Notícias Sobre Vacinas Contra O Coronavírus

Tiros em bracinhos: o teste da vacina COVID-19 é voltado para crianças

Os pesquisadores estão começando a testar crianças cada vez mais novas para garantir que as vacinas contra o coronavírus não apenas sejam seguras, mas que cada idade receba a dose certa para ser mais eficaz.

Alejandra Gerardo, 9, admira sua mãe, Dra. Susanna Naggie, enquanto ela recebe a primeira de duas vacinações Pfizer COVID-19 durante um ensaio clínico para crianças na Duke Health em Durham, N.C.

Alejandra Gerardo, 9, admira sua mãe, Dra. Susanna Naggie, enquanto ela recebe a primeira de duas vacinações Pfizer COVID-19 durante um ensaio clínico para crianças na Duke Health em Durham, N.C.

Duke Health via AP

DURHAM, N.C. - Os gêmeos de 9 anos não vacilaram quando cada um recebeu doses de teste da vacina COVID-19 da Pfizer - e, em seguida, uma bandagem brilhante para cobrir o local.

Os brilhos tornam tudo melhor, disse Marisol Gerardo ao pular de uma mesa de exame na Duke University, na Carolina do Norte, para abrir caminho para sua irmã Alejandra.

Os pesquisadores estão começando a testar crianças cada vez mais novas para ter certeza de que as vacinas COVID-19 são seguras e funcionam para todas as idades. As primeiras vacinas foram para adultos - que correm maior risco de contrair o coronavírus - mas para acabar com a pandemia também será necessário vacinar as crianças.

As crianças devem receber a injeção, disse Marisol depois que as irmãs participaram do novo estudo da Pfizer com crianças menores de 12 anos. Para que tudo fique um pouco mais normal.

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Ela está ansiosa para poder dormir em casa de amigos novamente.

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Nos Estados Unidos, o teste entre adolescentes é o mais avançado. A Pfizer e a Moderna esperam divulgar resultados em breve mostrando o desempenho de duas doses de suas vacinas entre crianças de 12 anos ou mais. As vacinas da Pfizer até agora estão autorizadas para uso a partir de 16. Moderna é para pessoas com 18 anos ou mais.

Mas crianças mais novas podem precisar de doses diferentes das de adolescentes e adultos.

A Moderna recentemente começou um estudo semelhante ao novo ensaio da Pfizer, já que ambas as empresas buscam a dosagem certa de cada injeção para cada faixa etária enquanto trabalham para, eventualmente, vacinar bebês a partir dos 6 meses de idade.

Na Grã-Bretanha, em fevereiro, a AstraZeneca iniciou um estudo de sua vacina entre crianças de 6 a 17 anos. A Johnson & Johnson está planejando seus próprios estudos pediátricos. Na China, a Sinovac anunciou recentemente que apresentou dados preliminares aos reguladores chineses mostrando que sua vacina é segura para crianças a partir dos 3 anos.

Obter esses dados para todas as vacinas que estão sendo lançadas é fundamental porque as crianças precisam ser vacinadas para obter imunidade coletiva, disse o Dr. Emmanuel Chip Walter, pediatra e especialista em vacinas da Duke que está ajudando a conduzir o estudo da Pfizer.

A maioria das vacinas COVID-19 agora em uso em todo o mundo foram estudadas pela primeira vez em dezenas de milhares de adultos. Os estudos em crianças não precisam ser tão grandes, no entanto. Os pesquisadores têm informações de segurança de estudos anteriores e como resultado das vacinações subsequentes de milhões de adultos.

E como as taxas de infecção infantil são tão baixas - elas representam cerca de 13% dos casos de COVID-19 documentados nos Estados Unidos - o foco principal dos estudos pediátricos não é contar o número de doenças. Em vez disso, os pesquisadores estão medindo se as vacinas aceleram o sistema imunológico dos jovens como o fazem para os adultos - o que sugere que elas oferecerão proteção semelhante contra o coronavírus.

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Provar isso é importante porque, embora as crianças tenham muito menos probabilidade do que os adultos de ficarem gravemente doentes, pelo menos 268 morreram de COVID-19 em todo o país e mais de 13.500 foram hospitalizadas, de acordo com uma contagem da Academia de Pediatria Itasca-bAmerican . Isso é mais do que morrer de gripe em um ano normal.

Um pequeno número de crianças desenvolveu uma doença inflamatória grave associada ao coronavírus.

Além dos próprios riscos à saúde, ainda há dúvidas sobre a facilidade com que as crianças podem espalhar o vírus - algo que complicou os esforços para reabrir as escolas.

O Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas dos EUA, disse ao Congresso que esperava que os alunos do ensino médio provavelmente começassem a ser vacinados no outono. Mas as crianças do ensino fundamental podem não ser elegíveis até o início do próximo ano, de acordo com Fauci.

Na Carolina do Norte, Marisol e Alejandra fizeram sua própria escolha de voluntárias depois que seus pais explicaram a oportunidade, de acordo com sua mãe, Dra. Susanna Naggie, que é especialista em doenças infecciosas na Duke. Muito antes da pandemia, ela e seu marido, o médico emergencial Dr. Charles Gerardo, discutiam regularmente seus próprios projetos de pesquisa com as meninas.

Na primeira fase do estudo da Pfizer, um pequeno número de crianças está recebendo diferentes doses da vacina para ajudar os cientistas a determinar a melhor dosagem a ser testada entre milhares de crianças na fase seguinte.

Nós realmente confiamos no processo de pesquisa e entendemos que eles podem receber uma dose que não funciona, mas pode ter efeitos colaterais, disse Naggie, descrevendo a tomada de decisão que os pais enfrentam ao inscrever seus filhos.

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Mas as crianças de 9 anos têm alguma compreensão da devastação da pandemia e é bom participar de algo que não seja apenas sobre você, mas sobre aprendizagem, disse Naggie. Eles se preocupam com os outros. E eu acho que isso é algo que realmente, você sabe, atingiu o lar para eles.

Para Marisol, a única parte um pouco estressante e assustadora era ter que dar uma amostra de sangue primeiro.

Mas ela diz que a vacinação em si foi muito fácil. Se você apenas ficar parado durante a filmagem, será simples.