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Mídia esportiva: Michele Tafoya oferece cobertura para o ‘Sunday Night Football’

Michele Tafoya entrevista o linebacker do Bears Khalil Mack após a vitória do time contra os Vikings em 18 de novembro no 'Sunday Night Football'. NBC Sports

Michele Tafoya viveu no freqüentemente gélido Minnesota por quase 25 anos. No dia em que ela se mudou para lá, a sensação térmica era de -35 graus negativos. Ela trabalhou como repórter lateral da NFL em algumas das condições de jogo mais frias já registradas. Ainda assim, a ideia de até mesmo uma noite tranquila de inverno em Chicago não é agradável.

Eu nasci na Califórnia; meu sangue ainda está ralo, disse Tafoya, natural de Manhattan Beach. Acho que me acostumo [com o frio], mas não necessariamente adoro isso.

Tafoya irá patrulhar a linha lateral no domingo no Soldier Field para o jogo Rams-Bears no Sunday Night Football da NBC, com a voz jogada a jogada de Al Michaels e a analista Cris Collinsworth seguras no estande. A previsão aponta para uma temperatura baixa de 25 graus.

Isso está muito longe dos 2 graus de temperatura do tempo de jogo que Tafoya tolerou para um jogo dos Packers-Bears em 22 de dezembro de 2008, quando ela trabalhava para o Monday Night Football da ESPN. Pior ainda foi o jogo de playoff Seahawks-Vikings em 10 de janeiro de 2016, quando o termômetro marcava menos-6, empatado para a terceira temperatura de início de jogo mais fria da história da NFL.

Meu marido cresceu em Minnesota e sempre me disse: se você tiver o equipamento certo, você pode cuidar de qualquer coisa, disse ela.

Tafoya certifica-se de que está equipada para os elementos. Além do guarda-roupa comprado com mesada da NBC, ela estoca outros itens, como aquecedores de palmilha. A rede também tem aquecedores de mãos disponíveis em todas as linhas laterais para sua tripulação. Quando as condições atingirem proporções árticas, Tafoya sacrificará o estilo por substância.

Não tenho mais medo de usar calças de neve nas laterais, ela disse. Eu vejo muitas pessoas que não querem, e costumava ser uma delas porque parece meio bobo. Eu não me importo mais com o que parece. Eu tenho que estar aquecido para fazer meu trabalho.

E ela faz isso bem, qualquer que seja o clima. A vencedora do Emmy por duas vezes vai trabalhar seu 263º jogo nas linhas secundárias, um recorde do horário nobre para um repórter lateral da NFL. Tafoya começou no horário nobre em 2004 no Monday Night Football da ABC, depois seguiu o show para a ESPN em 2006. Ela ingressou no Sunday Night Football em 2011.

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Embora esta seja a terceira aparição do 8-4 Bears no SNF, o 11-1 Rams fará sua primeira. Por mais intrigada que Tafoya esteja em ver o ataque nº 2 do Rams em pessoa, ela está especialmente animada para ver o tackle defensivo Aaron Donald de perto.

Eu sou uma daquelas pessoas da velha escola; Adoro uma defesa contundente, disse Tafoya. Eu já o vi antes, mas é totalmente diferente quando você está no nível de campo, e você pode ouvir os golpes e pode ver o quão forte um jogador foi atingido e você vê a reação facial dos jogadores e como eles se levantam após serem atingidos .

Tafoya disse que, embora a NFL tenha se inclinado a favor do ataque, a defesa ainda pode governar o dia. Ela aponta para Donald e Bears fora do linebacker Khalil Mack que está em discussões para o MVP da liga.

O pêndulo sempre oscila e, em seguida, meio que volta e encontra um meio-termo, disse ela. Acho que podemos ver que aqui no final da temporada essa defesa ainda ganha campeonatos. Ainda acredito nisso.

Tafoya sabe que os Bears acreditam muito no quarterback Mitch Trubisky. Ela disse que o guarda ferido Kyle Long disse a ela que Trubisky é seu sétimo quarterback com os Bears e que ele é o número 7 da sorte.

o que aconteceu com ela

Ele realmente sente que este é o cara, disse Tafoya. Isso é um grande elogio vindo de um cara como Long.

Tafoya está disposta a fazer mais frases de efeito durante a transmissão, para a qual ela começou a se preparar não muito depois do jogo na noite de domingo passado em Pittsburgh. O trabalho braçal semanal começa no vôo para casa na manhã seguinte, quando Tafoya começa a fazer anotações sobre todos os jogadores em ambas as escalações. Ela assiste a vídeos de jogos anteriores e entrevista jogadores ao telefone.

Ela tem sua ligação regular na quinta-feira com o produtor executivo da SNF Fred Gaudelli para criticar o último jogo e planejar o próximo. Tafoya deveria chegar a Chicago na sexta-feira de manhã e seguir direto para o Halas Hall, onde se juntará a Gaudelli, o diretor Drew Esocoff, Michaels e Collinsworth para assistir aos treinos e se encontrar com jogadores e treinadores. A tripulação se reunirá com os Rams no sábado em seu hotel.

Sábado à noite é a noite escolar de Tafoya, como ela chama. Ela fica em seu quarto de hotel e escreve, juntando suas anotações e preparando sua abertura para a câmera. Ela tem o ritual até o ponto em que pode parar por volta das 22h e depois relaxar antes de deitar.

Durante o jogo, ela está assistindo a tudo. Ela vai anotar cada jogada, manter o controle sobre as lesões e prestar atenção ao clima na linha lateral. Muito do que ela relata é retransmitido ao público por Michaels e Collinsworth. Só porque Tafoya não está falando, não significa que ela não esteja trabalhando.

No intervalo, Tafoya sai de campo com um treinador e volta com o outro. Ela geralmente sai com o técnico do time de rua para dar ao técnico da casa a ligeira vantagem de chegar primeiro ao vestiário. Depois de conversar com Gaudelli, ela transformará o que reuniu em um pseudo-script e o entregará ao público no início do terceiro trimestre.

Então, é hora de seguir a ação.

Estou andando por aí, estou vendo coisas, disse ela. É uma coisa ininterrupta.

O que, esperançosamente, ajuda a mantê-la aquecida.

Patrulha remota

Rick Sutcliffe alcançou uma extensão de contrato de vários anos com a ESPN. O ex-arremessador do Cubs e vencedor do Cy Young Award em 1984 está na rede desde 1998. Ele continuará como analista de jogos para o Wednesday Night Baseball, bem como para os jogos da pós-temporada na ESPN Radio.