Esportes Universitários

Segurança talentosa Houston Griffith obtém a segunda chance com Notre Dame

Opta por sair do portal de transferência para assumir o papel de liderança para o novo coordenador defensivo Marcus Freeman.

Houston Griffith, da Notre Dame (à direita), desfaz um passe para o wide receiver Corey Lacanaria da Ball State em 8 de setembro de 2018 em South Bend.

Houston Griffith, da Notre Dame (à direita), desfaz um passe para o wide receiver Corey Lacanaria da Ball State em 8 de setembro de 2018 em South Bend.

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Nam Y. Huh / AP

SOUTH BEND, Ind. - A grama nem sempre é mais verde em outro lugar.

Para Houston Griffith, de Chicago, demorou 18 dias no portal de transferências em janeiro para perceber que, antes do talentoso safety, finalmente optou por retornar para sua temporada sênior em Notre Dame. Após três semanas de prática de primavera, aquela reviravolta parece estar sendo benéfica tanto para ele quanto para o programa.

Eu senti que duas coisas precisavam acontecer para Houston: oportunidade e, em seguida, aproveitar ao máximo a oportunidade, disse o técnico irlandês Brian Kelly. O que é fazer o melhor? O que isso é igual? Acho que muito disso foi apenas uma consciência da situação em que ele está e usar o que considero ser uma habilidade atlética notável e aplicá-la a uma situação particular.

Griffith, cujo pai, Howard, estrelou em Illinois e ganhou dois anéis do Super Bowl durante uma carreira de oito anos na NFL como zagueiro, teve um desempenho inferior até agora em sua carreira na faculdade. Um recruta de quatro estrelas da IMG Academy em Bradenton, Flórida, o ex-destaque Mount Carmel fez apenas duas partidas na temporada passada, sentado principalmente atrás do jogador do sexto ano Shaun Crawford.

Depois de perder terreno para o colega reserva DJ Brown em 2020, Griffith estava pronto para explorar outras oportunidades. Ele colocou seu nome no portal de transferências em 4 de janeiro, logo depois que o irlandês caiu para o Alabama na semifinal do College Football Playoff.

Quatro dias depois, os irlandeses venceram uma batalha de alto nível com a LSU para o ex-coordenador defensivo de Cincinnati, Marcus Freeman. Esse momento provou ser crucial.

Nas duas semanas seguintes, Freeman se juntou a Kelly em uma série de discussões por telefone com Griffith. O recrutamento foi melhor do que qualquer um poderia esperar, a frustração gradualmente dando lugar à possibilidade, tanto dentro quanto fora do campo.

A chance de concluir o trabalho para obter seu diploma de Notre Dame era grande. O mesmo aconteceu com ouvir a energia de uma nova voz na mistura - a de Freeman - após três anos sem conseguir se lançar na defesa de Clark Lea.

O coordenador de defesa de passes, Terry Joseph, que treinou os sistemas de segurança da Notre Dame, também mudou após a temporada. Então, realmente parecia ser uma lousa em branco para o atleta de 6 pés e 204 libras que desistiu do estado da Flórida para se inscrever no Notre Dame em 2018.

Nunca tive medo da competição, disse Griffith. Tendo aquela conversa com o treinador Freeman e a treinadora Kelly, só de saber que tenho uma casa e é algo que eles realmente querem - que eu venha aqui e apenas competir - eu não poderia recusar.

Kelly e Freeman deixaram claro ao longo das conversas em janeiro: A responsabilidade de fazer essa reinicialização funcionar em ambas as direções.

Houston e eu conversamos, disse Kelly. Não houve promessas. Não prometemos a ele uma posição inicial. Tudo o que dissemos foi que acreditamos que este é o lugar certo para você e que queremos que você esteja aqui.

No final, isso foi o suficiente para atrair Griffith de volta a um terreno familiar e a um novo papel de liderança.

Eu e Marcus falamos com ele ao telefone e dissemos: ‘Queremos que você faça parte do que estamos fazendo aqui em 2021’, disse Kelly. Nós dois [fomos] muito claros de que ele faz parte dos nossos planos. Então [foi] ele tomando a decisão, ‘OK, se eles me querem e eu faço parte dos planos, então vou ficar em Notre Dame’.

Tanto Kelly quanto Griffith usaram o termo futebol IQ várias vezes para avaliar a melhora do jogador nesta primavera. Não é mais, disse Kelly, que Griffith não usa mais um martelo quando precisava usar uma chave de fenda.

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Todo aquele estudo extra sobre o filme com Freeman e o novo técnico de segurança Chris O'Leary está pagando dividendos iniciais. A devoção de Griffith foi transportada para a sala de aula também.

Nesta entressafra, eu realmente me desafiei como jogador de futebol e academicamente para realmente me tornar um estudante do esporte e terminar meu curso, disse Griffith. No momento, meu foco principal é apenas estar presente onde meus pés estão.

A grama abaixo deles está mais verde do que nunca.