Religião

Batistas do Sul abrem reunião anual em meio a empurrões da direita

Quase 15.000 representantes da igreja estavam presentes quando a reunião começou com orações pela unidade. Imediatamente depois, o debate começou sobre as polêmicas polêmicas que agitaram a maior denominação protestante do país.

Dr. Ronnie Floyd, centro, presidente e CEO do comitê executivo da Convenção Batista do Sul, fala durante a reunião plenária do comitê executivo na reunião anual da denominação segunda-feira, 14 de junho de 2021, em Nashville, Tenn.

Dr. Ronnie Floyd, centro, presidente e CEO do comitê executivo da Convenção Batista do Sul, fala durante a reunião plenária do comitê executivo na reunião anual da denominação segunda-feira, 14 de junho de 2021, em Nashville, Tenn.

AP

NASHVILLE, Tenn. - A maior reunião da Convenção Batista do Sul em décadas foi aberta na terça-feira em meio a debates sobre raça e abuso sexual, um esforço conjunto para empurrar a denominação conservadora ainda mais para a direita e uma eleição de termômetro para escolher seu próximo presidente.

Quase 15.000 representantes da igreja estavam presentes quando a reunião começou com orações pela unidade. Imediatamente depois, o debate começou sobre as polêmicas polêmicas que agitaram a maior denominação protestante do país.

Os membros ouviram um apelo apaixonado por sobreviventes de abuso sexual e foram solicitados a considerar resoluções concorrentes sobre a teoria racial crítica, uma teoria acadêmica sobre racismo estrutural que tem sido alvo de conservadores religiosos e políticos.

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O pastor Grant Gaines do Tennessee, falando com um sobrevivente de abuso ao seu lado, propôs uma força-tarefa que supervisionaria uma revisão abrangente da resposta da denominação ao abuso sexual - uma investigação mais ampla do que a anunciada na semana passada pelo Comitê Executivo da SBC.

Eu estou com os sobreviventes de abuso da igreja SBC, e agora estou ao lado de um desses sobreviventes de abuso da igreja SBC, disse Gaines.

Outros representantes propuseram ações que repudiariam a teoria racial crítica, incluindo uma que rescindiria uma resolução de 2019 que dizia que a teoria poderia ser uma ferramenta útil.

O comitê de resoluções da SBC apresentou uma resolução que não nomeia especificamente a teoria racial crítica, mas rejeita qualquer visão que veja o racismo como enraizado em qualquer coisa que não seja o pecado. O comitê também reafirmou uma resolução de 1995 se desculpando pela história do racismo em uma denominação que foi fundada em 1845 em apoio à escravidão, e se desculpou por tolerar e / ou perpetuar o racismo individual e sistêmico em nossa vida.

Separadamente, o comitê propôs uma resolução declarando que qualquer pessoa que cometeu abuso sexual está permanentemente desqualificada para ocupar o cargo de pastor. As igrejas da SBC são autogeridas, e os críticos disseram que a denominação não fez o suficiente para excluir congregações que lidam mal com o abuso.

Na próxima votação para presidente, Mike Stone, um pastor da Geórgia, é o candidato preferido de um novo grupo dentro da denominação que se autodenomina Rede Batista Conservadora. Alguns membros da rede adotaram um tema de pirata no Twitter ao declarar sua intenção de #taketheship.

Stone tem feito campanha forte, falando em igrejas por todo o país, e a rede tem incentivado seus apoiadores a comparecerem à reunião anual como delegados votantes. Na terça-feira, 14.827 representantes da igreja foram registrados, tornando-se a maior reunião da denominação em 25 anos.

Também disputando a presidência está Albert Mohler, que lidera o carro-chefe do Southern Baptist Theological Seminary em Kentucky. Ele não faz parte da nova rede conservadora, mas irritou alguns batistas do sul por endossar Donald Trump no ano passado e por assinar uma declaração denunciando a teoria racial crítica.

Um terceiro candidato, o pastor Ed Litton do Alabama, estava entre um grupo étnica e racialmente diverso de batistas do sul que assinou uma declaração afirmando que a injustiça sistêmica é real. Ele é apoiado por Fred Luter, o único pastor negro a ser presidente da denominação.

Litton e Mohler não realizaram campanhas agressivas como Stone.

A Convenção Batista do Sul é estruturada como uma rede livre de igrejas independentes que junta dinheiro para tarefas como missões e evangelismo. O papel do presidente é basicamente um púlpito agressivo, mas o presidente tem o poder de fazer nomeações para comitês que podem então definir a direção da denominação.

Foi o que aconteceu na década de 1980, quando um grupo realizou o que eles chamaram de Ressurgimento Conservador, empurrando mais líderes liberais e ajudando a formar uma aliança entre os evangélicos brancos e o conservadorismo republicano. As recentes acusações de liberalismo em cargos importantes surpreenderam muitos em uma convenção em que os líderes precisam afirmar uma declaração de fé profundamente conservadora. Entre outras coisas, declara que o casamento é entre um homem e uma mulher, que a vida humana é sagrada e começa na concepção e que somente os homens devem ser pastores.

Pelo menos um pastor negro proeminente disse que deixará a SBC se Stone for eleito. Um esforço para repudiar a teoria racial crítica, apoiado por Stone, já levou à saída de alguns pastores negros por causa do que eles disseram ser insensibilidade racial de uma liderança predominantemente branca.

O papel das mulheres no ministério também pode surgir depois que a autora cristã best-seller Beth Moore deixou a denominação no início deste ano. Além da questão das pastoras, alguns membros acreditam que as mulheres nunca deveriam pregar para homens ou mesmo ensiná-los na escola dominical. Membros da Rede Batista Conservadora acusaram Litton de ser muito igualitário. E a Igreja Batista do Sul fundada por Rick Warren, autor de The Purpose Driven Life, recentemente ordenou três ministras.

A questão de como lidar com as acusações de abuso sexual explodiu recentemente graças a cartas vazadas do ex-oficial de políticas públicas da SBC e gravações secretas de reuniões. Eles pretendem mostrar que alguns líderes tentaram diminuir os esforços para responsabilizar as igrejas e intimidar e retaliar aqueles que defendiam o assunto. Stone é especificamente apontado como contra-ataque aos esforços de responsabilização, uma acusação que ele chamou de ultrajante.

O anúncio do presidente do Comitê Executivo Batista do Sul, Ronnie Floyd, na sexta-feira, de que o órgão está contratando um terceiro para investigar as alegações, não satisfez a todos. Alguns pastores estão exigindo uma força-tarefa independente, dizendo que não confiam nesse comitê para supervisionar uma investigação de si mesmo.

É difícil imaginar que um corpo de crentes no Senhor Jesus votaria para limitar de alguma forma uma investigação para encontrar a verdade quando há sérias alegações relacionadas a abuso sexual, o presidente do Southeastern Baptist Theological Seminary, Danny Akin, tuitou na segunda-feira. Orar para que nossa Convenção traça o curso certo amanhã.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio da Lilly Endowment por meio do The Conversation U.S. A AP é o único responsável por esse conteúdo.