Ambiente

Usinas elétricas movidas a carvão nos subúrbios de Chicago serão fechadas em 2022

A decisão da proprietária NRG segue meses de debate entre legisladores de Illinois sobre o fechamento de todas as usinas a carvão até 2035 para reduzir a poluição do ar e combater as mudanças climáticas.

A usina termoelétrica a carvão NRG em Waukegan, um alvo de longa data de protestos locais, deve ser fechada em junho de 2022.

A usina termoelétrica a carvão NRG em Waukegan, um alvo de longa data de protestos locais, deve ser fechada em junho de 2022.

Arquivo Sun-Times

Duas usinas termelétricas a carvão na área de Chicago, ambas as principais fontes de poluição do ar, serão fechadas por seu proprietário em junho do próximo ano.

Citando pressões econômicas e a transição da empresa do carvão, a NRG anunciou as aposentadorias planejadas da planta em Waukegan e outra em Romeoville em 2022. Juntos, os dois locais empregam 111 trabalhadores.

Fechar essas fábricas foi uma decisão difícil, mas necessária, disse a NRG em um comunicado.

Celeste Flores, do grupo Clean Power Lake County, disse que ficou surpresa com a mudança, já que seu grupo pede o fechamento da fábrica de Waukegan desde 2013.

Isso é antes do previsto, disse Flores. Este é obviamente um momento que todos nós estamos absorvendo ... somos nós que vivemos o dia a dia respirando esta poluição.

Leia este artigo em espanhol em The Chicago Voice , um serviço apresentado pela AARP Chicago.

O anúncio segue meses de debate entre legisladores estaduais sobre quando ordenar o fechamento de todas as usinas de carvão restantes em Illinois para reduzir a poluição do ar e combater as mudanças climáticas. Aquele debate parou de funcionar esta semana mesmo como governador J.B. Pritzker, legisladores e vários grupos de interesse pareciam estar de acordo sobre uma data de 2035 para o fechamento de todas as usinas de carvão no estado. Embora seus números estejam diminuindo nacionalmente, as usinas a carvão são uma importante fonte de gases de efeito estufa que contribuem para as mudanças climáticas.

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A NRG, como outras empresas de energia de combustíveis fósseis, tem explorado um novo modelo de negócios, visto que o carvão é menos econômico devido à competição com a energia de gás natural mais barata e fontes de energia limpa frequentemente subsidiadas, como a eólica e a solar. Até mesmo a energia nuclear subsidiada está extraindo carvão. Uma grande parte da conta de energia que está sendo debatida em Springfield é um resgate de quase US $ 700 milhões para três usinas nucleares Exelon para que o estado possa eliminar gradualmente as fontes de energia de combustível fóssil.

A deputada Rita Mayfield, D-Waukegan, disse que espera que a conta de energia, se aprovada, inclua dinheiro para converter usinas de carvão como a de sua cidade em produtoras de energia renovável.

Estou animada por estarmos tentando fazer essa mudança, disse ela.

tempo de execução de dentro para fora

A empresa anunciou a decisão aos investidores na quinta-feira e mencionou o caminho da NRG para a descarbonização, uma meta de reduzir as emissões de carbono prejudiciais.

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A fábrica de Waukegan tem sido alvo de protestos locais há anos por causa de sua proximidade com dezenas de milhares de residentes às margens do lago. Os residentes estão preocupados com a poluição do ar, bem como com os lagos de resíduos de cinzas de carvão. A fábrica emprega 65 pessoas, disse a empresa.

A NRG já havia decidido fechar uma das duas unidades da planta de carvão em Romeoville em 2014. Essa planta agora emprega 46 trabalhadores.

A NRG disse que fornecerá assistência de transição e indenização e trabalhará com o IBEW Local 15.

Entendemos o impacto que essa decisão terá sobre nossos funcionários e as comunidades locais, disse a empresa em um comunicado. Os funcionários terão a oportunidade de se candidatar a vagas em aberto na NRG.

Waukegan tem sido o local de uma usina de carvão desde 1923, embora as unidades inauguradas hoje tenham começado a operar em 1958. A instalação de Romeoville, conhecida como Will County Generating Station, está em operação desde 1963.

Os defensores, que alertaram sobre os impactos das usinas a carvão na saúde, receberam bem a notícia.

O fechamento dessas últimas grandes usinas a carvão na área de Chicago é um testemunho do trabalho incansável de líderes comunitários locais que vivem à sombra de chaminés, disse Brian Urbaszewski, diretor de programas de saúde ambiental da Associação de Saúde Respiratória.

Urbaszewski citou um estudo de 2012 que descobriu que quase um terço dos alunos da Waukegan High School foram diagnosticados com asma ou experimentaram sintomas de asma.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.