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Os gêmeos Silzer estão ansiosos por Lockport

Depois de passar do ataque para a defesa, os atacantes se destacam na primeira partida de 4 a 0 do time desde 2004.

Cody e Cole Silzer no treino de futebol em Lockport.

Cody e Cole Silzer no treino de futebol em Lockport.

Kevin Tanaka / Para o Sun-Times

Cody e Cole Silzer são gêmeos que estão se tornando mais idênticos a cada ano.

As pessoas diziam que, à medida que envelhecemos, nos parecemos mais, disse Cody.

Costumava ser Cole tinha o cabelo mais curto, mas, disse Cody, é meio que desenvolvido para o mesmo corte de cabelo.

Essa não é a única semelhança entre os irmãos, que são os dois grandes motivos pelos quais o futebol de Lockport voltou a ser relevante após uma longa seca.

Os Porters derrotaram Homewood-Flossmoor pela primeira vez desde 2009 na Semana 4 e começaram por 4-0 pela primeira vez desde 2004. Eles também estão em busca de sua primeira viagem aos playoffs desde 2016 e sua primeira vitória na pós-temporada desde 2011.

Se esses itens forem retirados da lista de afazeres, uma boa parte do crédito provavelmente irá para os Silzer, 6-3, 250 libras que ancoram a linha defensiva dos Porters junto com Andrew Blackburn-Forst.

George Czart assumiu como treinador do Lockport em 2019, quando os Silzers estavam no segundo ano. Ele se lembra de vê-los jogar beisebol e pensar: Eu adoraria vê-los na sala de musculação.

Não que eles fossem menores do que seus pares. Quando começaram a jogar futebol juvenil com 7 anos, acabaram na divisão de tackle. Éramos muito grandes para jogar bandeira, disse Cole.

Inicialmente atacantes da linha de frente, os Silzer cruzaram a linha após a chegada de Czart. No início, eles eram os dois fins. Cole ainda joga no final, com Blackburn-Forst - um campeão estadual de wrestler - ao lado dele no nariz e Cody no outro.

O que torna os Silzers especiais?

Eles são fortes, disse Czart. Quando eles se agacham, eles têm toda a amplitude de movimento. Eles são atléticos e dinâmicos em seus movimentos. E eles têm a vantagem mental. Eles querem ser os melhores.

Todos esses atributos os ajudam a entrar no radar dos recrutadores de faculdades. Eles fizeram o circuito de acampamento depois da primavera e tiveram algumas ofertas. Os que se destacaram foram os do leste de Illinois, aos quais os irmãos comparecerão como um pacote.

Estamos felizes com isso, disse Cole. Agora meus pais não terão que ir a dois jogos universitários (todo fim de semana).

Será bom ter um retorno contínuo à normalidade para os Silzer, que - como todos os outros - tiveram suas rotinas interrompidas pela pandemia.

Enquanto muitos atletas tiveram que improvisar com salas de musculação e academias de ginástica fora dos limites por meses, os Silzer conseguiram continuar malhando e não precisaram fazer isso sozinhos.

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É legal, disse Cody. Sempre temos um parceiro. Temos alguém com quem nos empurrar.

Não falta motivação para os Silzer ou seus companheiros de equipe, desde o desejo de trazer de volta os dias de glória de um programa que conquistou títulos estaduais consecutivos em 2002-03 a uma das maiores e mais apoiadoras bases de fãs do estado.

Os Silzers estavam no Huskie Stadium em DeKalb como calouros em 2018, quando Lockport jogou no Preseason Prep Bowl na frente de uma enorme multidão de torcedores. Os Porters perderam 38-7 para Providence e terminaram 0-9, mas Czart chegou no ano seguinte e a reviravolta começou.

Lockport fez 4 a 5 em 2019 e 4 a 2 na primavera, quando Czart percebeu que os bons tempos estavam chegando.

Acabamos de ver o quão bons (os Silzers e outros jogadores que voltaram) foram no ano passado como juniores, disse Czart. As pessoas não sabem o quão bons seremos.

Agora o segredo foi revelado e os fãs de Lockport estão adorando.

É uma loucura quantas pessoas aparecem em nossos jogos em casa, disse Cody.

Isso te deixa muito animado, Cole acrescentou. Você não quer desapontá-los.

Até agora, não houve indícios de que isso acontecesse.