Cartas Para O Editor

Uma história de dois bancos outrora orgulhosos para imigrantes no Southwest Side de Chicago

Um desapareceu em 1982 após 69 anos honestos e sem escândalos. O outro parece ter sido vítima de um gigantesco esquema de fraude de empréstimos.

John F. Gembara, neto do fundador do Washington Federal Bank for Savings em Bridgeport, foi encontrado morto, supostamente por suicídio, na casa de um cliente pouco antes de o banco fechar.

1913 foi um bom ano para os imigrantes europeus e seus filhos que buscavam casa própria no lado sudoeste de Chicago. Naquele ano, foram criados dois bancos de poupança com apenas cinco quilômetros de distância um do outro, um em Brighton Park e outro em Bridgeport.

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Eu sei sobre o primeiro, Grunwald Savings, porque foi fundado por meu avô, Edward Obrzut e associados, para trazer a propriedade de uma casa para seus muitos trabalhadores imigrantes esforçados. Obrzut teve vários outros empreendimentos comerciais, incluindo a construção de vários bangalôs de tijolos sólidos que ainda hoje se erguem imponentes no lado sudoeste. Minha mãe cresceu em um daqueles bangalôs, com seus seis irmãos, na South Komensky Avenue. Tenho uma única lembrança de ter estado naquela casa por volta de 1949. Um ano depois, em 1950, meus pais conseguiram um empréstimo de Grunwald para financiar a ampliação de minha casa de infância em Garfield Ridge.

Obrzut dirigiu Grunwald por alguns anos e foi sucedido por seu filho, meu tio Carl Obrzut. Grunwald Savings prosperou, eventualmente se mudando para um novo edifício moderno em 83rde Kedzie. Mas a indústria de poupança e empréstimos entrou em colapso no início dos anos 1980, em parte por causa de proprietários traiçoeiros e magnatas, como a infâmia de Charles Keating, da Lincoln Savings, e cinco senadores cúmplices dos EUA, incluindo o venerado John McCain. A consolidação governou e Grunwald desapareceu em 1982, após 69 anos honestos e sem escândalos.

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Lembrei-me da história da Poupança de Grunwald ao ler a terrível história, no Sun-Times, da outra caixa de poupança de 1913 que atendia no início de 20ºimigrantes poloneses do século no lado sudoeste, Banco Federal de Washington para Poupança. Ao contrário de Grunwald, Washington sobreviveu até a terceira geração, dirigida pelo neto do fundador, John F. Gembara. Mas depois de 104 anos, Washington entrou em colapso - 12 dias depois de Gembara se matar na luxuosa casa de um cliente quando os federais aparentemente estavam se fechando. Em algum ponto, o Washington Savings aparentemente afundou em um gigantesco esquema de fraude de empréstimo. Oito ex-funcionários e clientes de Washington foram indiciados.

Estou orgulhoso de minha herança polonesa e da instituição financeira fundada por meu avô para exaltar seus compatriotas. O legado de Washington Federal é doloroso demais para ser contemplado.

Walt Zlotow, Glen Ellyn

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Eu li com alguma preocupação em um história recente do Sun-Times que cada família de cada criança da Escola Pública de Chicago - bem como as famílias de milhões de outras crianças em Illinois - receberá cartões federais de compra de alimentos no valor de US $ 450, como parte do esforço de alívio da pandemia.

A história do Sun-Times observou que 76% dos 355.000 alunos do CPS são economicamente desfavorecidos, o que significa que 85.200 (24%) presumivelmente não são. A matemática aqui é bastante simples e se traduz em até $ 38 milhões em fundos federais indo para famílias de Chicago que podem não precisar de ajuda. Mesmo que até metade dessas famílias se encontrem necessitadas como resultado da atual pandemia, isso ainda deixa uma enorme quantidade de dinheiro sendo mal direcionada.

Peço a essas famílias CPS (e famílias em todos os distritos escolares de Illinois) que pensem em como poderiam usar esses cartões de alimentação para um bem maior. Muitas instituições de caridade têm trabalhado nos últimos 12 meses - e na maioria, há muito mais tempo - para alimentar aqueles que realmente precisam. Escolha uma instituição de caridade de sua escolha - uma despensa local de alimentos, abrigo, uma organização sem fins lucrativos ou qualquer outra iniciativa - e coloque esses dólares onde eles realmente pertencem.

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Erica Salem, vista para o lago