Esportes Olímpicos

Simone Biles se prepara para uma prova olímpica final

Os cinco anos desde sua gloriosa transformação no Rio de Janeiro - quando ela ganhou quatro medalhas de ouro e cinco no total - cobraram seu preço.

A ginasta campeã olímpica Simone Biles sobe em uma corda durante uma sessão de treinamento.

A ginasta campeã olímpica Simone Biles sobe em uma corda durante uma sessão de treinamento.

David J. Phillip / AP

PRIMAVERA, Texas - Simone Biles pula em uma cadeira e solta um pequeno suspiro.

Apenas mais 12 semanas, a maior ginasta de sua geração e qualquer outra diz com um toque de melancolia.

Não 12 semanas até o início das Olimpíadas de Tóquio. Mas até que eles acabem.

Não entenda mal. Neste verão, a jovem de 24 anos tem toda a intenção de se tornar a primeira mulher a se repetir como campeã olímpica em mais de meio século. Para arrastar, empurrar e puxar seu esporte para o futuro. Para usar sua plataforma em constante expansão para defender uma mudança real e substantiva dentro da USA Gymnastics enquanto ela tenta emergir dos escombros do escândalo de abuso sexual de Larry Nassar.

Ainda. Biles está cansado. Os cinco anos desde sua gloriosa transformação no Rio de Janeiro - quando ela ganhou quatro medalhas de ouro e cinco no total - cobraram seu preço. Em sua mente. Em seu espírito. E definitivamente nos dedões dos pés, que permanecem em suas palavras quebrados.

Ela precisa de uma pausa. Provavelmente um extenso. Talvez permanente.

Ela está pronta para a próxima fase, disse Cecile Landi, que junto com seu marido Laurent serviu como treinador de Biles desde o outono de 2017.

Por enquanto, a história acena.

Biles entrará no piso de competição pela primeira vez em mais de 18 meses na noite de sábado no US Classic em Indianápolis. O encontro marca o início de um período frenético em que Biles estará no centro de um holofote de sua própria criação, não apenas como o rosto da ginástica, mas todo o movimento olímpico dos EUA e talvez os próprios Jogos de Tóquio.

Sim, esse é seu sorriso megawatt apresentado no final de quase todas as promoções olímpicas da NBC. A imagem e a onipresença dela inicialmente a pegaram desprevenida. Até a assustou. Não mais.

Talvez porque ela o trata como parte do ruído externo, ela fez o possível para silenciar.

Ela não pediu para estar imersa em três movimentos sociais diferentes ao mesmo tempo. Aconteceu mesmo assim. Três anos atrás, ela se apresentou como uma das centenas de mulheres abusadas por Nassar - uma médica de longa data da equipe de ginástica dos EUA - sob o pretexto de tratamento médico. Como uma atleta negra proeminente, ela se viu tentando encontrar uma maneira de usar sua plataforma para falar contra a injustiça social. Como mulher, ela está cada vez mais focada em se alinhar com entidades que priorizam o empoderamento de outras mulheres, uma das forças motrizes por trás de sua decisão de trocar a Nike por Athleta recentemente.

É meio assustador às vezes ter esse poder colocado em minhas mãos porque eu não pedi por ele, disse ela. Então, também estou me acostumando com isso e tenho que ter cuidado com o que digo, porque sei o impacto que posso ter.

É preciso disciplina. Há momentos em que ela se vê com o telefone nas mãos, suas emoções aceleradas e uma mensagem improvisada digitada.

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Graças a Deus pelo botão delete.

Porque, como sou muito franco, tenho que colocar de uma forma que não pareça tão severo, disse Biles.

O que quer que surja, ela enfatizou, deve permanecer autêntico. Sim, ela sabe que se tornou, de certa forma, uma marca. Ainda assim, permanece algo revigorante e modesto em sua visão de mundo, mesmo que tenha um custo.

Ela é altamente examinada por tudo que diz, tudo que ela faz, tudo que ela veste, tudo que sai de sua boca, disse sua mãe Nellie Biles. Quero dizer, é um mundo difícil de viver porque você está sendo julgado e todos estão julgando você sobre quem eles pensam que você representa.

Portanto, Biles faz o possível para liderar pelo exemplo, uma influenciadora no sentido original. Isso inclui tentar empurrar o esporte ao qual ela dedicou sua vida para uma era nova e mais equilibrada.

Biles é um dos poucos que ainda competem e que são remanescentes do reinado da ex-coordenadora da seleção nacional Martha Karolyi. O rígido e ocasionalmente abrasivo Karolyi supervisionou a ascensão da USA Gymnastics em uma potência global, uma ascensão em que os atletas eram, em grande parte, soldados sem poder. O sistema baseado no silêncio e na obediência abriu caminho para que prodígios como Biles se tornassem campeões. Também permitiu que o comportamento predatório de Nassar ocorresse sem controle.

A USA Gymnastics ainda está tentando encontrar um caminho a seguir, com mais do que um pequeno estímulo de Biles. Ela expressou frustração em 2018 por ter que treinar no Rancho Karolyi, o local de alguns dos abusos de Nassar. Pouco depois, a USA Gymnastics desistiu de um acordo para assumir as instalações. Mais tarde naquele ano, Biles castigou o então presidente Kerry Perry por sua ineficácia. Um mês depois, Perry renunciou sob pressão. A sucessora de Perry, Mary Bono, durou menos de uma semana depois que Biles questionou uma postagem no Instagram em que Bono questionou os atletas negros que optaram por protestar contra a brutalidade policial ajoelhando-se durante o hino nacional.

Embora a chegada de Li Li Leung na primavera de 2019 tenha proporcionado alguma estabilidade, Biles irá trabalhar para um órgão governamental nacional para o qual seus sentimentos permanecem complexos.

É difícil, ela disse. Especialmente quando você tem tantas emoções reprimidas sobre isso por causa do que eu passei. ... Eu bloqueio, vou lá represento a academia, represento o país. É a última coisa em minha mente.

A primeira coisa em sua mente? Fazendo o que ela faz melhor do que qualquer outra pessoa no planeta.

Biles não passou os últimos cinco anos desacelerando. Ela o gastou se esforçando e fazendo ginástica em lugares que antes pareciam impossíveis de ir. Ela transformou o Código de Pontos do esporte em sua própria lembrança pessoal. Ela tem elementos com o seu nome em vários eventos, talvez com outro em vault em breve.

Simone Biles segue uma rotina no início deste mês.

Simone Biles segue uma rotina no início deste mês.

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David J. Phillip / AP

Laurent Landi acredita que Biles está muito perto de seu potencial total.

Esse era realmente o objetivo de tudo. Por que ela optou - em seus próprios termos, ela insiste - por retornar à academia no final de 2017. Por que ela permaneceu por um ano inteiro depois que as Olimpíadas de 2020 foram adiadas pela pandemia COVID-19.

Está em uma malha com o mundo observando onde ela se sente mais confortável. Fazendo as coisas que só ela pode fazer, impressionar seus colegas enquanto tenta silenciar seu crítico interno no processo.

Ainda assim, ela sabe que não pode simplesmente ir lá e apenas vencer. Ela tem feito isso nos últimos oito anos. Ela precisa dar espetáculo tanto quanto Michael Phelps e Usain Bolt fizeram durante suas carreiras olímpicas inigualáveis.

De certa forma, Biles entende que é vítima de seu próprio brilho. Ao mesmo tempo, pergunte a ela qual medalha carioca mais significa e ela traz o bronze que ganhou na trave ao se abaixar para agarrar a placa de madeira de 10 centímetros no meio de sua rotina. Provavelmente custou a ela uma prata.

As pessoas ficaram realmente chateadas, disse Biles. Gente, ainda é uma medalha para o país e ainda é uma medalha para mim, e se alguém mais fosse ganhar o bronze, estaria torcendo, mas foi a Simone, então eles ficaram, tipo, chateados.

Ainda assim, há uma razão para os sofás em seu escritório no extenso World Champions Center nos subúrbios do norte de Houston serem ouro, afinal.

Esse é o padrão que ela estabeleceu para si mesma. Um padrão que só ela pode tocar. Um padrão que ela está adotando não por hábito ou dever, mas por escolha.

Eu quero fazer isso e ninguém está me forçando, ela disse. Agora, é só para mim.

Aproveite o show. Por mais que isso dure.