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Transmitindo para gritando? Os jogos mudando da TV para OTT mudarão os hábitos dos fãs

No início, os serviços de streaming lutavam por reprises e produziam programas com script original. Agora, os programadores exagerados estão vindo para os esportes ao vivo e estão fazendo com que os espectadores escolham.

Um outdoor anunciando o lançamento do serviço de streaming da Paramount foi retratado na Sunset Strip, em West Hollywood, Califórnia.

Um outdoor anunciando o lançamento do serviço de streaming da Paramount foi retratado na Sunset Strip, em West Hollywood, Califórnia.

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Valerie Macon / Getty Images

Antigamente, eu costumava ter assinaturas de revistas. Muitos deles. Sports Illustrated, Entertainment Weekly, Sporting News, Time, Pro Football Weekly e muito mais. Eu adorava pegá-los, lê-los ... e vê-los se acumularem a trinta centímetros de altura no meu quarto.

Hoje, essas revistas foram substituídas por assinaturas online de jornais, sites e serviços de streaming.

Mas esses serviços de streaming me preocupam.

Eu me inscrevo no ESPN + como leal ao líder mundial e me inscrevi na MLB.TV porque sou um viciado em beisebol. Eu também tenho Netflix, mas isso é principalmente para minha esposa e filhos, porque não há, você sabe, esportes ao vivo.

E posso ter assinado outro serviço de streaming - ou dois - na conta de um amigo ou parente. Mas vamos manter isso entre nós.

A questão é a seguinte: os serviços de streaming estão proliferando como gremlins na água. Enquanto no início eles estavam lutando por reprises e produzindo programas originais, agora eles estão vindo para esportes ao vivo, e seus hábitos de visualização podem ter que mudar.

O primeiro sinal dessa nova realidade veio em dezembro, quando a NFL exibiu um jogo dos 49ers-Cardinals no Amazon Prime Video (embora tenha aparecido na TV aberta nos mercados locais). Parecia um teste para determinar se o streaming de jogos era viável e se as pessoas iriam assistir.

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Ambas as perguntas foram respondidas afirmativamente e, como parte dos novos acordos de direitos de mídia da NFL anunciados este mês, a Amazon tem os direitos exclusivos do Thursday Night Football a partir de 2023. Os jogos ainda vão ao ar nos mercados locais, mas fora isso, você ' Precisarei ser um assinante do Amazon Prime para assistir ao TNF.

Além disso, o serviço de streaming da NBC, Peacock, terá um jogo exclusivo por temporada durante os primeiros seis anos do acordo.

Nos últimos cinco anos, iniciamos a migração para streaming. Este é outro grande passo nessa direção, disse o proprietário do Patriots, Robert Kraft, presidente do comitê de mídia da NFL, a repórteres. Nossos fãs querem essa opção e entendem que o streaming é o futuro. Criamos um híbrido exclusivo de opções de visualização e streaming. Isso deve fornecer uma transição suave para o futuro da distribuição de conteúdo.

(Na divulgação total, não havia muita competição pelo pacote TNF porque nenhuma rede de TV o queria. A NBC e a CBS o compartilharam antes e foram aprovados, e a Fox ficou feliz em descartá-lo. Eles não puderam ganhar dinheiro com isso porque eles estavam compartilhando com a Amazon e a NFL Network. Agora, a Amazon praticamente está sozinha.)

Então a ESPN e a NHL anunciaram no mês passado que estavam se reunindo em um novo acordo de direitos que começa na próxima temporada. É maravilhoso para aqueles envolvidos na nostalgia do hóquei na ESPN, mas é um mau presságio para aqueles que estão presos ao seu decodificador.

A rede vai transmitir 25 jogos da temporada regular mais os playoffs na ESPN ou ABC, mas 75 jogos da temporada regular serão exibidos exclusivamente na ESPN + e Hulu, ambos sob a supervisão da Disney.

Isso significa que se os jogos do Blackhawks são tão significativos para a ESPN quanto foram para a NBC ao longo dos anos, os fãs podem perder alguns se não forem assinantes. E isso é apenas o pacote A da NHL. Ainda estamos aguardando uma palavra sobre um segundo parceiro de transmissão.

Veja onde isso vai levar?

Esportes, como qualquer outro tipo de conteúdo de entretenimento visual, será um serviço exagerado, disse à CNBC Kevin Mayer, que dirigia os serviços de streaming da Disney e agora é presidente da streamer de esportes DAZN. É exatamente para lá que tudo está indo. A TV paga tradicional está em declínio.

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Então, por que isso está acontecendo? Primeiro, as ligas têm como alvo os jovens espectadores, que geralmente querem transmitir tudo, e cortadores de cabos. Além disso, ao incorporar serviços de streaming, as ligas estão adicionando licitantes, o que ajuda a aumentar os preços.

Mas o que é interessante sobre o acordo com a NFL, em particular, é que, apesar de toda a conversa sobre streaming, a liga continua comprometida com a mídia legada até 2033 (embora tenha uma opção de exclusão após sete anos). Os jogos de domingo continuam na CBS, Fox e NBC, e as noites de segunda ainda pertencem à ESPN / ABC. Mas a NFL certamente está protegendo sua aposta incluindo opções de streaming.

Aqui está a ironia em tudo isso: os pacotes de cabo saciaram programadores e distribuidores por décadas, mas como os serviços de streaming quebram esses pacotes, pacotes de streaming, como o combo Disney + / ESPN + / Hulu, podem ser a onda do futuro.

Isso agradaria aos clientes que não assistem à programação esportiva, mas foram forçados a subsidiar as redes regionais de esportes todos esses anos. Lembre-se, se os Cubs ganharem uma classificação de 5,0 em seu DMA (área de mercado designada) na Marquee Sports Network, por melhor que seja, isso significa que 95% das TVs não estavam sintonizadas para o jogo.

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Mas para os fãs de esportes, ter que escolher em um menu à la carte de streamers pode acabar custando mais a eles do que o pacote de TV a cabo. Os fãs internacionais de futebol têm uma vida particularmente difícil. A Liga dos Campeões e a Série A italiana estão na Paramount + da CBS, a Premier League está no Peacock e a Bundesliga alemã está na ESPN +.

Concedido, estamos apenas no início desta mudança, mas parece estar acontecendo rápido. E se você está perfeitamente feliz ligando seu receptor de TV a cabo e navegando em seus canais, provavelmente é muito rápido.