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Casal empunhando armas de St. Louis se declara culpado de contravenções

Patricia McCloskey se confessou culpada de contravenção e foi multada em US $ 2.000. Seu marido, Mark McCloskey, se confessou culpado de contravenção de agressão de quarto grau e foi multado em US $ 750.

Patricia McCloskey, à esquerda, e seu marido Mark McCloskey deixam um tribunal em St. Louis, quinta-feira, 17 de junho de 2021.

Patricia McCloskey (à esquerda) e seu marido Mark McCloskey deixam um tribunal em St. Louis, quinta-feira, 17 de junho de 2021. O casal de St. Louis, que ganhou notoriedade por apontar armas para manifestantes da justiça social no ano passado, se declarou culpado de acusações de contravenção. Patricia McCloskey se confessou culpada na quinta-feira de assédio moral e foi multada em US $ 2.000. Seu marido, Mark McCloskey, se confessou culpado de contravenção de agressão de quarto grau e foi multado em US $ 750. O casal também concordou em perder as duas armas que usaram quando confrontaram os manifestantes em frente à sua casa em junho do ano passado.

AP

ST. LOUIS - Um casal de St. Louis que ganhou notoriedade por apontar armas para manifestantes da justiça social no ano passado se confessou culpado na quinta-feira de acusações de contravenção e concordou em desistir das armas que usaram durante o confronto.

Patricia McCloskey se confessou culpada de contravenção e foi multada em US $ 2.000. Seu marido, Mark McCloskey, se confessou culpado de contravenção de agressão de quarto grau e foi multado em US $ 750.

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Quando várias centenas de manifestantes marcharam diante de sua casa em junho de 2020, o casal acenou com armas para eles. Eles alegaram que os manifestantes estavam invadindo e que temiam por sua segurança.

Os McCloskey, ambos advogados na casa dos 60 anos, usavam blazers azuis e falaram com calma ao responder às perguntas do juiz David Mason durante a audiência de quinta-feira. Mason perguntou a Mark McCloskey se ele reconhecia que suas ações colocavam as pessoas em risco de ferimentos pessoais. Ele respondeu, com certeza fiz a sua honra.

Mark McCloskey, que anunciou em maio que estava concorrendo a uma vaga no Senado dos EUA no Missouri, não se desculpou após a audiência.

Eu faria de novo, disse ele da escadaria do tribunal no centro de St. Louis. Sempre que a multidão se aproxima de mim, farei o que puder para colocá-los em ameaça iminente de lesão física, porque foi isso que os impediu de destruir minha casa e minha família.

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O advogado de defesa dos McCloskey, Joel Schwartz, disse após a audiência que o casal esperava arrecadar dinheiro doando o rifle de Mark para instituições de caridade, mas reconheceu que era um pedido incomum.

Como as acusações são contravenções, os McCloskey não enfrentam a possibilidade de perder suas licenças legais e podem continuar a ter armas de fogo.

Esta resolução particular desses dois casos representa meu melhor julgamento de uma disposição adequada e justa para as partes envolvidas, bem como para o bem público, disse o promotor especial Richard Callahan após a audiência

Os manifestantes, disse Callahan, eram um grupo racialmente misto e pacífico, incluindo mulheres e crianças, que simplesmente fizeram o caminho errado para protestar em frente à casa do prefeito. Não havia evidências de que algum deles tivesse uma arma e ninguém que entrevistei percebeu que havia se aventurado em um enclave privado.

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Em 28 de junho de 2020, os protestos ocorreram semanas após a morte de George Floyd sob o joelho de um policial de Minneapolis. Mark McCloskey surgiu com um rifle do tipo AR-15, e Patricia McCloskey sacudiu uma pistola semiautomática, de acordo com a acusação. O vídeo do celular capturou o confronto. Nenhum tiro foi disparado e ninguém ficou ferido.

Os McCloskey foram indiciados por um grande júri em outubro por acusações criminais de uso ilegal de arma e adulteração de provas. Callahan posteriormente emendou as acusações para dar aos jurados a alternativa de condenações por assédio moral, em vez da acusação de porte de armas. Sob essa alternativa, a contagem de adulteração de evidências seria descartada.

Uma investigação do gabinete do procurador do distrito de St. Louis, Kim Gardner, levou às acusações iniciais - e à dura reação de vários líderes republicanos. O então presidente Donald Trump falou em defesa do casal, cuja celebridade recém-descoberta lhes rendeu uma aparição por vídeo na Convenção Nacional Republicana.

O governador republicano do Missouri, Mike Parson, disse que se os McCloskey forem condenados, ele os perdoará. Uma porta-voz do Parson não respondeu imediatamente a um pedido de comentário após a audiência.

Callahan, juiz de longa data e ex-procurador dos EUA, foi nomeado promotor especial depois que um juiz em dezembro determinou que Gardner criou uma aparência de impropriedade ao mencionar o caso McCloskey em e-mails de arrecadação de fundos antes das primárias democratas de agosto. Gardner ganhou a reeleição.