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Spike Lee - visto pelas lentes de seu irmão em um novo livro de fotografia, história da família

Desde o início, ninguém teve um lugar na primeira fila para o nascimento e evolução do mestre cineasta americano como David.

O fotógrafo David Lee, irmão do cineasta Spike Lee, é fotografado no set da série Godfather of Harlem.

O fotógrafo David Lee, irmão do cineasta Spike Lee, é fotografado no set da série Godfather of Harlem.

AP

NOVA YORK - Quando David Lee estava crescendo no Brooklyn, seu irmão mais velho o arrastava para fora de casa sempre que tinha vontade de fazer um filme.

Spike dizia: ‘Você tem que vir comigo. Estou atirando em algo ', diz David Lee. Seu primeiro impulso foi documentar. O blecaute de 77, ele saiu e filmou. Ele me puxava e dizia: 'Vamos. Vamos.'

Em uma família artística (o pai de Spike e David, Bill Lee, é um músico de jazz bem conceituado que fez trilhas sonoras de vários dos primeiros filmes de Spike), David se dedicou à fotografia estática. David, quatro anos mais novo de Spike, descobriu a fotografia quando um inquilino do andar superior de uma casa de arenito de sua família o ensinou a processar filme preto e branco de 35 mm.

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Spike, por sua vez, já estava a caminho como diretor de cinema. E, desde o início, ninguém teve um lugar na primeira fila para o nascimento e evolução do mestre cineasta americano como David. Do primeiro longa-metragem de Spike, She’s Gotta Have It, e desde então, David é o fotógrafo no set de seu irmão.

Esta imagem tirada por David Lee mostra o cineasta Spike Lee (a partir da esquerda) com Clarke Peters, Delroy Lindo, Jonathan Majors e Norm Lewis no set de Da 5 Bloods.

Esta imagem tirada por David Lee mostra o cineasta Spike Lee (a partir da esquerda) com Clarke Peters, Delroy Lindo, Jonathan Majors e Norm Lewis no set de Da 5 Bloods.

AP

Ele estava lá para capturar Spike, em uma camisa da Jackie Robinson como Mookie em Do The Right Thing, na luz da tarde em uma rua do Brooklyn. Ele estava lá para fotografar Denzel Washington descansando no banco de trás de um conversível em Malcolm X. Ele estava lá para alguns dos últimos momentos de Chadwick Boseman no filme durante a produção de Da 5 Bloods.

Spike, um novo livro de fotografia retrospectiva a ser publicado em 17 de novembro, está repleto de imagens que David filmou ao longo dos anos, com fotos dos mais de 35 filmes de Spike. Ele ainda vem completo com tipografia personalizada baseada nos socos ingleses de AMOR / ÓDIO da Radio Raheem da Do the Right Thing. É um compêndio robusto e brilhante da carreira ainda em desenvolvimento de uma das vozes mais brilhantes do cinema. É também uma história íntima de família, com irmãos em ambos os lados da câmera: Spike visto pelas lentes de seu irmão.

É meio engraçado quando seu irmão se torna famoso, disse David, 60, em uma entrevista recente. Ele sempre foi meu irmão, mas ele é como uma possessão mundial de alguma forma. As pessoas em Fort Greene sempre falavam com ele como se o conhecessem.

E, desde o início, Spike entendeu algo sobre autopromoção. Poucos cineastas desde Alfred Hitchcock se tornaram mais reconhecíveis para o público que vai ao cinema. Como fotógrafo da unidade cujas imagens são usadas no marketing de um filme, as fotos de David ajudaram a criar a iconografia de seu irmão - incluindo aqueles comerciais da Nike com Michael Jordan. Ele se lembra com carinho de um trailer anterior de She’s Gotta Have It, em que Spike vende o filme enquanto engole meias na Fulton Street.

Muitas imagens - como aquela de Mookie - David nem sempre consegue se lembrar de quem foi a ideia.

Não sei se fui eu ou se Spike disse: ‘Tire uma foto disso ou daquilo’. Spike sempre teve essa outra consciência de se promover, disse David. Spike entrou no mainstream em seus próprios termos.

Isso incluía, por meio de sua produtora, 40 Acres and a Mule, sets de filmagem muito mais diversificados do que os vistos em outras partes da indústria. David se lembra de Spike trazendo listas de membros da tripulação negra, incluindo ele mesmo, para as várias guildas para levá-los a entrar em sindicatos.

Mas a equipe de 40 Acres - muitos dos quais durou desde o final dos anos 80 e início dos anos 90 - também incluía a família real de Spike. Sua irmã mais nova, Joie Lee, apareceu em pelo menos nove dos filmes de Spike. Seu irmão mais novo, Cinqué Lee, teve várias funções, incluindo co-escrever Crooklyn de 1994. Não há, brinca David, nenhum graduado em administração entre os Lee.

Desde o início, tenho mantido tudo na família, graças a Deus pelo talento na família Lee, disse Spike por e-mail.

Mas por que Lee iria querer um ápice de 360 ​​páginas para uma carreira no cinema enquanto ainda estava no meio dela? Apenas durante a pandemia, Lee lançou dois filmes (o drama da guerra do Vietnã Da 5 Bloods, o documentário Utopia Americana de David Byrne), foi presidente do júri do Festival de Cannes e começou a preparar um musical sobre as origens do Viagra. Ele também, como durante o blecaute de 77, documentou Nova York sob a primeira onda da pandemia em um curta-metragem.

Nas primeiras páginas do livro, Spike explica: Este livro revisita tudo da Werk que coloquei para construir meu corpo de trabalho. O cinema é uma forma de arte visual e esse sentido de minha narrativa foi um pouco esquecido. Por que agora, depois de todos esses anos? GENTE ESTEJA SE ESQUECENDO.

Para David, o livro é um momento para refletir sobre como o corpo da obra de seu irmão - uma vez recebido como tão incendiário por alguns - só se tornou mais presciente com o tempo. Quando Do the Right Thing estreou pela primeira vez, alguns colunistas previram que iria incitar tumultos.

Não deveria ter parecido revolucionário ou uma conversa tão surpreendente para começar. Isso realmente ressaltou a diferença para mim como os brancos e os negros, de maneira muito ampla, veem as diferentes atitudes em relação às relações raciais, diz David. Os brancos parecem eternamente assustados com a indignação dos negros. Não deveria ser uma história nova.

David não filma exclusivamente os filmes de Spike. Ele tem mais de 90 créditos. Durante uma entrevista recente, ele estava em Pittsburgh para um filme da Netflix sobre o líder dos direitos civis Bayard Rustin. E às vezes, suas experiências nos últimos 35 anos variam enormemente.

Não estou sentado ao lado da quadra nos jogos dos Knicks, David diz, rindo. Não estou brincando com os Obama.

Mas folhear Spike captura a jornada de um cineasta que começa como um álbum de fotos de família. Em uma fotografia da formatura da escola de cinema de Spike, está David ao lado dele, com uma câmera pendurada no ombro. O fato de ele estar junto desde então ainda surpreende David.

Há muito talento na sua frente. É como um trio de jazz. Estou na banda! disse David. Tanta coisa está preparada para eu tentar capturar.