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South Side Soapbox comemora inauguração da primeira fábrica em Pullman em 3 décadas

A primeira fábrica no bairro Pullman em 30 anos comemorou sua inauguração na terça-feira, marcando um ponto intermediário no desenvolvimento de varejo, restaurantes e, potencialmente, outra planta industrial em um antigo brownfield da usina siderúrgica Ryerson, dizem as autoridades.

A grande inauguração, completa com balões coloridos, música comemorativa e funcionários animando-se, exibiu a caixa de sabão South Side - o apelido para a única fábrica norte-americana de propriedade da Method Products. A Method é uma empresa com sede em São Francisco que gera US $ 100 milhões em receitas anuais, fabricando sabonetes e outros produtos domésticos ecológicos.

A fábrica de US $ 33 milhões, localizada em 22 acres em 720 E. 111th St., a leste da Bishop Ford Expressway, ostenta o que os funcionários da empresa dizem ser a maior estufa de telhado do mundo.

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A estufa, cobrindo 75.000 pés quadrados, vai produzir mais de 1 milhão de libras de produtos frescos e sem pesticidas a cada ano para varejistas e donos de restaurantes locais.

Não foi perdida a ironia de que o bairro Pullman, que o presidente Barack Obama designou como monumento nacional em 19 de fevereiro, é considerado um deserto alimentar devido à falta de acesso fácil dos residentes a alimentos frescos, mercearias e fontes de alimentos saudáveis.

Aqui temos uma fazenda hidropônica em um deserto alimentar, disse Jonathan Bond, presidente do conselho da Method Products, referindo-se ao método da estufa de cultivo de plantas em água sem solo. A estufa é administrada pela Gotham Greens, sediada em Brooklyn, enquanto a produção de garrafas da fábrica é administrada pela Amcor Rigid Plastics, uma empresa sediada em Melbourne, Austrália.

A planta também possui claraboias, três painéis solares, uma turbina eólica de 230 pés que fornece 30 por cento da energia da instalação e um sistema de aquecimento movido a energia solar de 120 galões.

Ald. Anthony Beale (9º) disse que a planta é apenas o início do desenvolvimento no local. Ele creditou a queda na criminalidade em sua ala ao aumento dos empregos disponíveis.

A fábrica, que dá títulos divertidos a seus trabalhadores e executivos, vai empregar 70 empreendedores e fabricantes - os funcionários da linha de frente que fabricam e distribuem os produtos, disse Sha’Rhonda Neil, gerente de recursos humanos da Method cujo título divertido é médico de pessoal.

Dos 62 funcionários contratados até agora, 32% moram no CEP 60628 que inclui os bairros Pullman, West Pullman e Roseland.

Neil, que cresceu no bairro de Chatham, disse que a fábrica ainda está contratando equipe de suporte de TI e gerentes de manutenção com formação em engenharia.

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Neil disse que a inauguração da fábrica significa muito para mim.

Trazer esse tipo de instalação para o South Side teve um grande impacto em minha vida, disse ela. Estou animado com isso.

O local, que recebeu US $ 8,1 milhões em dinheiro de financiamento de aumento de impostos para limpeza e US $ 1 milhão em fundos da cidade para programas de treinamento de trabalhadores, tem outros 30 acres de terra ao norte da fábrica zoneados para uso industrial.

David Doig, presidente da organização sem fins lucrativos de desenvolvimento comunitário Chicago Neighborhood Initiatives, disse na terça-feira que negociações estão em andamento para trazer uma empresa de processamento de alimentos para aquela propriedade. A Chicago Neighborhood Initiatives possui a propriedade não desenvolvida em parceria com o U.S. Bank.

Do outro lado da rua da fábrica do Método na 111th Street, os retoques finais estão sendo colocados em um desenvolvimento de shopping center que incluiria restaurantes, uma lavanderia a seco e pequenos varejistas, disse Doig.

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Beale disse que a propriedade Pullman, que inclui uma loja Wal-Mart, Ross Stores, Dollar Tree, Planet Fitness, City Sports e Villa Shoes, estava entre 150 locais em quatro estados que a Method Products analisou.

Adam Lowry, co-fundador, greenskeeper chefe e diretor de sustentabilidade global da Method, disse que a empresa escolheu o site Pullman porque os residentes locais pressionaram muito por ele.

As pessoas não têm apenas uma grande ética de trabalho, mas também um grande orgulho em tentar revitalizar sua comunidade, disse ele. As pessoas apareceram e disseram: ‘Queremos trabalhar com você para fazer algo ótimo neste bairro’.