Transporte

Irmãos lançam negócios oferecendo viagens gratuitas em veículos elétricos

A frota de quatro veículos da GEST Carts chegará às ruas do centro da cidade e de River North em maio.

Um passageiro sai de um veículo GEST Cart no Dia de São Patrício em Chicago.

A GEST Carts testou seu modelo de negócios free-ride no Dia de São Patrício. A empresa espera lançar em 1º de maio no Loop e no Rio Norte.

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Harold Shepard II experimentou pela primeira vez o gosto de ser um empresário vendendo batatas fritas de sua mochila para colegas de classe na Percy Julian Middle School em Oak Park.

O diretor fechou seu florescente negócio de lanches, mas seu falecido pai, que fundou e dirigia uma empresa de coleta e armazenamento de dados, ficou impressionado.

Foi a primeira vez que recebi uma bola dupla de sorvete de meu pai, disse Shepard. Ele me disse: ‘Parabéns, Harold. Agora você descobriu como abrir um negócio e fechar na América corporativa. '

Batatas fritas podem constituir sua história de origem, mas os veículos elétricos são o capítulo mais recente.

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Em 1º de maio, Harold e sua irmã, Tiffany Shepard, planejam lançar um negócio que enviará quatro veículos elétricos para as áreas do centro da cidade e River North para oferecer viagens gratuitas.

Os veículos, que não ultrapassam 25 mph, serão enfeitados com anúncios, que é como a empresa chamada GEST Carts, planeja ganhar dinheiro, disse Harold, 30.

Os passeios serão gratuitos e irão levá-lo a qualquer lugar dentro da área limite, disse ele.

O horário é voltado para o público da festa: das 17h às 23h. Sexta a domingo. E os veículos rodarão durante todo o ano.

As viagens podem ser reservadas através de um sistema baseado em aplicativo . Chamar um motorista não será permitido.

Os irmãos, ambos graduados em Oak Park e River Forest High School, esperam expandir para Wrigleyville e as áreas de West Loop ainda neste verão.

Tiffany e Harold Shepard

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Os motoristas serão funcionários remunerados, não terceirizados, e ficam com 100% das gorjetas, afirmou.

Os veículos podem transportar até cinco passageiros em assentos individuais com cintos de segurança que os acompanham e têm luzes LED que podem ser configuradas para pulsar com música conectada por Bluetooth a partir do telefone do passageiro.

Os veículos - cada um será um Polaris GEM e6 - operarão com licenças emitidas pela cidade, que também são usadas por limusines.

Joe Schwieterman, um especialista em transporte da Universidade DePaul, disse que o GEST Carts será bom para Chicago.

Isso trará um elemento novo ao centro da cidade em um momento em que as coisas estão muito mortas e criará uma curiosidade agradável que aumentará a imagem cosmopolita da cidade, disse ele.

Schwieterman disse que a pequena frota da empresa a torna mais uma novidade.

Mesmo se houvesse 20 desses veículos circulando, isso não é muito para uma área grande como o centro da cidade, e algumas viagens perdidas em Uber ou Lyft dificilmente seriam uma grande preocupação, disse ele. Se houvesse 2.000 dessas coisas, eu poderia me sentir diferente.

O Uber não respondeu a uma mensagem para comentar. E em um e-mail, um porta-voz de Lyft não abordou o tópico do arranque dos carrinhos GEST.

Shoib Hasan, proprietário da Globe Taxi no Northwest Side, não ficou entusiasmado com os recém-chegados, mas passou a aceitar o efeito da tecnologia em sua indústria.

Não vai ser uma ajuda para nós, disse ele. Mas eu vivo no mundo real, as coisas mudam.

O GEST Carts ganhou forma há alguns anos em Cincinnati, onde morava na época Tiffany Shepard, uma advogada que se formou em direito na Northwestern University.

Ela era amiga de Patrick e Lauren Dye, o marido e a esposa que fundaram a empresa, que lhe deram uma visão panorâmica de como o negócio era administrado.

Os Dyes começaram a operar seis carros em 2018, e cada um deles foi totalmente reservado com anunciantes desde então, disse Patrick Dye.

Outros licenciados da GEST Carts - todos pertencentes a mulheres ou minorias, um motivo de orgulho para os Dyes, que são brancos - em breve abrirão operações em Detroit, Atlanta e Denver.

Tiffany Shepard voltou a Chicago há dois anos e, junto com seu irmão e amiga Marrisa Wright, decidiu abrir uma operação como licenciada.

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Harold é o cara das operações do dia-a-dia, eu cuido da papelada, dos números e de outras coisas não divertidas, ela disse rindo.

Seu irmão mais novo adiciona o show a uma longa lista de trabalhos agitados.

Eu tenho feito trabalhos de banca de limonada em toda a minha vida. ... Eu trabalhei com marketing, como corretor de seguros, DJ, produtor de eventos, a lista é longa, disse Harold Shepard, que se concentrou em estudos empreendedores na Universidade de Illinois em Chicago.

Ele tem pilotado um dos veículos da empresa pela cidade em testes nos últimos meses.

Isto é hilário. Eu tive entrevistas em miniatura em quase todos os semáforos. 'Como é chamado? O que você está fazendo? 'As pessoas estão curiosas, disse ele.

O GEST em GEST Carts significa Green Easy Safe Transportation e é pronunciado como a palavra guest - como em Be our guests, disse Harold.