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Espanha e Marrocos se enfrentam após 8.000 migrantes chegarem por mar

O súbito afluxo de migrantes alimentou a disputa diplomática entre Rabat e Madrid sobre a disputada região do Saara Ocidental e criou uma crise humanitária para Ceuta, a cidade espanhola de 85.000 habitantes no Norte da África no Mar Mediterrâneo, separada do Marrocos por uma cidade dupla, 32 cerca de pés.

Um homem é detido por soldados do Exército espanhol na fronteira de Marrocos e Espanha, no enclave espanhol de Ceuta, na terça-feira, 18 de maio de 2021. Ceuta, uma cidade espanhola de 85.000 habitantes no norte da África, enfrenta uma crise humanitária após milhares Os marroquinos aproveitaram o controle relaxado das fronteiras em seu país para nadar ou remar em barcos infláveis ​​em solo europeu.

Um homem é detido por soldados do Exército espanhol na fronteira de Marrocos e Espanha, no enclave espanhol de Ceuta, na terça-feira, 18 de maio de 2021. Ceuta, uma cidade espanhola de 85.000 habitantes no norte da África, enfrenta uma crise humanitária após milhares Os marroquinos aproveitaram o controle relaxado das fronteiras em seu país para nadar ou remar em barcos infláveis ​​em solo europeu. Cerca de 6.000 pessoas haviam cruzado na terça-feira de manhã, desde que as primeiras chegadas começaram na madrugada de segunda-feira, incluindo 1.500 que se presumia serem adolescentes.

AP

CEUTA, Espanha - A Espanha implantou seus militares na fronteira com o Marrocos na terça-feira e expulsou quase metade dos milhares de migrantes que pularam cercas ou nadaram em solo europeu dois dias depois que Rabat afrouxou os controles de fronteira em meio a uma discussão diplomática que se aprofundava.

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Soldados oprimidos separaram os adultos dos jovens e carregaram as crianças nos braços, enquanto os funcionários da Cruz Vermelha ajudavam um grupo interminável de migrantes que emergiam da água tremendo e exaustos. Uma mulher inconsciente deitada na areia antes de ser carregada em uma maca.

O súbito afluxo de migrantes alimentou a disputa diplomática entre Rabat e Madrid sobre a disputada região do Saara Ocidental e criou uma crise humanitária para Ceuta, a cidade espanhola de 85.000 habitantes no norte da África no Mar Mediterrâneo, separada do Marrocos por um casal, Cerca de 32 pés.

Amina Farkani, uma marroquina de 31 anos que se deslocou para empregos em Ceuta durante 18 anos até que os trabalhadores estrangeiros foram proibidos de entrar quando os surtos de coronavírus começaram a aumentar no ano passado, disse que viu uma oportunidade de voltar ao trabalho quando soube que a polícia não estava controlando a fronteira.

Eles deixaram as pessoas passarem e ficarem lá sem falar, disse Farkani à Associated Press. As pessoas apenas passam e passam e passam.

Farkani estava entre os milhares de migrantes enviados de volta ao Marrocos. Os repórteres da AP viram militares e policiais espanhóis conduzindo adultos e crianças por um portão na cerca da fronteira. Alguns tentaram resistir e foram empurrados e perseguidos por soldados que usaram cassetetes para apressá-los.

O ministro do Interior, Fernando Grande-Marlaska, negou que migrantes desacompanhados menores de 18 anos, que podem permanecer legalmente sob a tutela das autoridades espanholas, estejam sendo deportados.

O primeiro-ministro espanhol, Pedro Sánchez, cancelou uma viagem a Paris, onde participaria de uma cúpula sobre ajuda internacional à África, e voou de helicóptero para Ceuta. Ao chamar o Marrocos de amigo da Espanha, Sánchez também pediu às autoridades que respeitem a fronteira compartilhada.

Um alto funcionário do Ministério das Relações Exteriores do Marrocos disse que o governo convocou seu embaixador na Espanha para consultas. O funcionário não foi autorizado a ser identificado pelo nome em reportagens da mídia.

Na tarde de terça-feira, quase 8.000 pessoas encharcadas pelo mar cruzaram a fronteira para a cidade desde a manhã de segunda-feira, disse o governo espanhol, incluindo cerca de 2.000 supostamente adolescentes. O número diminuiu depois que a Espanha enviou policiais e soldados adicionais, mas as chegadas não pararam, mesmo quando a polícia antimotim do lado marroquino dispersou as multidões que esperavam para atravessar.

Pelo menos 4.000 foram devolvidos ao Marrocos, de acordo com o Ministério do Interior da Espanha. Marrocos e Espanha assinaram um acordo há três décadas para expulsar todos os que atravessam a fronteira a nado.

Mesmo assim, muitos que chegaram na terça-feira eram africanos subsaarianos que costumam migrar para fugir da pobreza ou da violência em casa. A Espanha tem acordos para devolver alguns desses migrantes aos seus países de origem, mas não todos.

Um jovem se afogou e dezenas foram tratados por hipotermia ou pequenos ferimentos, disse a Cruz Vermelha em Ceuta, acrescentando que estava realizando testes de coronavírus nos recém-chegados. Os adultos eram transferidos para o principal estádio de futebol de Ceuta, enquanto os que se pensavam serem menores eram encaminhados para armazéns geridos por entidades beneficentes.

Nem o governo em Rabat nem as autoridades locais comentaram sobre o influxo em massa ou responderam às perguntas da Associated Press.

É uma invasão tão forte que não podemos calcular o número de pessoas que entraram, disse Juan Jesús Vivas, o presidente de Ceuta, uma cidade autônoma de cerca de 7,7 milhas quadradas.

O exército está na fronteira com uma função de dissuasão, mas há uma grande quantidade de pessoas do lado marroquino esperando para entrar, disse ele à rádio Cadena SER.

Quatro veículos blindados espanhóis estacionaram terça-feira na praia do Tarajal em Ceuta, onde a cerca da fronteira leva a um pequeno quebra-mar. Algumas pessoas também subiram as colinas que cercam a cidade e pularam as cercas.

Em um vídeo compartilhado por um sindicato da polícia espanhola pedindo às autoridades que enviem reforços, os policiais antimotins atrás da cerca da fronteira estavam usando escudos para se protegerem de pedras atiradas por pessoas no Marrocos.

A principal autoridade de migração da União Europeia - a Comissária de Assuntos Internos Ylva Johansson - descreveu os incidentes como preocupantes e apelou a Marrocos para evitar que as pessoas partissem em primeiro lugar.

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O mais importante agora é que Marrocos continue a comprometer-se com a prevenção de partidas irregulares e que aqueles que não têm o direito de permanência sejam devolvidos de forma ordenada e eficaz, disse Johansson ao Parlamento Europeu.

As fronteiras espanholas são fronteiras europeias. A União Europeia quer construir uma relação com Marrocos baseada na confiança e em compromissos partilhados. A migração é um elemento chave, disse ela.

O enfraquecimento da vigilância da fronteira de Marrocos veio depois que a Espanha decidiu conceder entrada para tratamento médico ao chefe de um grupo militante que luta pelo Marrocos pela independência do Saara Ocidental. Marrocos anexou a extensa região da costa oeste da África em 1975.

O Ministério das Relações Exteriores de Marrocos disse que a ação de Madri para ajudar Brahim Ghali, chefe da Frente Polisário, era incompatível com o espírito de parceria e boa vizinhança e prometeu que haveria consequências.

Vivas, o conservador presidente regional de Ceuta, disse que os moradores estavam angustiados, preocupados e com medo e que 60% das crianças da cidade não compareceram à escola na terça-feira. Ele também vinculou a chegada em massa repentina à assistência compassiva da Espanha a Ghali.

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O governo espanhol rejeita oficialmente a ideia de que Marrocos está punindo a Espanha por uma ação humanitária. O ministro das Relações Exteriores, Arancha González Laya, convocou o embaixador do Marrocos, no entanto, para expressar o desgosto do governo e comunicar que a Espanha rejeitou a entrada em massa de imigrantes marroquinos.

A embaixadora marroquina Karima Benyaich foi posteriormente chamada de volta por Rabat.

Sánchez apareceu na televisão ao vivo para anunciar que visitaria Ceuta e que sua prioridade era garantir a segurança da cidade diante de qualquer desafio, eventualidade e circunstância.

Ao longo das décadas, a Espanha construiu uma relação estreita com o Marrocos para reprimir as travessias ilegais de fronteira, mas também para aumentar as trocas econômicas e combater o extremismo. Sánchez na terça-feira evitou qualquer crítica direta a Rabat em seu discurso.

Para ser eficaz, disse ele, a cooperação deve ser sempre baseada no respeito - respeito pela fronteira compartilhada.

O primeiro-ministro também enfrentou uma tempestade política em casa. O partido de extrema direita Vox atribuiu a crise migratória à inércia do governo e ao envio do seu líder a uma rápida visita a Ceuta.

Muitos migrantes africanos consideram Ceuta e a vizinha Melilla, outro território espanhol, uma porta de entrada para a Europa. Em 2020, 2.228 optaram por cruzar os dois enclaves por mar ou terra, muitas vezes correndo o risco de ferimentos ou morte.

Na terça-feira, outros 80 migrantes africanos chegaram a Melilla, 218 milhas a leste de Ceuta, pulando a cerca dupla do enclave.

O Marrocos obteve uma vitória diplomática no ano passado, quando a administração anterior dos EUA, sob Donald Trump, reconheceu a soberania de Rabat sobre o Saara Ocidental, abrindo caminho para a normalização das relações entre Israel e Marrocos.

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Aritz Parra relatou de Madrid. Os jornalistas da AP Bernat Armangué em Ceuta, Espanha, Tarik El Barakah em Rabat, Lorne Cook em Bruxelas, Iain Sullivan em Madrid e Elaine Ganley em Paris contribuíram para este relatório.