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Em despedida chorosa, Barack Obama surpreende Joe Biden com a Medalha da Liberdade

O vice-presidente estremeceu de choque quando Obama anunciou que estava conferindo a maior honra civil do país a seu braço direito por oito anos.

obama, barack obama, medalha de obama biden, joe biden, medalha de biden, honra de joe biden, biden obama, obama biden, notícias dos EUA, notícias do mundoO presidente Barack Obama presenteou o vice-presidente Joe Biden com a Medalha Presidencial da Liberdade durante uma cerimônia no State Dining Room da Casa Branca em Washington, quinta-feira, 12 de janeiro de 2017. (AP Photo)

No crepúsculo de suas carreiras políticas, cercado por amigos e familiares chorosos, o presidente Barack Obama concedeu na quinta-feira a Medalha Presidencial da Liberdade a Joe Biden, o homem que ele chamou de o melhor vice-presidente que já vimos.

O vice-presidente estremeceu de choque quando Obama anunciou que estava conferindo a maior honra civil do país a seu braço direito por oito anos. Biden se afastou das câmeras, enxugou algumas lágrimas e ficou estoicamente parado enquanto Obama pendurava a fita azul e branca em seu pescoço.

Só espero que o asterisco na história que acompanha meu nome quando falam sobre esta presidência seja que posso dizer que fiz parte da jornada de um homem notável que fez coisas notáveis ​​por este país, disse Biden. Houve ovações de pé - várias delas - no que havia sido anunciado como uma modesta cerimônia de despedida de Biden, mas evoluiu para uma entrega surpresa da Medalha da Liberdade, a última vez que Obama apresentará a homenagem. Eu não tinha ideia, disse Biden sobre o prêmio, insistindo que não o merecia.

Foi a única vez que Obama entregou a medalha com distinção, também concedida apenas uma vez por cada um dos três presidentes anteriores.

A uma semana do fim do governo Obama, um profundo sentimento de nostalgia se instalou na Casa Branca quando funcionários de longa data embalaram seus escritórios, enviaram seus últimos e-mails e se despediram do presidente a quem serviram. Na terça-feira, Obama voltou para casa em Chicago para fazer seu discurso de despedida, e na próxima semana ele deixará Washington como ex-presidente, logo após o presidente eleito Donald Trump tomar posse.

Obama, acompanhado na quinta-feira por sua esposa e filhas, foi efusivo em seus elogios ao homem que concorreu contra ele em 2008, então concordou em ser seu companheiro de chapa. Ele disse que Biden o tornou um presidente melhor, chamando-o de um leão da história americana.

Conhecer Joe Biden é conhecer o amor sem pretensão, servir sem amor-próprio e viver a vida plenamente, disse Obama.

O famoso e franco Biden há muito diz que só concordou com o cargo depois que Obama concordou que ele seria a última pessoa na sala antes de decisões importantes serem tomadas. Ao longo de dois mandatos, eles desenvolveram um vínculo que os dois homens disseram que transcendia o cargo, com suas esposas, filhos e netos de Biden se tornando amigos íntimos.

Eles também discordaram ocasionalmente, inclusive quando Biden defendeu contra o ataque de alto risco que matou Osama bin Laden. A tendência de Biden de desviar-se do roteiro causou dores de cabeça ocasionais à Casa Branca, como quando ele anunciou inesperadamente o apoio ao casamento gay antes da reeleição de 2012, forçando Obama a fazer o mesmo logo em seguida.

No entanto, enquanto eles se reuniam para um adeus final, nada disso parecia na mente de nenhum dos homens.

Obama disse que não houve guerras territoriais entre nossas equipes, uma diferença em relação a outras administrações recentes. E Biden contou a história de como depois que seu filho Beau Biden morreu em 2015, deixando esposa e filhos, Obama ficou perturbado quando Biden disse que poderia vender sua casa para ajudar a sustentá-los e se ofereceu para dar-lhes dinheiro.

Foi uma reunião para muitos funcionários e colegas que trabalharam com Biden ao longo dos anos. Juntando-se à esposa, irmã e filhos de Biden no State Dining Room estavam o ex-Sens. Chris Dodd e Ted Kaufman, o ex-chefe de gabinete Bruce Reed e até o médico de Biden na Casa Branca.

Obama traçou a história da carreira política de quase meio século de Biden, desde a presidência dos Comitês Judiciário e de Relações Exteriores do Senado até o esforço lunar do câncer que ele iniciou recentemente e planeja continuar. Obama elogiou seu vice-presidente por seu trabalho no estímulo econômico, nas questões da classe média e na contenção da violência contra as mulheres.

Eu não mencionei Amtrak ainda, ou aviadores. 'Literalmente', disse Obama, invocando alguns dos bidenismos mais famosos.

A carreira de Biden em Washington começou em 1972 mergulhada na tragédia quando sua esposa e filha morreram em um acidente de carro pouco antes de ele tomar posse como senador dos EUA. Depois de sair do cenário nacional na próxima semana, ele planeja permanecer ativo na política democrata e trabalhar em questões políticas em dois institutos que está desenvolvendo na Universidade de Delaware e na Universidade da Pensilvânia.

Seu comportamento folclórico rendeu-se a muitas piadas e caricaturas, como a série de fotos de Biden tomando sorvete que explodiu nas redes sociais. Mas Obama pareceu gostar do meme da internet com base em fotos dele e Biden fazendo amizade com ele.

Isso também dá à internet uma última chance de falar sobre nosso bromance, disse o presidente.