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Leitores do Sun-Times ajudam dono de loja de penhores a devolver títulos de capitalização a veterinários sem-teto

Woodrow Wilson Jr. sorri antes de resgatar alguns de seus títulos de capitalização de 37 anos no banco Loop Wintrust na sexta-feira. | Mitchell Armentrout / Sun-Times

Um veterano do Exército dos EUA que vivia nas ruas extremamente frias de Chicago finalmente teve um lugar quente para descansar neste fim de semana.

E com um conjunto de títulos de capitalização de 37 anos de volta nas mãos da pessoa que precisava deles, um gentil dono de loja de penhores do centro do Kansas foi finalmente capaz de se acalmar.

trunfo e bandeira americana

A conexão de 650 milhas foi feita uma semana depois que Chris Mathis ligou para a redação do site da Jack & Dick’s Pawn Shop em Junction City, a empresa de sua família a cerca de 125 milhas a oeste de Kansas City.

Mathis pediu ajuda para encontrar Woodrow Wilson Jr., que penhorou nove títulos de capitalização de $ 100 em troca de uma mesada em 1980, quando tinha 21 anos e estava estacionado na estrada em Fort Riley.

Três décadas depois, Mathis encontrou os títulos - totalmente vencidos e valendo mais de US $ 3.000 - guardados na velha gaveta da escrivaninha de seu avô na loja de penhores e embarcou em uma missão de um ano para devolvê-los ao dono original.

Chris Mathis (à esquerda), na foto com sua esposa Manuela | Foto fornecida

Chris Mathis (à esquerda), na foto com sua esposa Manuela | Foto fornecida

Um investigador particular descobriu que Wilson, agora com 58 anos, vivia sem-teto em Chicago. A pesquisa de Mathis bateu em uma parede depois disso.

Dentro de horas da história que está sendo publicada , Responderam os leitores do Sun-Times.

Seu rosto saltou da página para mim, disse o advogado de cobrança do centro da cidade, Nick Frisone. Eu gritei, ‘Esse é o Woody!

Frisone não foi a única a reconhecer Wilson. Acontece que ele é um cara bastante popular no distrito financeiro de Loop. Numerosos informantes falaram de um rosto amigável que esperavam ver durante seus deslocamentos para o centro da cidade.

Ele é apenas um cara muito caloroso, disse Frisone. Você sempre pode contar com ele para uma piada e um sorriso.

Depois de horas pesquisando os pontos de encontro de Wilson em 2 de janeiro, um repórter do Sun-Times finalmente o localizou em um beco gelado perto da Torre Willis - mas Wilson era cético em relação à história de Mathis.

Achei que fosse algum tipo de golpe, disse Wilson. Por que esse cara iria querer me ajudar?

Mas ele mudou de idéia - e tinha os documentos para provar que era o verdadeiro Woodrow.

Isso é enorme para mim. Estou extremamente grato.

Woodrow Wilson Jr. (à esquerda) e seu amigo Nick Frisone leram uma carta que o dono da loja de penhores do Kansas, Chris Mathis, anexou junto com os títulos de capitalização de 37 anos de Wilson. | Mitchell Armentrout / Sun-Times

Woodrow Wilson Jr. (à esquerda) e seu amigo Nick Frisone leram uma carta que o dono da loja de penhores do Kansas, Chris Mathis, anexou junto com os títulos de capitalização de 37 anos de Wilson. | Mitchell Armentrout / Sun-Times

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Wilson se lembra de ter crescido em Lawndale e se alistado no Exército por ordem de sua mãe.

Ela não queria que eu fosse pego por uma gangue, disse Wilson.

Ele se lembrava de penhorar os títulos dados a ele por sua tia Rubbie Mae Wilson para comprar roupas novas e cobrir o aluguel de sua pensão.

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Não tinha pensado neles desde então, disse ele.

Wilson deixou o Exército em 1984 e saltou pelo Kansas e Arkansas antes de pousar de volta em Chicago, onde uma condenação por drogas de 1990 o levou à prisão por um ano.

Tem sido difícil para ele segurar o trabalho desde então, disse ele, levando anos nas ruas.

Com mais dinheiro do que viu em anos, Wilson disse que espera conseguir um apartamento acessível e encontrar um trabalho estável.

Depois que Frisone o ajudou a sacar uma parte dos títulos na sexta-feira à tarde em um Wintrust Bank in the Loop, porém, a primeira parada de Wilson foi jantar com sua namorada Olivia e sua filha de 2 anos de mesmo nome.

Em seguida, eles planejaram escapar da última noite de um dígito de Chicago em um hotel.

Wilson está agora entre mais de 50 pessoas que Mathis reuniu com títulos de capitalização antigos, e o dono da loja de penhores está trabalhando para devolver mais 72.

Loja de penhores Jack & Dick

Loja de penhores Jack & Dick's em Junction City, Kansas | Foto fornecida

Em vez de embolsar os milhares de dólares para si mesmo como poderia, Mathis diz que se diverte surpreendendo as pessoas com suas notas perdidas há muito tempo.

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Proprietários de lojas de penhores geralmente não são conhecidos por serem pessoas sentimentais, disse Mathis. Algumas pessoas me perguntaram ‘Você está louco?’ Mas um veterano sem-teto estará dormindo em uma cama quente esta noite. Eu sei que fiz a coisa certa.

Já que Mathis não estava lá para ver o rosto de Wilson quando ele abriu o envelope de títulos na sexta-feira, ele não teve seu pontapé de costume. Mas ele chamou aquele momento especial para falar com Wilson ao telefone logo depois.

Ele também colocou suas idéias em uma carta para Wilson, juntamente com os títulos há muito esquecidos:

Quando começou a ficar muito frio na época do Natal, fiquei pensando em você, escreveu Mathis. Há muitas pessoas boas lá em Chicago e quero agradecer a todos que tentaram nos ajudar a encontrar você.

Sempre quis ir ao Wrigley Field para ver o jogo dos Cubs. Talvez eu e você possamos ir ver um jogo juntos algum dia, se eu conseguir sair do trabalho por alguns dias.

Cuide-se, velho amigo,

Chris

O veterano do exército sem-teto Woodrow Wilson Jr. foi visto no centro da cidade com sua namorada Olivia e filha Olivia, depois de vender dois dos títulos de capitalização que penhorou décadas atrás e que foram devolvidos a ele em 5 de janeiro de 2018. | Max Herman / For the Sun-Times. '>


O veterano do exército sem-teto Woodrow Wilson Jr. foi visto no centro da cidade com sua namorada Olivia e filha Olivia, depois de vender dois dos títulos de capitalização que penhorou décadas atrás e que foram devolvidos a ele em 5 de janeiro de 2018. | Max Herman / For the Sun-Times.

Carta de Chris Mathis para Woodrow Wilson Jr. por Mitch Armentrout no Scribd