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St Louis Zoo diz que python botou 7 ovos sem ajuda masculina

Mark Wanner, gerente de herpetologia do zoológico, disse que é incomum, mas não raro, que as pítons-bola se reproduzam assexuadamente. Às vezes, as cobras também armazenam esperma para atrasar a fertilização.

Uma cobra píton de 62 anos se enrolou em torno de seus ovos em 23 de julho de 2020. (Chawna Schuette / Zoológico de Saint Louis via AP)

Especialistas do zoológico de St Louis estão tentando descobrir como uma píton-bola de 62 anos botou sete ovos, apesar de não estar perto de uma píton macho por pelo menos duas décadas.

Mark Wanner, gerente de herpetologia do zoológico, disse que é incomum, mas não raro, que as pítons-bola se reproduzam assexuadamente. Às vezes, as cobras também armazenam esperma para atrasar a fertilização.

O nascimento também é incomum porque as pítons-bola geralmente param de botar ovos muito antes de chegarem aos 60 anos, disse Wanner.

Ela definitivamente seria a cobra mais velha que conhecemos na história, a botar ovos, disse Wanner, observando que ela é a cobra mais velha já documentada em um zoológico.

A píton, que não recebeu um nome, pôs os ovos em 23 de julho. Três dos ovos permanecem em uma incubadora, dois foram usados ​​para amostragem genética e as cobras dos outros dois não sobreviveram, informou o St Louis Post-Dispatch . Os ovos que sobrevivem devem eclodir em cerca de um mês.

A amostragem genética mostrará se os ovos foram reproduzidos sexualmente ou assexuadamente, denominada partenogênese facultativa.

A única outra píton bola no herpetário do zoológico é um macho de cerca de 31 anos. As cobras não estão à vista do público.

O proprietário privado deu a fêmea para o zoológico em 1961. Ela botou uma ninhada de ovos em 2009 que não sobreviveu. Outra ninhada nasceu em 1990, mas esses ovos podem ter sido concebidos com o macho porque, na época, as cobras eram colocadas em baldes enquanto os tratadores limpavam suas gaiolas.