Esportes Universitários

Stanford vence o Arizona para ganhar o título feminino da NCAA

Demorou 29 anos, mas a treinadora Tara VanDerveer e o Cardinal são campeões de basquete feminino da NCAA novamente.

Os jogadores de Stanford comemoram sua vitória no domingo contra o Arizona no jogo do campeonato feminino da NCAA em San Antonio.

Os jogadores de Stanford comemoram sua vitória no domingo contra o Arizona no jogo do campeonato feminino da NCAA em San Antonio.

Elsa / Getty Images

SAN ANTONIO - Tara VanDerveer abraçou cada um de seus jogadores de Stanford enquanto eles subiam a escada para cortar as redes, coroando uma jornada turbulenta e cansativa e encerrando uma seca de campeonato exaustiva para o Cardeal.

Demorou 29 anos, incluindo 10 semanas na estrada nesta temporada por causa do coronavírus, para VanDerveer e o Cardeal serem coroados campeões de basquete feminino da NCAA novamente.

Tínhamos um carma especial para nós, disse VanDerveer. Teve o retorno contra Louisville, esquiva de bala contra Carolina do Sul, esquiva de bala contra Arizona. Às vezes você tem que ter sorte. Eu vou admitir, nós tivemos muita sorte de ganhar.

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Haley Jones marcou 17 pontos e Stanford venceu o Arizona por 54 a 53, dando ao cardeal e ao treinador do Hall da Fama seu primeiro campeonato nacional desde 1992 na noite de domingo.

Passando por todas as coisas que passamos, estamos empolgados para ganhar o campeonato COVID, disse VanDerveer. O outro não estava tão perto, o último. Mas estamos muito animados. Ninguém sabe o placar, ninguém sabe quem marcou, é um campeonato nacional.

Não foi uma obra-prima, de forma alguma, com ambas as equipes lutando para marcar e perdendo layups e chutes fáceis, mas Stanford fez apenas o suficiente para obter a vitória - é o segundo seguido por um ponto.

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Stanford (31-2) construiu uma vantagem de nove pontos no quarto período antes do Arizona (21-6) reduzir para 51-50 na armadura Aari McDonald’s de 3 pontos.

Após um tempo limite, Jones respondeu com uma jogada de três pontos com 2:24 do fim. Essa seria a última cesta do jogo de Stanford. McDonald acertou os Wildcats com 54-53 com 36,6 segundos restantes, convertendo três dos quatro lances livres.

Devo tudo aos meus companheiros de equipe, eles confiam em mim quando eu não tenho confiança em mim mesmo, disse Jones, que foi homenageado como o jogador mais destacado do torneio. Eu vi que eles precisavam de mim para crescer e eu fiz.

O Cardeal, depois de outro tempo limite, não conseguiu nem mesmo um chute, dando ao Arizona uma última chance a 6,1 segundos restantes, mas o chute contestado de McDonald's do topo da chave na campainha ricocheteou na borda.

Eu fui negado fortemente. Eu tentei dobrar a esquina, eles mandaram três para mim. Eu dei um tiro difícil e contestado e ele não caiu, disse McDonald, que caiu perto do meio da quadra, caiu em descrença enquanto o Cardeal comemorava.

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Tem sido uma jornada e tanto para VanDerveer e o Cardinal nesta temporada. A equipe foi forçada a viajar por quase 10 semanas por causa do coronavírus, passando 86 dias em hotéis durante a temporada nômade.

Foi uma jornada longa e muito difícil estar na estrada, dormir em hotéis, viver do que você precisa. É apenas muito. Você está no ônibus, está em aviões o tempo todo e nunca há um fim à vista, então é difícil, disse Jones.

Mas eu acho que com aquela experiência e perdendo na estrada e deixando cair um em casa eu acho que realmente meio que cresceu esse extra como um chip em nosso ombro.

A equipe não reclamou e voltou ao trabalho e agora tem mais um campeonato da NCAA. Ao longo do caminho, a treinadora do Hall da Fama conquistou sua 1.099ª vitória na carreira, ultrapassando Pat Summitt pela última vez na história do basquete feminino.

Agora, a treinadora de 67 anos tem um terceiro título nacional, junto com os que conquistou em 1990 e 1992. Isso a levou a empatar com Kim Mulkey de Baylor pela terceira vez em todos os tempos, atrás de Geno Auriemma e Summitt.

VanDerveer teve muitos times excelentes entre os títulos, incluindo os liderados por Candice Wiggins e as irmãs Ogwumike - Nneka e Chiney, mas o Cardeal não poderia terminar sua temporada com aquela vitória indescritível no jogo pelo título até domingo à noite.

Foi o primeiro campeonato de basquete feminino para o Pac-12 desde que VanDerveer e Stanford ganharam o título em 1992. A última vez que um time da conferência esteve no jogo do título foi em 2010, quando o Cardeal perdeu para UConn. Esse jogo também foi disputado no Alamodome - o local de todos os jogos neste torneio, desde o Sweet 16 até o jogo do campeonato de domingo.

Todo o torneio da NCAA foi disputado na área de San Antonio por causa da pandemia COVID-19.

Enquanto Stanford tinha a história a seu lado, o Arizona vinha crescendo sob o comando da técnica Adia Barnes, que foi a quarta mulher negra a liderar seu time ao jogo do campeonato, juntando-se a Carolyn Peck, Dawn Staley e C. Vivian Stringer. Peck e Staley conquistaram títulos.

Barnes estrelou os Wildcats como jogadora no final dos anos 90 e voltou para sua alma mater há cinco anos. Ela guiou a equipe ao título WNIT em 2019 e levou-os ao primeiro jogo do título da NCAA de todos os tempos. Esta foi a primeira aparição da equipe no Torneio da NCAA desde 2005 - embora os Wildcats teriam chegado aos NCAAs na temporada passada se não tivesse sido cancelado pelo coronavírus.

McDonald, que seguiu seu treinador de Washington durante uma transferência, foi um grande motivo para o sucesso do time. O guarda de 5 pés-6 lutou contra o cardeal, terminando com 22 pontos ao fazer 5 de 20 em campo.

Os Wildcats estavam tentando ser apenas o quarto time a perder por dois dígitos e ganhar um campeonato.

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Essas equipes se enfrentaram duas vezes durante a temporada regular e Stanford ultrapassou o Arizona nas duas vezes, vencendo por dois dígitos em cada jogo.

Esta foi uma chance final para os Wildcats, mas eles ficaram apenas um ponto aquém.