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A surpreendente origem indiana do jeans azul

O pano, tingido de azul com índigo indiano, veio de Gênova, na Itália, o que deu origem à palavra jeans. Quando tecelãs de Nimes, na Itália, tentaram reproduzi-lo, seu tecido se tornou De Nimes, que acabou virando jeans!

história do blue jeansJeans (fonte: Manda.L.Isch / Wikimedia Commons)

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores introduzem fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Quem não usou jeans? Hoje, eles estão simplesmente em todos os lugares, dos EUA a Gana e Vietnã. Aqui está a história da relação inesperada entre a peça de roupa mais popular do mundo e a Índia.

Tudo começou com índigo. Um belo e rico corante azul poderia ser extraído da variedade da planta índigo encontrada na Índia (Indigofera tinctoria). Outras variedades de índigo foram encontradas em vários países tropicais, mas a Índia era o centro índigo do mundo; Harappans começou a fazer este corante há 5.000 anos!

O corante índigo gradualmente se tornou um produto de exportação de luxo para o mundo antigo. Como as cores azul e roxo são relativamente raras na natureza, eram os corantes mais valiosos. Na verdade, a cor roxa, extraída das conchas dos moluscos, era reservada exclusivamente para uso real em Roma, e quem ousasse usar roupas roxas poderia ser executado por sua audácia!

Os antigos gregos chamavam-no de ‘indikon’, que significa ‘da Índia’, que os romanos copiaram (como muitas outras coisas!), E tornou-se ‘indicum’ em latim, eventualmente evoluindo para ‘indigo’ em inglês. Curiosamente, como os gregos sempre recebiam a tintura em bolos duros e pulverulentos, eles tinham certeza de que vinha de um mineral de cor azul como o lápis-lazúli. Muitos séculos depois, no século 13, Marco Polo recuperou o surpreendente conhecimento de que o corante índigo vinha de uma planta e não de uma pedra!

história do jeansIndigo (Fonte: David Stroe / Wikimedia Commons)

Os antigos egípcios, gregos e romanos usavam o índigo não apenas para tingir roupas, mas para fazer giz de cera, pintar e até mesmo maquiagem como sombra para os olhos!

Ouro Azul

O índigo permaneceu muito raro e caro na Europa durante a Idade Média, e outra planta local chamada 'woad' foi usada para derivar o corante azul. Depois que Vasco da Gama descobriu uma rota marítima para a Índia, a popularidade do índigo indiano na Europa começou a disparar.

Na verdade, o índigo rapidamente se tornou uma das importações mais valiosas para a Companhia das Índias Orientais, tanto que foi chamado de ‘Ouro Azul’! Isso causou um colapso na indústria local de corante woad, e a França e a Alemanha realmente proibiram o índigo importado para proteger seus fabricantes locais (de forma bastante ineficaz). Curiosamente, a lei francesa que ameaçava os tintureiros de morte se eles fossem encontrados usando índigo em vez de woad nunca foi formalmente revogada!

Indigo se espalha pelo mundo

Como o corante era tão valioso, as plantações de índigo começaram a ser estabelecidas na América do Sul espanhola e nas colônias britânicas do Novo Mundo, como a Jamaica e a Carolina do Norte. Essas plantações coloniais funcionavam com trabalho forçado barato e forneciam forte concorrência para o índigo cultivado na Índia da Companhia das Índias Orientais.

O Indigo se tornou tão lucrativo que se tornou uma moeda global por si só! Com o tempo, os mercadores de índigo sul-americanos tornaram-se extremamente ricos e poderosos, envolvendo-se na política de seus países, incluindo as tensões com seu país-mãe, a Espanha, e contribuíram para as revoltas que se aproximavam e a eventual independência.

A conquista britânica de Bengala em 1757 coincidiu com um aumento na demanda por índigo na Europa. Devido à Revolução Americana de 1775, o fornecimento de índigo das Américas foi interrompido e a Companhia Britânica das Índias Orientais voltou agora para a Índia em busca de índigo.

As plantações vêm para a Índia

Ao contrário de muitas colônias de ilhas britânicas, a Índia não teve uma introdução generalizada da agricultura de plantation, onde grandes extensões de terra, pertencentes a europeus, eram cultivadas por trabalho escravo.

Isso estava prestes a mudar. Plantadores europeus vieram para estabelecer plantações privadas de índigo em Bihar e Bengala. Quando os camponeses locais mostraram-se relutantes em cultivar a caprichosa safra de índigo - tão propensa a fracassar - em vez de plantações de alimentos como o arroz, eles foram 'persuadidos' por táticas como açoite, espancamento e confisco ilegal de terras até que os agricultores concordassem.

O método para converter a planta em corante era exaustivo e desagradável, e os trabalhadores contratados eram brutalmente supervisionados por gerentes europeus.

Por fim, a empresa estabeleceu um circuito fechado de comércio entre os plantadores de índigo e a indústria têxtil britânica, exportando milhões de quilos de índigo da Índia todos os anos. Isso levou ao colapso da indústria do índigo da América do Norte e do Sul.

jeans azul índigoO plantio e fabricação de Indigo em Allahabad, (Fonte: Wikimedia Commons)

Nilbidroha

As condições de trabalho dos agricultores e trabalhadores indigos de índigo tornaram-se cada vez mais insuportáveis ​​com o passar do tempo. Eles foram enganados pelos fazendeiros, fazendo-os empréstimos impossíveis de pagar, gerando geração após geração de trabalhadores contratados que foram forçados a trabalhar em níveis de fome por toda a vida.

Esses maus-tratos levaram a uma revolta em 1859 contra os fazendeiros, que foi brutalmente esmagada. Em 1897, o índigo sintético foi inventado por um alemão e a produção mundial de índigo vegetal caiu abruptamente e gradualmente desapareceu.

A invenção do jeans

De volta aos Estados Unidos, um imigrante alemão recente chamado Levi Strauss fez seu caminho para a Califórnia, que estava passando por sua frenética corrida do ouro. Ele percebeu que os mineiros e operários precisavam de roupas resistentes. Junto com um alfaiate chamado Jacob Davis, ele patenteou os robustos jeans de algodão azul em 1873, adicionando os distintos rebites de metal - que são tão reconhecíveis hoje - como uma forma de evitar rasgos.

Jacob W Davis e Levi StraussJacob W Davis (à esquerda) e Levi Strauss (Fonte: Wikimedia Commons)

O pano, tingido de azul com índigo indiano, veio de Gênova, na Itália, o que deu origem à palavra jeans. Quando os tecelões de Nimes, na Itália, tentaram reproduzi-lo, seu tecido se tornou De Nimes (de Nimes), que acabou virando denim!

Os jeans, na forma de macacão, tornaram-se bastante populares, mas ainda eram considerados roupas de trabalhador até serem popularizados como um símbolo da rebelião juvenil por James Dean no filme Rebelde Sem Causa na década de 1950. Gradualmente, eles se tornaram a moda geral nos EUA, bem como em todo o mundo e podem ser vistos até mesmo nas aldeias mais remotas de hoje.

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