Cassinos E Jogos De Azar

Desenvolvedor suburbano do sul trota com o revival racino do Balmoral Park

Depois que os planos para uma pista de corrida / cassino em Tinley Park fracassaram, um grupo tem uma proposta para trazer a corrida de volta para a pista fechada em Creta. Mas eles precisarão da ajuda dos legisladores estaduais.

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Os pilotos de arreios correram no Balmoral Park em 2001. A última corrida na pista de corrida de Creta ocorreu em 2015, mas um desenvolvedor espera trazê-la de volta.

Os pilotos de arreios correram no Balmoral Park em 2001. A última corrida na pista de corrida de Creta ocorreu em 2015, mas um desenvolvedor espera trazê-la de volta. Foto do arquivo.

Brian Kersey / AP

A primeira oferta para um novo racino suburbano sul caiu com força desde o portão de largada, mas uma nova proposta de jogo para reviver uma pista de corridas de quase um século pode em breve ser descartada para as corridas se um desenvolvedor de Homewood conseguir o que quer.

Pouco mais de um mês após o governador JB Pritzker fracassar os planos de uma combinação de hipódromo-cassino em Tinley Park, quando o nome de um parceiro importante apareceu em mandados de busca federais, um grupo liderado pelo incorporador imobiliário Philip Goldberg fechou um acordo para comprar Balmoral Parque no distrito de Creta suburbano sul.

Goldberg disse que está no início de seus planos para trazer a corrida de arreios de volta para Balmoral quatro anos após sua última corrida, quando a pista histórica foi fechada e eventualmente vendida em processo de falência.

É uma das propriedades mais exclusivas de Chicagoland e merece ser colocada em ação, disse Goldberg. Nossos planos incluem torná-lo um importante centro de esportes e entretenimento que Chicagoland e os subúrbios ao sul merecem.

Balmoral Park fotografado em 2005.

Balmoral Park fotografado em 2005.

Foto do arquivo Sun-Times

O grupo de Goldberg assinou um contrato para comprar Balmoral por um preço não revelado da HITS Inc., a empresa com sede em Nova York que apresentou produções de cavalos de exibição na pista nos últimos anos.

Tudo o que os novos proprietários precisam agora é que os legisladores estaduais emendem a lei de expansão maciça dos jogos de azar de Illinois para permitir as corridas no município de Creta. Mas enfiar essa agulha legislativa não será pouca coisa, como pode atestar a prefeita de Chicago, Lori Lightfoot.

E os representantes dos cavaleiros que trabalhariam na pista de arreios - que pressionaram para incluí-la na nova lei do jogo - estão céticos em relação à oferta do azarão por Balmoral.

Há um manto de mistério que preocupa, disse o diretor executivo da Illinois Harness Horsemen’s Association, Tony Somone. Quem é Phil Goldberg? Ele não gosta de corridas de cavalos, nem de jogos. Gostaríamos de trabalhar juntos com este grupo, mas não sabemos realmente com quem estamos lidando.

Além de permitir que as três pistas existentes no estado solicitem licenças de cassino, a nova legislação promulgada durante o verão permite uma nova pista de arreios, mas ela só pode ser localizada em um dos poucos distritos no sul do Condado de Cook. Balmoral fica no condado de Will.

Representante Estadual Thaddeus Jones, D-Calumet City.

Representante Estadual Thaddeus Jones, D-Calumet City.

Foto do arquivo Sun-Times

O deputado estadual Thaddeus Jones, da cidade de D-Calumet, apresentou uma emenda no último dia da sessão de veto de novembro em Springfield que teria acrescentado Creta à lei de jogos de azar.

Mas esse projeto falhou - assim como a medida que Lightfoot empurrou para reduzir os impostos no cassino de Chicago que também foi incluído na expansão do jogo. Um consultor contratado pelo estado disse que as taxas de impostos são muito altas para que qualquer potencial desenvolvedor de cassinos em Chicago tenha lucro.

Ajustar essa estrutura tributária continua sendo uma prioridade para Lightfoot, a fim de salvar uma tábua de salvação financeira para os fundos de pensão desesperadamente subfinanciados da polícia e dos bombeiros da cidade. Ela terá uma segunda chance para persuadir os legisladores estaduais a aprovar uma correção de cassino quando eles voltarem para Springfield no início do próximo ano.

Quero o plano para Balmoral vinculado a tudo o que Chicago vai fazer, disse Jones. Todos queriam fazer algumas alterações na conta do cassino. Esta conta que estamos pedindo faz sentido.

Já existe uma faixa lá. Já há espaço para um cassino. Isso vai transformar a área se for bem feito. Tenho muita confiança de que podemos fazer isso e trazer desenvolvimento imediato.

O antigo Lincoln Fields retratado em 1938. Foi renomeado para Balmoral Park, sob nova administração em 1955.

O antigo Lincoln Fields retratado em 1938. Foi renomeado para Balmoral Park, sob nova administração em 1955.

Foto do arquivo Sun-Times

Jones disse que 11 comunidades vizinhas a Balmoral assinaram uma carta apoiando o retorno às corridas. Mas o plano de Goldberg pode enfrentar oposição, especialmente de um punhado de outros subúrbios do sul competindo por uma nova licença independente de cassino destinado ao sul do Condado de Cook.

Esse foi o caso de Rick Heidner, o desenvolvedor que fez parceria com o gerente geral do Hipódromo de Hawthorne, Tim Carey, no malfadado plano de corrida de Tinley Park.

Eles haviam aparecido no caminho rápido para a aprovação estadual até que mandados de busca federais revelaram em outubro que os agentes procuraram informações sobre Heidner e sua empresa de jogos de azar quando invadiram os escritórios e a casa do senador Martin Sandoval como parte de uma investigação de corrupção em expansão.

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Somone disse que ficou desapontado ao ver o plano de Heidner fracassar - e preocupado que o grupo de Goldberg não tenha contatado os cavaleiros sobre sua proposta.

Se houver alguma maneira de isso funcionar, acho que seria ótimo. Temos muitos cavaleiros que vivem em um raio de 10 ou 20 milhas de lá, e foi muito bem-sucedido por um longo tempo, disse Somone. Estou interessado em fazer isso funcionar, mas há muitos obstáculos a serem superados.

Heidner não foi acusado de transgressão. E não é a primeira vez que ele perde o pouso em uma pista. Ele fez uma oferta alta de US $ 1,8 milhão para comprar Balmoral Park da falência em 2016, mas perdeu para a oferta de US $ 1,6 milhão da HITS.

Antes do HITS, os proprietários anteriores da pista pediram falência quando foram atingidos por uma sentença de $ 82 milhões em um processo federal movido por um punhado de cassinos estaduais. Eles alegaram que um executivo de Balmoral concordou em subornar o ex-governador agora preso. Rod Blagojevich vai assinar uma legislação obrigando os cassinos a compartilhar uma parte de sua receita com a indústria de corridas de cavalos em dificuldades de Illinois.

Presidente da Vila de Creta, Michael Einhorn.

Presidente da Vila de Creta, Michael Einhorn.

Foto do arquivo Sun-Times

Goldberg disse que nem a Heidner nem os proprietários anteriores da Balmoral têm participação nesta nova oferta.

E embora a redução do número de bolsas tenha continuado a dizimar a indústria ao longo dos anos, o presidente da vila de Creta, Michael Einhorn, chamou Balmoral de um impulsionador econômico para uma área que abriga gerações de famílias de corredores de cavalos. A pista foi inaugurada em 1926 como Lincoln Fields.

Significa muito para esta economia. Seria uma boa adição, disse Einhorn. Devemos ter a oportunidade de jogar nosso chapéu no ringue. É isso que estamos pedindo. Se as pessoas nos derem a oportunidade, pensamos que temos algo que ninguém mais tem.