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Tubarões e esperança perdida: 2 mulheres resgatadas após 5 meses no mar

Cinco meses e meio depois de Jennifer Appel e Tasha Fuiava embarcarem em uma viagem que normalmente levaria cerca de três semanas, um navio de pesca taiwanês avistou seu barco a 1.400 quilômetros ao largo do Japão.

Honolulu, Mulheres resgatadas, duas mulheres resgatadas após 5 meses, Jennifer Appel, Tasha Fuiava, viagem de barco no Taiti, Notícias do mundo, Indian ExpressMarinheiros do USS Ashland se aproximam de um veleiro com duas mulheres de Honolulu e seus cães a bordo, enquanto são resgatados após terem se perdido no mar por vários meses enquanto tentavam navegar do Havaí para o Taiti (foto via AP)

O motor ficou danificado, o mastro danificado e as coisas pioraram a partir daí para duas mulheres que partiram para navegar 2.700 milhas do Havaí ao Taiti. Enquanto seu veleiro de 15 metros flutuava indefeso no meio do Pacífico por meses, seu purificador de água apagou, os tubarões começaram a bater em seu navio, sua comida acabou e seus gritos de socorro e sinais de alerta ficaram sem resposta dia após dia.

Algumas noites iam dormir pensando se viveriam para ver o sol nascer.

Então, sua sorte mudou na terça-feira: cinco meses e meio depois de Jennifer Appel e Tasha Fuiava embarcarem em uma viagem que normalmente levaria cerca de três semanas, um navio de pesca taiwanês avistou seu barco a 1.400 quilômetros do Japão e milhares de quilômetros na direção errada do Taiti .

A Marinha enviou o USS Ashland em seu resgate.

Eu estava com lágrimas nos olhos, disse Appel, a capitã de 48 anos da Ninfa do Mar, que mandou beijos para seus salvadores enquanto eles se aproximavam.

Ela e Fuiava rapidamente subiram a bordo, seguidos por seus cães Zeus e Valentine, que foram içados.

Na verdade, foi bastante alucinante e incrivelmente humilhante, disse ela aos repórteres durante uma teleconferência do navio.

Todos os quatro pareciam notavelmente em forma, e Appel creditou isso aos marinheiros veteranos que os advertiram para se prepararem bem para a viagem. Eles haviam embalado comida suficiente que poderia durar um ano, principalmente produtos secos como aveia e macarrão.

Eles disseram que embale cada centímetro quadrado do seu barco com comida e, se você acha que precisa de um mês, embale seis meses, porque você não tem ideia do que pode acontecer lá, disse Appel. E os marinheiros de Honolulu realmente nos deram bons conselhos. Estava aqui.

Appel, que navega nas ilhas havaianas há uma década, disse que planejou esta viagem por mais de dois anos. Ela e Fuiava deveriam passar cerca de 18 dias para chegar ao Taiti, depois mais seis meses ou mais cruzando as milhares de pequenas ilhas que pontilham o Pacífico Sul antes de retornar ao Havaí.

Mas ela reconheceu que talvez ela e Fuiava, uma novata no mar, não estivessem tão prontas para a travessia quanto poderiam estar.

Eu não tinha ideia no que estava me metendo, disse ela. Quando perguntei a Natasha, disse que não tinha ideia do que vai acontecer lá e ela disse: Tudo bem, nunca naveguei.

Os dois zarparam em 3 de maio e enfrentaram problemas quase imediatamente, disse Appel, atingindo uma tempestade que atingiu seu navio com ventos de 50 a 70 mph durante três dias enquanto viajavam pelas ilhas havaianas. O barco parecia aguentar bastante bem, entretanto, eles decidiram continuar.

O motor deles desligou no final do mês. Eles pensaram que poderiam continuar apenas com as velas, mas o cordame do mastro de 57 pés foi danificado e eles não conseguiram avançar.

Então, eles derivaram, enviando sinais de socorro todos os dias por 98 dias seguidos. Eles disseram que também tentaram, sem sucesso, saudar vários navios e dispararam 10 sinalizadores. Um de seus celulares tinha sido jogado no mar no início da viagem e, de qualquer maneira, eles estavam fora do alcance do celular.

Eles carregavam duas unidades de GPS; um falhou e eles tiveram que confiar no modelo portátil durante toda a viagem, disse Appel em uma entrevista por telefone do USS Ashland na sexta-feira.

Eles também tinham um novo rádio VHF, um rádio amador, um satélite meteorológico e um rádio-telefone. Ela diz que nenhum funcionou e que aparentemente houve uma falha de comunicação com a nova antena.

Eles até carregavam um telefone via satélite que, segundo ela, parecia nunca se conectar.

Ela diz que havia seis maneiras de se comunicar com vários backups e nenhuma delas funcionava. Isso, disse ela, excede a Lei de Murphy.

Uma noite, um grupo de tubarões-tigre começou a atacar o navio e, na manhã seguinte, um tubarão voltou e bateu no barco novamente, disse Appel, acrescentando: Tivemos uma sorte incrível que nosso casco era forte o suficiente para resistir ao ataque.

Há uma verdadeira humildade em se perguntar se hoje é o seu último dia, se esta é a sua última noite, disse ela.

Com o passar dos meses, a dupla descobriu que estavam comendo muito mais rápido do que haviam previsto. No momento em que foram resgatados, noventa por cento tinham desaparecido, alguns deles tendo sido dados aos cães depois que o suprimento de ração acabou.

Os cachorros acabaram gostando muito de comida humana, disse Appel.

Muito, acrescentou Fuiava.

Enquanto isso, os entes queridos não tinham ideia de onde estavam. A mãe de Appel disse que contatou a Guarda Costeira quando ela não teve notícias de sua filha uma semana e meia após a viagem.

Ainda assim, com o passar dos meses, Joyce Appel disse que nunca perdeu as esperanças de que o par fosse encontrado.

Ela é muito engenhosa e curiosa e, conforme as coisas quebram, ela tenta consertá-las. Ela não senta e espera o técnico chegar lá, disse Joyce Appel, 75, que mora em Houston. Então eu sabia que a mesma coisa aconteceria com o barco.

Ela finalmente recebeu um telefonema de sua filha na quinta-feira.

Ela disse: `Mãe? 'E eu disse:` Jennifer !?' porque não tinha notícias dela há cerca de cinco meses, disse ela. E ela disse: Sim, mãe, 'e isso foi realmente emocionante.

Apesar da provação, a dupla disse que houve momentos positivos, como quando consertaram o purificador de água quebrado e aproveitaram os longos dias à deriva para aprender mais sobre o mar e o clima.

Você também pode usar o tempo de que dispõe para fazer algo benéfico, disse Fuiava.

Embora a Marinha tenha declarado que a Ninfa do Mar não está mais em condições de navegar, Appel disse que espera recuperá-la e talvez retirá-la novamente.

Bem, você tem que morrer algum dia, disse Appel. Você pode muito bem estar fazendo algo de que gosta quando está fazendo, certo?