Ambiente

Estado processa dono de usina de carvão por contaminação de água

A antiga fábrica da Dynegy está ameaçando o imaculado rio Vermilion, disse o procurador-geral de Illinois.

O rio Vermilion pode ser visto à esquerda de uma usina de carvão agora fechada e seus tanques de armazenamento de cinzas de carvão no centro de uma ação judicial estadual.

Fornecido / Jeff Lucas

O procurador-geral de Illinois, Kwame Raoul, está processando o proprietário de uma usina de carvão fechada no interior do estado, alegando que o local poluiu as águas subterrâneas e ameaça contaminar o rio mais pitoresco do estado com lixo tóxico.

Raoul está processando a Dynegy Midwest Generation, agora de propriedade da Vistra Corp., com sede no Texas, por violar várias leis de poluição estaduais ao permitir que as cinzas de carvão vazem de tanques de contenção para as águas subterrâneas e ponham em perigo o Middle Fork do rio Vermilion, o único estado federalmente designado como National Rio Scenic.

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O processo civil foi aberto na terça-feira em um tribunal de circuito no condado de Vermilion, mais de dois anos depois que as autoridades ambientais estaduais encaminharam o caso de poluição. Também busca a ordem de um juiz para fazer a empresa produzir um plano de resposta a emergências. A fábrica está fechada há cerca de uma década.

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As ações da Dynegy criaram um risco para a saúde pública ao contaminar as águas subterrâneas da área e levou à poluição do único rio cênico de Illinois reconhecido nacionalmente, disse Raoul em um comunicado.

A Vistra, que adquiriu a Dynegy em 2018, disse que está trabalhando com o estado em um plano. Concordamos em fechar todas as represas por meio de remoção, disse a empresa em nota, referindo-se às lagoas de contenção.

Cerca de 3,3 milhões de jardas cúbicas de cinza de carvão, o subproduto da queima de carvão, foram armazenados em três lagoas no local ao longo da usina de carvão Vermilion, disse a EPA estadual em 2019 quando encaminhou o caso ao procurador-geral.

As cinzas de carvão podem conter arsênio, boro, cádmio, cromo, chumbo, mercúrio e uma série de outros metais nocivos, disseram autoridades estaduais.

Além da ação estadual, a empresa também está sendo processada pelo grupo conservacionista Prairie Rivers Network na Justiça Federal. Esse grupo também entrou com uma queixa junto a um conselho estadual de poluição nas lagoas de Vermillion e pediu ao estado para resolver a limpeza das lagoas em quatro outras usinas de carvão, incluindo Waukegan e Will County.

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O estado está exigindo usinas a carvão, que são cada vez mais desligando em Illinois, para limpar tanques de armazenamento de cinzas, embora grupos como Prairie Rivers tenham pedido que as autoridades estaduais ajam com maior urgência.

Prairie Rivers mostrou fotos e vídeos de suspeita de contaminação no Rio Vermilion por pelo menos vários anos. Em 2018, a EPA de Illinois identificou várias infiltrações de água fortemente manchada que emanava das barragens adjacentes aos lagos de cinzas de carvão Dynegy e fluía para o rio.

Ao todo, estima-se que existam mais de 70 lagoas de cinzas de carvão em todo o estado e muitos ainda precisam ser resolvidos, disse Andrew Rehn, engenheiro de recursos hídricos da Prairie Rivers.

Vai ser muito movimentado nos próximos anos, com o fechamento de todos esses lagos, disse Rehn.

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O grupo de conservação Prairie Rivers Network advertiu durante anos que os resíduos de uma usina de carvão estavam sendo despejados no rio Vermilion.

Forneceu

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.