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Estado fecha portas na 'casa redonda' da prisão de Stateville

Dentro de uma 'casa redonda' no Stateville Correctional Center em 1928. Foto do arquivo Sun-Times.

Funcionários da prisão estadual na quarta-feira retiraram os últimos 36 presidiários de uma casa redonda do Stateville Correctional Center - um complexo que um grupo de vigilância de Chicago apelidou de impróprio para habitação humana.

A Casa F de segurança máxima em Stateville em Crest Hill - que abrigava 348 internos do sexo masculino - está oficialmente fechada, disse o Departamento de Correções de Illinois. Nenhuma outra prisão nos EUA mantém casas rotatórias, nas quais as celas circundam uma torre de vigia no meio. A Casa F era destinada a presidiários que representassem uma ameaça para funcionários ou outros presidiários.

Governador Bruce Rauner em outubro escreveu um artigo no Sun-Times sobre seus planos para reformar a justiça criminal no estado, chamando a F House de uma das unidades prisionais mais antigas e caras do estado. Ele também anunciou então que uma prisão fechada em Murphysboro seria reaberta e reaproveitada como uma Instalação de Habilidades para a Vida e Reentrada, uma instalação de segurança mínima com foco na preparação de criminosos para a transição de volta à vida pública.

Dentro de uma casa redonda no Stateville Correctional Center em 1957. | Foto do arquivo Sun-Times

Dentro de uma casa redonda no Stateville Correctional Center em 1957. | Foto do arquivo Sun-Times

A decisão de Rauner incomodou membros da Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Municipais de 1866, cujos membros trabalham na F House, e reclamaram que não foram avisados ​​o suficiente.

Mas a John Howard Association - um grupo de vigilância de prisões - disse que o desatualizado projeto da casa circular ampliou a já angustiante experiência auditiva e visualmente caótica que a prisão freqüentemente inflige.

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O Departamento de Correções de Illinois começou a transferir infratores em 26 de outubro. Um total de 348 prisioneiros foram transferidos da unidade para outros leitos abertos em todo o departamento. O departamento disse que o fechamento da unidade os ajudará a cortar custos de horas extras preenchendo 60 vagas. Também permite que o departamento desvie $ 10,3 milhões em custos de manutenção para outras unidades habitacionais e programas.

O assassino condenado Richard Speck, com material de pintura, em Stateville em 1989. | Foto do arquivo Sun-Times

O assassino condenado Richard Speck, com material de pintura, em Stateville em 1989. | Foto do arquivo Sun-Times

Foto do arquivo Sun-Times

Ainda não está claro para que a unidade será usada, mas o departamento disse que reconhece seu valor histórico e planeja manter o prédio.

Foi construído em 1922 e é a única casa redonda que resta nos EUA. O estado diz que o layout está desatualizado e criava riscos operacionais e de segurança para funcionários e infratores.

Mesmo entre as prisões, a F House tinha uma reputação brutal.

O assassino em massa Richard Speck trabalhou como trabalhador de manutenção na F House no início dos anos 1990.

E em 1990, um guarda atirou em um trio de prisioneiros que ele viu atacando dois outros membros de gangue no andar principal da F House, supostamente por violar as regras da gangue de rua de Chicago, à qual todos os cinco pertenciam.

Parado na torre central, 25 pés acima do andar principal, o guarda viu que os três internos tinham canelas parecidas com facões.

Largue suas armas imediatamente, ele gritou.

Eles não o fizeram, e o guarda disparou sua espingarda, matando dois e ferindo o terceiro.

Stateville Correctional Center em 1966. | Foto do arquivo Sun-Times

Stateville Correctional Center em 1966. | Foto do arquivo Sun-Times