquei muito emocionado até mesmo para pensar sobre o estudo do cérebro. ’’

O centro de Boston recebeu alguns cérebros exumados no passado, embora não seja uma prática comum. O ex-linebacker do Chiefs Jevon Belcher, que se matou em 2012, foi um desses casos. Os cérebros, se devidamente preparados para o sepultamento, podem ser estudados para doenças degenerativas anos depois.

Saberemos em um futuro próximo se Doug sofreu de CTE. A doença só pode ser diagnosticada em vítimas falecidas, e o processo de determinação é cuidadoso e lento. Mas nós saberemos.

E, na opinião deste jornalista, pelo menos, o veredicto parece certo. Depois de três anos no time do colégio em Louisville, 14 anos e 186 jogos na NFL (all for the Bears), mais de 1.200 tackles - muitos executados com uma única barra, capacete da velha escola - seria um choque se Doug não o fizesse não tem CTE.

Dana convocou o advogado veterano Bill Gibbs do escritório de advocacia Corboy and Demetrio para representá-la e ao resto da família de Doug contra a NFL porque uma data de corte arbitrária o tornou inelegível para indenizações por lesões.

Se o diagnóstico de CTE for positivo, Dana disse que vai a todo vapor depois da NFL.

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‘‘ Eu também sou durona ’’, disse ela. ‘‘ E estou com raiva. Ninguém deveria ter assistido a seu ente querido se tornar outra pessoa. ’’

‘‘ Buscaremos agressivamente toda e qualquer evidência de recuperação [CTE], ’’ disse Gibbs.

Doug não morreu de CTE. Não houve autópsia, mas um ataque cardíaco parece ser o provável culpado. Mas é quase certo que ele estava morrendo de uma doença cerebral insidiosa, que acaba matando suas vítimas.

E o dano que sua morte fez a Dana?

Suas lágrimas começaram a cair quando ela se lembrou dos dois juntos, fortes e saudáveis.

‘‘ Ele me abraçaria com força todas as manhãs ’’, disse ela, enxugando os olhos. ‘‘ É disso que mais sinto falta. Ele era um bom homem. ’’

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